Istorie

Norman Rockwell. Artistul care a pus America într-o lumină ideală

Norman Rockwell a primit prima lucrare la vârsta de 17 ani. În 1916, el a creat primul din cele 321 de coperți pentru The Saturday Evening Post. Imaginile americane ale lui Rockwell au fost iubite de public, dar nu au fost îmbrățișate de critici. A creat posterele celui de-al Doilea Război Mondial și a primit Medalia Prezidențială a Libertății în 1977.

Primii ani

Născut Norman Percevel Rockwell în New York city pe 3 februarie 1894, Rockwell știa de la vârsta de 14 ani că vrea să fie artist și a început să ia cursuri la The New School of Art. Până la vârsta de 16 ani, Rockwell a fost atât de hotărât să-și urmeze pasiunea încât a renunțat la liceu și s-a înscris la Academia Națională de Design. Mai târziu s-a transferat la Art Students League din New York. După absolvire, Rockwell a găsit de lucru imediat ca ilustrator pentru revista Boys’ Life.

Până în 1916, Rockwell, în vârstă de 22 de ani, proaspăt căsătorit cu prima sa soție, Irene O’Connor, a pictat prima sa copertă pentru The Saturday Evening Post – începutul unei relații de 47 de ani cu iconica revistă americană. În total, Rockwell a pictat 321 de coperți pentru Post. Unele dintre cele mai emblematice coperți ale sale au inclus celebrarea în 1927 a traversării Atlanticului de către Charles Lindbergh. De asemenea, a lucrat pentru alte reviste, inclusiv Look, care în 1969 conținea o copertă Rockwell reprezentând amprenta piciorului stâng al lui Neil Armstrong pe suprafața Lunii după aselenizarea cu succes. În 1920, Boy Scouts of America a prezentat un tablou Rockwell în calendarul său. Rockwell a continuat să picteze pentru Cercetași pentru tot restul vieții sale.

Succesul comercial

Anii 1930 și ’40 s-au dovedit a fi cea mai fructuoasă perioadă pentru Rockwell. În 1930, s-a căsătorit cu Mary Barstow, profesoară, și au avut trei fii: Jarvis, Thomas și Peter. Rockwells s-au mutat în Arlington, Vermont, în 1939, iar noua lume care l-a întâmpinat pe Norman a oferit materialul perfect din care artistul să se inspire. Succesul lui Rockwell a pornit într-o mare măsură din observarea atentă a scenelor americane de zi cu zi, căldura vieții dintr-un oraș mic, în special. Adesea, ceea ce el a descris a fost tratat cu un anumit farmec simplu și cu un simț al umorului. Unii critici l-au respins pentru că nu avea un merit artistic real, dar motivele lui Rockwell erau importante în lumea din jurul lui.

“Poate că așa am crescut și am constatat că lumea nu era locul perfect cum am crezut că este. Am decis inconștient că, dacă nu este o lume ideală, atunci ar trebui să fie, și astfel am pictat doar aspectele ideale ale acestei lumi.”

Totuși, Rockwell nu a ignorat complet problemele zilei. În 1943, inspirat de președintele Franklin D. Roosevelt, a pictat cele patru libertăți: libertatea de exprimare, libertatea de cult, libertatea de frică și libertatea de a dori. Picturile au apărut pe coperta revistei The Saturday Evening Post și s-au dovedit incredibil de populare. Picturile au făcut, de asemenea, turul Statelor Unite și au strâns peste 130 de milioane de dolari pentru efortul de război. În 1953, Rockwells s-au mutat la Stockbridge, Massachusetts, unde Norman își va petrece restul vieții.

Cele patru libertăți: libertatea de exprimare, libertatea de cult, libertatea de frică și libertatea de a dori

După moartea lui Mary în 1959, Rockwell s-a căsătorit a treia oară cu Molly Punderson, o profesoară pensionată. Cu încurajarea lui Molly, Rockwell și-a încheiat relația cu The Post și a început să facă cover-uri pentru Look. Concentrarea sa s-a schimbat, de asemenea, pe măsură ce și-a îndreptat mai mult atenția către problemele sociale cu care se confrunta țara. O mare parte din muncă s-a axat pe teme legate de sărăcie, rasă și războiul din Vietnam.

„The Problem We All Live With”, lucrarea care vorbește despre rasism

O astfel de piesă încărcată social, intitulată „The Problem We All Live With”, a apărut pe coperta revistei Look pe 14 ianuarie 1964. Inspirată de integrarea lui Ruby Bridges, în vârstă de 6 ani, la Școala Publică William Frantz din New Orleans în 1960, lucrarea prezintă o mică fată afro-americană flancată de americani fără chip în timp ce trece pe lângă un zid care poartă urmele unei roșii zdrobite și al unui epitet rasial mâzgălit. „The Problem We All Live With” a generat scrisori de ură pentru artistul cunoscut pentru că a descris viziunile vieții americane, dar a devenit una dintre cele mai importante piese ale carierei sale: A fost prima pictură achiziționată de Muzeul Norman Rockwell în 1975, iar mai târziu a fost atârnată la Casa Albă în timpul primului mandat al președintelui Barack Obama.

Ultimii ani și moartea

În ultimul deceniu al vieții sale, Rockwell s-a asigurat că moștenirea sa artistică va prospera mult timp după moartea sa. Opera sa a devenit piesa centrală a ceea ce se numește acum Muzeul Norman Rockwell din Stockbridge. Rockwell a murit la casa lui din Stockbridge, Massachusetts, pe 8 noiembrie 1978. În 1977, cu un an înainte de moartea sa, Rockwell a primit Medalia Prezidențială a Libertății din partea președintelui Gerald Ford. În discursul său, Ford a spus:

„Artist, ilustrator și autor, Norman Rockwell a portretizat scena americană cu prospețime și claritate de neegalat. Optimismul și umorul bun sunt semnele distinctive ale stilului său artistic. Portretele vii și afectuoase ale țării noastre au devenit o parte iubită a tradiției americane.”