Istorie

Moartea neagră sau despre cea mai întunecată perioadă din istoria Europei

Moartea neagră sau despre cea mai întunecată perioadă din istoria Europei
Sursa imagine: Wikimedia Commons

Europa medievală a fost aria a numeroase boli infecțioase, inclusiv dizenteria, gripa, rujeola și lepra, cea mult temută, despre care ni se vorbește și în biblie. Dar ciuma a atins cea mai înaltă cotă de groază și a produs o teamă nemărginită în inimile oamenilor. În anii de vârf ai ciumei aceasta s-a răspândit extrem de repede, primejdios și departe, cu un efect catastrofal cu o mortalitate impresionantă, decât orice altă boală de până atunci. Impactul său a avut un cuvânt definitoriu, esențial, pentru viața socială, economică și religioasă a celor care au supraviețuit.

Acest episod marcând conștiința colectivă a întregului continent european. A produs un număr catastrofal de victime cu o viteză alarmantă, iar ravagiile sale oribile au fost efectiv incurabile. Nimeni nu a fost în siguranță, asta pentru că ciuma a decimat țăranii și nobilii sau fețele monarhice deopotrivă. Datorită ei au fost cumva reduse nivelul distincțiilor sociale rezonând în relatările scrise ale vremii. Nu este de mirare faptul că mai toți cronicarii medievali își asumă adesea un ton extravagant și chiar apocaliptic cu privire la aceste timpuri.

Originea denumirii de „moarte neagră

Numele „Moarte neagră” a fost de fapt un termen ulterior pentru ciumă și poate proveni dintr-o traducere greșită a unui termen latin care înseamnă atât moartea „teribilă”, cât și cea „neagră”; nu are nimic de-a face cu simptomele. Contemporanii ciumei îl numeau adesea „plagă” sau „dăunător”/„pestis”.

Moartea neagră sau despre cea mai întunecată perioadă din istoria Europei

Moartea Neagră a fost o epidemie care s-a răspândit în aproape toată Europa în anii 1346-53. Ciuma a ucis peste o treime din întreaga populație. A fost descris ca fiind cel mai grav dezastru natural din istoria europeană și este responsabil pentru schimbarea cursului acelei istorii într-o mare măsură.

Nu există nicio dispută că Moartea Neagră, cunoscută altfel ca „Marea Mortalitate” sau pur și simplu „Ciuma”, a fost o boală trans-continentală care a măturat Europa și a ucis milioane în secolul al XIV-lea. Cu toate acestea, există acum argumente cu privire exact la ceea ce a fost această epidemie. Răspunsul tradițional și cel mai larg acceptat este ciuma bubonică, cauzată de bacteria Yersinia Pestis, pe care oamenii de știință au găsit-o în probe prelevate din gropile de ciumă franceze în care erau îngropate corpuri.

Transmiterea și tipurile de manifestare

Yersinia Pestis a fost răspândită prin intermediul puricilor infectați care au trăit mai întâi pe șobolanii negri, un tip de șobolan care este norocos să trăiască lângă oameni și, în mod normal era regăsit în acele timpuri pe nave. Odată infectată, populația de șobolani murea, iar puricii se răspândeau la întoarcerea pe continent a navei la oameni, infectându-i. După trei până la cinci zile de incubație, boala s-a răspândit la ganglionii limfatici, care s-ar umfla într-un cazan mare ca „buboii” (de aici și ciuma „bubonică”), de obicei în  zona de la coapsă, subsuoară, inghinală sau gât. 60 – 80% dintre cei infectați ar muri în alte trei până la cinci zile. Puricii umani, odată blamați destul de mult, în realitate, au contribuit doar la o mică parte din cazurile de ciumă.

Ciuma s-a putut transforma într-o variantă aeriană mai virulentă numită ciumă pneumonică, în care infecția s-a răspândit în plămâni, determinând victima să expectoreze sânge care ar putea infecta pe alții. Unii oameni au susținut că acest lucru a ajutat răspândirea, dar alții au dovedit că nu a fost ceva obișnuit și au reprezentat o cantitate foarte mică de cazuri. Chiar mai rar a fost o versiune septicemică, în care infecția a copleșit sângele; acest lucru a fost aproape întotdeauna fatal.

Caracteristici și răspândirea

Exemplul principal al morții negre a fost între 1346 și 1353, deși ciuma a revenit în multe zone din nou în valuri în perioada 1361-3, 1369-71, 1374-75, 1390, 1400 și după aceea. Deoarece extremele de frig și căldură încetinesc puricii, versiunea bubonică a ciumei a avut tendința de a se răspândi în timpul primăverii și verii, încetinind chiar în timpul iernii (lipsa multor cazuri de iarnă în Europa este citată ca dovadă suplimentară a morții negre a fost cauzată de Yersinia Pestis).

Moartea Neagră își are originea în țărmurile de nord-vest ale Mării Caspice, în țara Hoardei de Aur mongole, și s-a răspândit în Europa când mongolii au atacat un post comercial italian la Kaffa în Crimeea. Ciuma a lovit asediatorii în 1346 și apoi a intrat în oraș, pentru a fi transportată în străinătate când comercianții au plecat în grabă pe nave în primăvara următoare. De acolo, ciuma a călătorit rapid, prin șobolani și purici care trăiau la bordul navelor, până la Constantinopol și alte porturi mediteraneene din înfloritoarea rețea comercială europeană și de acolo prin aceeași rețea spre interior.

Până în 1349, o mare parte din Europa de Sud fusese afectată, iar până în 1350, ciuma se răspândise în Scoția și nordul Germaniei. Transmiterea pe uscat a fost, din nou, fie prin șobolan sau purici pe oameni/îmbrăcăminte/mărfuri, de-a lungul căilor de comunicație, de multe ori pe măsură ce oamenii fugeau de ciumă. Răspândirea a fost încetinită de vremea rece/iarnă, dar a putut dura prin ea. Până la sfârșitul anului 1353, când epidemia a ajuns în Rusia, doar câteva zone mici, cum ar fi Finlanda și Islanda, au fost cruțate, datorită în mare parte faptului că au avut doar un rol mic în comerțul internațional. Au suferit și Asia Mică, Caucazul, Orientul Mijlociu și Africa de Nord.

Bilanțul catastrofal al morților

În mod tradițional, istoricii acceptă că au existat variații ale ratelor mortalității, deoarece diferite zone au suferit ușor diferit, dar aproximativ o treime (33%) din întreaga populație a Europei a cedat între 1346-53, undeva în regiunea a 20-25 milioane de oameni. Marea Britanie este adesea citată că pierde 40%. Lucrări recente de O.J. Benedictow a produs o cifră controversată mai mare: el susține că mortalitatea a fost surprinzător de consistentă pe întregul continent și că, în realitate, trei cincimi (60%) au pierit; aproximativ 50 de milioane de oameni.

Moartea neagră sau despre cea mai întunecată perioadă din istoria Europei

Lucrare care ilustrează Moartea Neagră – Sursa: Wikimedia Commons

Există unele dispute în ceea ce privește pierderile urbane față de cele rurale, dar, în general, populația rurală a suferit la fel de puternic ca și cele urbane, un factor cheie, dat fiind că 90% din populația Europei trăia în zonele rurale. Numai în Anglia, decesele au făcut ca 1000 de sate să nu fie viabile, iar supraviețuitorii să le părăsească. În timp ce săracii aveau șanse mai mari de a contracta boala, bogații și nobilii sufereau încă, inclusiv regele Alfonso al XI-lea al Castiliei, care a murit, la fel ca și un sfert din personalul papei de la Avignon (papalitatea părăsise Roma în acest moment și nu încă nu s-a întors).

Cunoștințe medicale

Majoritatea oamenilor credeau că ciuma a fost trimisă de Dumnezeu, în mare parte ca o pedeapsă pentru păcatele oamenilor. Fapt straniu având în vedere că oamenii  Cunoștințele medicale din această perioadă au fost insuficient dezvoltate pentru tratamente eficiente, mulți medici crezând că boala se datorează „miasmei”, poluării aerului cu substanțe toxice din materialul putrezit. Acest lucru a determinat unele încercări de curățare și asigurare a unei igiene mai bune. Regele Angliei a trimis un protest la murdăria de pe străzile londoneze, iar oamenii se temeau să nu prindă boala de pe cadavrele afectate – dar nu a abordat cauza principală a șobolanilor. și purici. Unii oameni care caută răspunsuri s-au orientat spre astrologie și au dat vina pe o conjuncție a planetelor.

„Sfârșitul erei întunecate”

Marea epidemie sa încheiat în 1353, dar valurile au urmat-o timp de secole. Cu toate acestea, dezvoltările medicale și guvernamentale pionierate în Italia s-au răspândit, până în secolul al XVII-lea, în toată Europa, oferind spitale de ciumă, consilii de sănătate și contramăsuri. Ciuma a scăzut în consecință, pentru a deveni neobișnuită în Europa.

Urmările acestei perioade de criză

Urmările imediate ale Morții Negre au fost o scădere bruscă a comerțului și o oprire a războaielor, deși ambele au început imediat. Efectele pe termen mai lung au fost reducerea terenurilor cultivate și creșterea costurilor forței de muncă din cauza populației muncitoare foarte reduse, care au putut să solicite remitențe mai mari pentru munca lor. Același lucru s-a aplicat profesiilor calificate din orașe, iar aceste schimbări, împreună cu o mobilitate socială mai mare, s-au văzut că stau la baza Renașterii: cu mai puțini oameni care dețin mai mulți bani, au alocat mai multe fonduri pentru obiecte culturale și religioase.

În schimb, poziția proprietarilor de terenuri s-a slăbit, întrucât au găsit costurile forței de muncă mult mai mari și au încurajat să apeleze la dispozitive mai ieftine, care economisesc forța de muncă. În multe privințe, Moartea Neagră a accelerat schimbarea de la epoca medievală la cea modernă. Renașterea a început o schimbare permanentă în viața Europei și se datorează foarte mult ororilor ciumei. Din decădere iese cu adevărat dulceața.

În Europa de Nord, Moartea Neagră a afectat cultura, cu o mișcare artistică axată pe moarte și ceea ce se întâmplă după aceea, care era în contrast cu celelalte tendințe culturale din regiune. Biserica a fost slăbită, deoarece oamenii s-au dezamăgit atunci când s-a dovedit a fi incapabil să explice sau să facă față plăgii în mod satisfăcător, iar mulți preoți neexperimentați/cu educație rapidă au trebuit să fie grăbiți să ocupe birourile. Dimpotrivă, multe biserici deseori bogate au fost construite de supraviețuitori recunoscători.