Istorie

Nelson Mandela. Omul care a luptat timp de 67 de ani pentru pace

Nelson Mandela. Omul care a luptat timp de 67 de ani pentru pace
Sursa imagine: History.com

Nelson Mandela a fost un activist pentru drepturile sociale, un politician și un filantrop care a devenit primul președinte de culoare al Africii de Sud, din 1994 până în 1999. După ce s-a implicat la 20 de ani în mișcarea anti-apartheid, Mandela s-a alăturat Congresului Național African în 1942.

Timp de 20 de ani, el a condus o campanie pașnică de sfidare împotriva guvernului sud-african și a politicilor sale rasiste. A câștigat Premiul Nobel pentru Pace în 1993. Începând din 1962, Mandela a petrecut 27 de ani în închisoare pentru infracțiuni politice. În 1993, Mandela și președintele sud-african F.W. de Klerk au primit împreună Premiul Nobel pentru Pace pentru eforturile lor de a demonta sistemul țării. Pentru generațiile viitoare, Mandela va fi o sursă de inspirație pentru activiștii drepturilor civile din întreaga lume.

Primii ani

Mandela s-a născut pe 18 iulie 1918, în micul sat Mvezo, pe malul râului Mbashe din Transkei, Africa de Sud. Numele lui de naștere era Rolihlahla Mandela. „Rolihlahla”, în limba Xhosa, înseamnă „trăgând ramura unui copac”, dar mai frecvent se traduce ca „scandalagiu”.Tatăl lui Mandela, care era destinat să fie șef, a fost consilier al șefilor de trib timp de mai mulți ani, dar și-a pierdut atât titlul, cât și averea din cauza unei dispute cu magistratul colonial local.

Mandela era doar un copil la acea vreme, iar pierderea statutului tatălui său a forțat-o pe mama sa să mute familia la Qunu, un sat și mai mic, la nord de Mvezo. Satul era cuibărit într-o vale îngustă și ierboasă; nu existau drumuri, ci doar poteci care legau pășunile unde stăteau animalele. Familia trăia în colibe și mânca o recoltă locală de porumb, sorg, dovleac și fasole, singurele lucruri pe care și le permitea. Apa venea de la izvoare și fluxuri iar mâncarea era gătită în aer liber.

Educaţie

La sugestia unuia dintre prietenii tatălui său, Mandela a fost botezat în Biserica Metodista. El a devenit primul din familia sa care a mers la școală. Așa era obiceiul la acea vreme și probabil din cauza prejudecății sistemului educațional britanic din Africa de Sud, profesorul lui Mandela i-a spus că noul său prenume va fi Nelson. Când Mandela avea 12 ani, tatăl său a murit de boli pulmonare, făcându-i viața să se schimbe dramatic. El a fost adoptat de șeful Jongintaba Dalindyebo, regentul interimar al poporului Thembu – un gest făcut ca o favoare tatălui lui Mandela, care, cu ani în urmă, a recomandat ca Jongintaba să fie făcut șef.

Ulterior, Mandela a părăsit viața lipsită de griji pe care o cunoștea în Qunu, temându-se că nu-și va mai vedea niciodată satul. El a călătorit cu automobilul la Mqhekezweni, capitala provinciei Thembaland, la reședința regală a șefului. Deși nu uitase de satul său iubit Qunu, s-a adaptat rapid la împrejurimile noi, mai sofisticate, din Mqhekezweni.Mandela a primit același statut și aceleași responsabilități precum ceilalți doi copii ai regentului, fiul său Justice, și fiica – Nomafu. Mandela a urmat cursuri într-o școală cu o singură cameră, lângă palat, studiind engleza, Xhosa, istoria și geografia.

În această perioadă, Mandela a dezvoltat un interes pentru istoria Africii, de la șefii mai în vârstă care au venit la Marele Palat cu treburi oficiale. El a învățat că poporul african a trăit într-o relativă pace până la venirea poporului alb. Potrivit bătrânilor, copiii din Africa de Sud au trăit anterior ca frați, dar oamenii albi au spulberat această armonie. În timp ce africanii împărțeau pământul, aerul și apa cu albii, albii au vrut toate aceste lucruri doar pentru ei înșiși.

Circumcizia și trezirea politică

Când Mandela avea 16 ani, era timpul să ia parte la ritualul tradițional de circumcizie africană pentru a-și marca intrarea în maturitate. Ceremonia de circumcizie nu a fost doar o procedură chirurgicală, ci un ritual elaborat în pregătirea bărbăției. În tradiția africană, un om necircumcis nu poate moșteni averea tatălui său, nu se poate căsători si nu poate oficia ritualuri tribale. Mandela a participat la ceremonie alături de alți 25 de băieți. El a salutat oportunitatea de a participa la obiceiurile poporului său și s-a simțit pregătit să facă tranziția de la copilărie la maturitate.

Ritualul tradițional de circumcizie africană

Starea sa de spirit s-a schimbat însă în timpul procedurilor, când șeful Meligqili, purtătorul principal al ceremoniei, a vorbit trist despre tineri, explicând că erau înrobiți în propria lor țară. Pentru că pământul lor era controlat de albi, nu aveau niciodată puterea de a se guverna singuri, a spus șeful. El a continuat să se plângă că promisiunile tinerilor vor fi risipite în timp ce se vor lupta să-și câștige existența și să facă treburi pentru albi. Mandela va spune mai târziu că, în timp ce cuvintele șefului nu aveau o însemnatate totală în acel moment, ele ar fi fost motorul pentru câștigarea independenței Africii de Sud.

Viața universitară

Sub tutela regentului Jongintaba, Mandela a fost pregătit să-și asume funcții înalte, nu de șef, ci de consilier al unuia. Ca rege al lui Thembu, Mandela a urmat o școală de misiune wesleyană, Institutul de Îmbarcare Clarkebury și Colegiul Wesleyan, unde, mai târziu, a obținut succesul academic. Mandela a fost inițial batjocorit ca un „băiat de țară” de colegii săi wesleyeni, dar în cele din urmă a devenit prieten cu mai mulți studenți, inclusiv cu Mathona, prima sa prietenă. În 1939, Mandela s-a înscris la Universitatea din Fort Hare, singurul centru rezidențial de învățământ superior pentru oamenii din Africa de Sud la acea vreme. Fort Hare a fost considerat echivalentul african al lui Harvard, atrăgând cercetători din toate părțile Africii Subsahariene.

În primul său an la universitate, Mandela a urmat cursurile necesare, dar s-a concentrat pe dreptul romano-olandez pentru a se pregăti pentru o carieră în funcția publică de interpret sau funcționar – considerată cea mai bună profesie pe care un om de culoare o putea obține la acea vreme. În al doilea an la Fort Hare, Mandela a fost ales în Consiliul Reprezentativ al Studenților. De ceva timp, elevii au fost nemulțumiți de alimente și de lipsa de putere deținute de SRC. În timpul acestor alegeri, majoritatea studenților au votat pentru boicotare, cu excepția cazului în care cererile lor au fost îndeplinite.

Aliniandu-se cu majoritatea studenților, Mandela a demisionat din funcție. Văzând acest lucru ca pe un act de insubordonare, universitatea l-a expulzat pe Mandela pentru restul anului și i-a dat un ultimatum: S-ar putea întoarce la școală dacă ar fi de acord să slujească în SRC. Când Mandela s-a întors acasă, regentul a fost furios, spunându-i fără echivoc că va trebui să-și retragă decizia și să se întoarcă la școală în toamnă.La câteva săptămâni după ce Mandela s-a întors acasă, regentul Jongintaba a anunțat că a aranjat o căsătorie pentru fiul său adoptiv. Regentul a vrut să se asigure că viața lui Mandela a fost planificată în mod corespunzător.

Șocat de veste, simțindu-se prins și crezând că nu are altă opțiune decât să urmeze această ordine, Mandela a fugit de acasă. S-a stabilit la Johannesburg, unde a avut multe locuri de muncă, inclusiv de paznic și funcționar, în timp ce își termina diploma de licență prin cursurile prin corespondență. Apoi s-a înscris la Universitatea Witwatersrand din Johannesburg pentru a studia dreptul.

Mișcarea anti-apartheid

Mandela s-a implicat activ în mișcarea anti-apartheid, alăturându-se Congresului Național African în 1942. În cadrul ANC, un mic grup de tineri africani s-au unit, numindu-se Liga Națională africană de tineret. Scopul lor a fost de a transforma ANC într-o mișcare în masă, care derivă din puterea a milioane oameni care nu au avut nicio voce în timpul regimului. Mai exact, grupul a considerat că vechile tactici de petiție politicoasă ale ANC erau ineficiente. În 1949, ANC a adoptat oficial metodele Ligii Tineretului de boicotare, grevă, nesupunere civilă și necooperare, cu obiective politice de cetățenie deplină, redistribuire a terenurilor, drepturi sindicale și educație gratuită și obligatorie pentru toți copiii.

Timp de 20 de ani, Mandela a participat la acte nonviolente de sfidare a guvernului sud-african și a politicilor sale rasiste, inclusiv Campania de Defiance din 1952 și Congresul Poporului din 1955. El a fondat firma de avocatură Mandela și Tambo, în parteneriat cu Oliver Tambo, un student genial pe care l-a întâlnit în timp ce participa la Fort Hare. Firma de avocatură a oferit consiliere juridică gratuită și low-cost persoanelor de culoare care nu aveau un reprezentant.

În 1956, Mandela și alți 150 au fost arestați și acuzați de trădare pentru susținerea lor politică (au fost achitați în cele din urmă). Între timp, ANC a fost contestată de o nouă grupare de activiști africani care credeau că metoda pacifistă a ANC era ineficientă. Africanii s-au despărțit curând pentru a forma Congresul Pan-Africanist, care a afectat negativ ANC; până în 1959, mișcarea și-a pierdut o mare parte din sprijinul militant.

Soția și copiii

Mandela a fost căsătorit de trei ori și a avut șase copii. S-a săturat de prima sa soție, Evelyn Ntoko Mase, în 1944. Cuplul a avut patru copii: Madiba Thembekile, Makgat, Makaziwe și Maki. Au divorțat în 1957. În 1958, Mandela s-a căsătorit cu Winnie Madikizela. Cuplul a avut două fiice, Zenani (ambasadorul Africii de Sud si al Argentinei) și Zindziswa (ambasadorul Africii de Sud în Danemarca), înainte de a se separa în 1996. Doi ani mai târziu, în 1998, Mandela s-a căsătorit cu Graca Machel, primul ministru al educației din Mozambic. Au rămas împreună până la moartea sa din 2013.

Anii de închisoare

Dedicat anterior protestului nonviolent, Mandela a început să creadă că lupta armată era singura modalitate de a realiza schimbarea. În 1961, Mandela a co-fondat Umkhonto we Sizwe, cunoscut și sub numele de MK, o ramură armată a ANC dedicată sabotajului și utilizării tacticilor de război de gherilă pentru a pune capăt apartheidului. În 1961, Mandela a orchestrat o grevă națională a lucrătorilor timp de trei zile. El a fost arestat pentru conducerea grevei în anul următor și a fost condamnat la cinci ani de închisoare. În 1963, Mandela a fost trimis din nou în judecată. De data aceasta, el și alți 10 lideri ANC au fost condamnați la închisoare pe viață pentru infracțiuni politice, inclusiv pentru sabotaj.

Mandela a petrecut 27 de ani în închisoare, din noiembrie 1962 până în februarie 1990. El a fost încarcerat pe Insula Robben pentru 18 din cei 27 de ani de închisoare. În acest timp, el a contractat tuberculoză și, în calitate de prizonier politic de culoare, a primit cel mai scăzut nivel de tratament din partea lucrătorilor din penitenciare. Cu toate acestea, în timp ce era încarcerat, Mandela a fost capabil să câștige o diplomă de licență în drept printr-un program de corespondență al Universității din Londra.

Un memoriu din 1981 al agentului de informații sud-african Gordon Winter, a descris un complot al guvernului sud-african de a aranja evadarea lui Mandela. Complotul a fost dejucat de serviciile secrete britanice.Mandela a continuat să fie un simbol atât de puternic al rezistenței oamenilor de culoare încât a fost lansată o campanie internațională coordonată pentru eliberarea sa. Acest sprijin internațional arată puterea și stima pe care mandela le-a avut în comunitatea politică globală. În 1982, Mandela și alți lideri ANC au fost mutați în închisoarea Pollsmoor, despre care se presupune că permitea contactul dintre ei și guvernul sud-african. În 1985, președintele P.W. Botha a oferit eliberarea lui Mandela în schimbul renunțării la lupta armată; prizonierul a respins categoric oferta.

Președinte al Congresului Național African

Odată cu creșterea presiunii locale și internaționale pentru eliberarea sa, guvernul a participat la mai multe discuții cu Mandela în anii următori, dar nu s-a ajuns la o înțelegere. Abia când Botha a suferit un accident vascular cerebral și a fost înlocuit de Frederik Willem de Klerk, lansarea lui Mandela a fost anunțată în cele din urmă, pe 11 februarie 1990. De Klerk a ridicat de asemenea interdicția asupra ANC, a eliminat restricțiile asupra grupurilor politice și a suspendat execuțiile.

După eliberarea sa din închisoare, Mandela a cerut imediat puterilor străine să nu reducă presiunea asupra guvernului sud-african pentru reforma constituțională. Deși a declarat că este hotărât să lupte pentru pace, el a declarat că lupta armată a ANC va continua până când majoritatea va primi dreptul de vot. În 1991, Mandela a fost ales președinte al Congresului Național African, prietenul și colegul de viață Oliver Tambo servind ca președinte național.

Premiul Nobel pentru Pace

În 1993, Mandela și președintele de Klerk au primit împreună Premiul Nobel pentru Pace, pentru activitatea lor de dezmembrare a apartheidului în Africa de Sud. După eliberarea lui Mandela din închisoare, el a negociat cu președintele de Klerk pentru primele alegeri multirasiale din țară. Sud-africanii albi erau dispuși să împartă puterea, dar mulți sud-africani negri voiau un transfer complet de putere. Negocierile au fost adesea tensionate, iar știrile despre erupțiile violente, inclusiv asasinarea liderului ANC, Chris Hani, au continuat în întreaga țară. Mandela a trebuit să păstreze un echilibru al presiunii politice și al negocierilor intense, pe fondul demonstrațiilor și rezistenței armate.

Președinția

Datorită în mare parte muncii lui Mandela și a președintelui de Klerk, negocierile dintre sud-africanii albi și cei negri au prevalat: La 27 aprilie 1994, Africa de Sud a organizat primele alegeri democratice. Mandela a fost inaugurat ca primul președinte de culoare al țării pe 10 mai 1994, la vârsta de 77 de ani, cu de Klerk ca prim-adjunct. Din 1994 până în iunie 1999, președintele Mandela a luptat pentru a trece de la regula minorităților albe, la regula majorității negre. El a folosit entuziasmul națiunii pentru a promova reconcilierea dintre albi și negri, încurajând africanii din echipa națională de rugby.

În 1995, Africa de Sud a venit pe scena mondială prin găzduirea Cupei Mondiale de Rugby, care a adus în continuare recunoaștere și prestigiu pentru tânăra republică. În acel an, Mandela a fost decorat cu Ordinul De Merit.În timpul președinției sale, Mandela a lucrat de asemenea pentru a proteja de colaps economia Africii de Sud. Prin planul său de reconstrucție și dezvoltare, guvernul sud-african a finanțat crearea de locuri de muncă, locuințe și asistență medicală de bază.În 1996, Mandela a semnat o nouă constituție pentru națiune, stabilind un guvern central puternic, bazat pe regula majorității, și garantând atât drepturile minorităților, cât și libertatea de exprimare.

„Cea mai profundă frică a noastră nu este aceea că suntem inadecvati. Frica noastră cea mai profundă este aceea că suntem peste măsură de puternici. Lumina noastră, nu părțile întunecate ne sperie. Și ne întrebăm: de ce suntem atît de talentați, minunați sau inteligenți? Răspunsul este: pentru că ești copilul lui Dumnezeu! Și când asta strălucește în tine, le oferi și celorlalți șansa să o facă. Și dacă ne eliberăm de această frică, se eliberează și ceilalți”.(Nelson Mandela – cuvântarea inaugurală din 1994).

Pensionarea și cariera ulterioară

Până la alegerile generale din 1999, Mandela s-a retras din politica activă. El a continuat să mențină un program încărcat, cu toate acestea, strângerea de bani pentru a construi școli și clinici în inima rurală a Africii de Sud prin fundația sa, și servind ca un mediator în războiul civil din Burundi.Mandela a fost diagnosticat și tratat pentru cancer de prostată în 2001. În iunie 2004, la vârsta de 85 de ani, și-a anunțat retragerea oficială din viața publică și s-a întors în satul său natal, Qunu.

Pe 18 iulie 2007, Mandela și soția Graca Machel au co-fondat The Elders, un grup de lideri mondiali care își propun să lucreze atât public, cât și privat pentru a găsi soluții la unele dintre cele mai dificile probleme din lume. Din grup făceau parte Desmond Tutu, Kofi Annan, Ela Bhatt, Gro Harlem Brundtland, Jimmy Carter, Li Zhaoxing, Mary Robinson și Muhammad Yunus. Impactul vârstnicilor a cuprins Asia, Orientul Mijlociu și Africa, iar acțiunile lor au inclus promovarea păcii și a egalității femeilor, solicitarea de a pune capăt atrocităților și sprijinirea inițiativelor de abordare a crizelor umanitare și de promovare a democrației. Pe lângă faptul că a pledat pentru pace și pentru egalitate atât la nivel național, cât și la nivel mondial, în ultimii săi ani, Mandela a fost dedicat luptei împotriva SIDA. Fiul său, Makgatho, a murit de SIDA în 2005.

Moartea

Mandela a murit pe 5 decembrie 2013, la vârsta de 95 de ani, în casa sa din Johannesburg, Africa de Sud. După ce a suferit o infecție pulmonară în ianuarie 2011, Mandela a fost spitalizat pentru scurt timp la Johannesburg pentru a fi supus unei intervenții chirurgicale pentru o boală de stomac la începutul anului 2012. A fost eliberat după câteva zile, întorcându-se mai târziu la Qunu. Mandela va fi spitalizat de mai multe ori în următorii câțiva ani – în decembrie 2012, martie 2013 și iunie 2013 – pentru teste suplimentare și tratament medical legat de infecția pulmonară recurentă. După vizita la spital din iunie 2013, Machel și-a anulat apariția programată la Londra pentru a rămâne alături de soțul ei, iar fiica sa, Zenani Dlamini, s-a întors din Argentina în Africa de Sud pentru a fi alături de tatăl ei.

Jacob Zuma, președintele Africii de Sud, a emis o declarație ca răspuns la îngrijorarea publică cu privire la starea de sănătate din martie 2013 a lui Mandela, cerând sprijin sub formă de rugăciune: „Facem apel la oamenii din Africa de Sud și din lume să se roage pentru iubita noastră Madiba și pentru familia sa și să-i păstreze în gândurile lor”, a spus Zuma.În ziua morții lui Mandela, Zuma a emis o declarație vorbind despre moștenirea lui Mandela:

„Oriunde ne vom afla în țară, oriunde ne vom afla în lume, să reafirmăm viziunea sa asupra unei societăți… în care niciun om nu este exploatat, asuprit sau deposedat de altul”

Ziua Mandela

În 2009, ziua de naștere a lui Mandela (18 iulie) a fost declarată Ziua Mandela, zi internațională de promovare a păcii globale și de celebrare a moștenirii liderului sud-african. Potrivit Fundației Nelson Mandela, evenimentul anual este menit să încurajeze cetățenii din întreaga lume să se inspire din modul în care Mandela a trăit.

O declarație de pe site-ul Fundației Nelson Mandela spune:

„Domnul Mandela a dat 67 de ani din viața sa luptând pentru drepturile umanității.Tot ce dorim este ca toți oamenii să ofere măcar 67 de minute din timpul lor, fie că este vorba de sprijinirea organizațiilor de caritate sau de servirea comunității locale.”