Istorie

Monștri medievali. Lecții de moralitate

Monștri medievali. Lecții de moralitate

În timpul Evului Mediu, Pasărea Phoenix a renăscut din cenușă, dragonii periculoși s-au luptat cu elefanții până la moarte, iar pelicanul și-a rupt propriul sân pentru a-și hrăni puii cu sângele vieții sale – în bestiare, adică. Un bestiar este o carte cu fiare; imagini bogate, decorate cu aur și argint, o antologie cu animale – foarte realist, și după știm acum, complet mitic. Aceste volume ilustrate, populare în Africa de Nord, Orientul Mijlociu, și în special Europa în timpul secolului al 12-lea, conținea observații asupra lumii naturale si spunea o lecție morală pentru cititorii medievali.

Anumite creaturi reprezentau idealuri specifice: regele fiarelor, leul, îl reprezenta pe Isus (poziția de rege al lumii). Elefantul era un simbol pentru castitate, se credea că se împerechează o singură dată – nu pentru plăcere, ci doar pentru a purta pui. În timp ce unele animale erau periculoase, cele mai multe dintre ele reprezentau atât binele, cât și răul. De exemplu:

Leul era regele fiarelor (direct conectat la Isus printr-o alegorie care se repetă până în ziua de azi). Leii iși îndepărtau urmele cu coada lor stufoasă și doarmeau cu ochii deschiși.

Elefantul, cel mai popular în bestiare, era o creatură castă, împerecheându-se o singură dată. El satisfăcea idealul medieval, și anume că sexul se întâmplă doar în cadrul căsătoriei și doar pentru reproducere – nicidecum pentru plăcere.

Grifonul mitic avea aripile și capul unui vultur, corpul unui leu, și se spunea că atacă violent și ucide cai.

Antilopele aveau coarne lungi pe care le foloseau pentru a tăia copaci. Dacă se încurcau în ramuri, ar fi țipat și ar fi devenit o pradă ușoară pentru vânătorii alertați de zgomot.

Aspidochelonul semăna cu o balenă sau cu broască țestoasă și era un mare monstru marin. Pentru că spatele său imens era acoperit cu verdeață, era adesea confundat cu o insulă pe mare. Se credea că ademenește marinarii pe spatele lui pentru a-i trage sub apă până la moartea lor.

Mistrețul era considerat cel mai sălbatic dintre toate animalele. A fost asociat cu Anticristul și ucis pentru colții săi formidabili. În această perioadă, el simboliza păcatul cardinal al Poftei. Pentru toate acestea, mistrețul era considerat personificarea puterii și a curajului; era puternic și neînfricat.

Dragonii erau considerați a fi dușmanul natural al elefantului. Dragonii aveau puterea în cozile lor, nu atât de mult în dinți sau în respirație. Se încolăceau în jurul prăzii și o sufocau. Puternic, într-adevăr! Dar dragonii nu puteau suporta zgomotul produs de o panteră… alergau și se ascundeau de sunet.