Diverse

Oamenii Bajau. Cei mai buni scafandri din lume

Poporul Bajau din Asia de Sud-Est are unii dintre cei mai buni scafandri din lume. Sub apă, Bajau sunt la fel de confortabili ca majoritatea oamenilor pe uscat. Merg pe fundul mării. Ei au un control complet al respirației și al corpului lor. Uneori cunoscuți sub numele de „nomazi de mare,” Bajau au trăit pe mare pentru mai mult de 1.000 de ani, pe bărci mici, care pluteau pe apele din Indonezia, Malaezia, și Filipine.

În mod tradițional, veneau la țărm doar pentru a face comerț pentru provizii sau pentru a se adăposti de furtuni. Ei colectează mâncarea din scufundări la adâncimi de mai mult de 230 de metri. Ei nu au costume de scafandru sau înotătoare și folosesc doar ochelari de lemn. Uneori, își rup propriile timpane la o vârstă fragedă pentru a face scufundările mai ușoare.

Nu toți se scufundă; unii evită în întregime. Dar cei care o fac, duc abilitatea la extrem. În fiecare zi, vor petrece mai mult de cinci ore sub apă, capturând între 2 și 18 kg de pește și caracatițe. Scufundarea medie durează doar o jumătate de minut, dar Bajau își pot ține respirația mult mai mult timp. Într-un videoclip din documentarul BBC Human Planet, un bărbat pe nume Sulbin rămâne sub apă timp de aproape trei minute.

„Îmi concentrez mintea pe respirație, mă scufund doar după ce sunt complet relaxat.” a declarat el pentru BBC

Splina oamenilor Bajau este mai mare

Abilitățile lor sunt aproape sigur modelate de experiență și de formare. Dar Ilardo a găsit dovezi că sunt, de asemenea, adaptate genetic la viața pe mare. În vara anului 2015, ea a ajuns să cunoască oameni din satul Bajau, Jaya Bakti, în Indonezia. A explicat munca ei ca genetician, a mers la scufundări cu ei, și a învățat despre stilul lor de viață. Într-o călătorie, a adus un aparat cu ultrasunete și a scanat cadavrele a 59 de săteni. Atunci și-a dat seama că Bajau au spline neobișnuit de mari – cu 50% mai mari decât cele din Saluan, un grup vecin care abia interacționează cu marea.

Splina acționează ca un depozit pentru celulele roșii purtătoare de oxigen din sânge. Când mamiferele își țin respirația, splina se contractă, expulzând acele celule și mărind nivelul de oxigen cu până la 10%. Din acest motiv, cei mai buni scafandri  tind să aibă cele mai mari spline. Este chiar posibil să vă antrenați splina: Erika Schagatay, de la Universitatea Mid Sweden, a descoperit că, după urcarea pe Muntele Everest, alpiniștii își golesc mai mult splina și pot să-și țină respitatia mai mult timp.

Explicația abilităților este genetică

Dar splina oamenilor Bajau nu e mare doar din cauza antrenamentului. Ilardo și echipa sa, condusă de Eske Willerslev și Rasmus Nielsen de la Universitatea din Copenhaga, au descoperit că până și sătenii din Bajau care nu se scufundă, încă au spline disproporționat de mari.

„Când am văzut asta, ne-am gândit bine, ceva se întâmplă și este probabil genetic”, spune Ilardo.

Folosind mostre de sânge colectate de la aceiași 59 de săteni din Bajau, ea și echipa ei au comparat ADN-ul lor cu cel al celor 34 de indivizi saluani și 60 de chinezi Han. Ei au căutat gene cu variante care sunt mai frecvente în Bajau decât la alte populații. Este ca un semn de selecție naturală la locul de muncă. Și au găsit mai mulți pretendenți.

Genele s-au adaptat condițiilor

O genă, cunoscută sub numele de PDE10A, a ieșit în evidență. Ea face multe lucruri, dar este deosebit de activă în glanda tiroidă, și controlează eliberarea de hormoni. Versiunea de PDE10A, care este comună în Bajau, este asociată cu niveluri mai ridicate de hormoni tiroidieni. Acei hormoni, la rândul lor, fac splina să crească-cel puțin, la rozătoare. Acest lucru ar putea explica de ce Bajau au spline atât de mari și astfel de abilități extraordinare de respirație. „Acest lucru arată, pentru prima dată, că poate există un fond genetic”

PDE10A este doar o parte din poveste. Echipa lui Ilardo a găsit, de asemenea, semne de adaptare în alte gene, pe care acum intenționează să le studieze în continuare. Una dintre acestea, BDKRB2, este singura genă care a fost legată anterior de scufundări la oameni. Aceasta afectează constricția vaselor de sânge în extremități, și astfel controlează cât de mult oxigen ajunge la organele de bază, cum ar fi creierul, inima, și plămânii.

Descoperiarea este foarte importantă pentru medicină

Aceste descoperiri ar putea avea implicații medicale importante. Mai multe tulburări, inclusiv accidente vasculare cerebrale și atacuri de cord, privează corpul de oxigen. Adaptările genetice care ajută oamenii Bajau ar putea inspira noi modalități de a proteja pacienții. Din aceleași motive, Nielsen și colegii săi studiază genele oamenilor din Tibet și Etiopia care trăiesc la altitudini mari, și ale altor oameni care trăiesc în medii extreme.

Cum trăiesc oamenii Bajau?

Ilardo spune că Bajau, la fel ca multe grupuri nomade din întreaga lume, se confruntă cu o stigmatizare de la populațiile din jur. Un oficial de la o universitate indoneziană a avertizat-o că nu sunt de încredere. Altul i-a spus să stea departe de „poțiunile lor de dragoste”. „Există mult misticism în jurul lor”, spune ea.

„Trăiesc fizic la marginea societății, ceea ce îi face să fie văzuți cu suspiciune. Dar au fost cei mai primitori oameni pe care i-am întâlnit. Kepala Desa Hasan, șeful satului, m-a dus în casa lui. Am o mamă și un tată Bajau care m-au adoptat.”

Modul de viață Bajau se pierde în modernitate

Stilul lor de viață tradițional dispare, de asemenea. Mai multe programe guvernamentale au forțat mulți dintre acești nomazi să vină la țărm, și casele lor plutitoare au devenit mai greu de întreținut.

„Obișnuiau să-și facă bărcile din copaci cu lemn ușor, dar acel copac este acum pus în pericol din motive care nu au nimic de-a face cu ei. Trebuie să folosească copaci cu lemn mai greu, ceea ce înseamnă motoare, ceea ce înseamnă gaz, care este scump. Se conectează încet la pământ, dar unii dintre ei încă mai construiesc case pe picioroange pentru a menține o legătură cu marea.”