Diverse

Oamenii de știință au măsurat pentru prima dată câmpul magnetic al coroanei soarelui

Oamenii de știință au măsurat pentru prima dată câmpul magnetic al coroanei soarelui

Coroana Soarelui, atmosfera sa exterioară de ardere a plasmei fierbinți, este o sursă de fascinație constantă pentru oamenii de știință – și, printr-un pas mare înainte, în înțelegerea noastră, cercetătorii au trasat o regiune a câmpului său magnetic global pentru prima dată. Acest câmp magnetic ajută la conducerea și controlul multor aspecte ale comportamentului Soarelui, de la modul în care plasma din jurul Soarelui este încălzită la temperaturi extreme, până la erupțiile solare gigantice care pot avea impact asupra vieții aici pe Pământ.

Noile măsurători ar trebui să ofere oamenilor de știință o perspectivă suplimentară asupra acestor evenimente și o mai bună înțelegere a ciclului solar de 11 ani dictat de răsturnarea câmpului magnetic al stelei. Echipa a folosit instrumentul Coronal Multi-channel Polarimeter (sau CoMP) de la Observatorul Solar Mauna Loa din Hawaii pentru a urmări progresul undelor Alfvén – unde magnetice care acționează ca indicatori ai câmpului magnetic subiacent, schimbând viteza pe măsură ce câmpul magnetic se schimbă în putere.

„Datele colectate de la CoMP dezvăluie că coroana Soarelui este plină de aceste valuri Alfvén și ne oferă cea mai bună vedere disponibilă asupra lor”, spune fizicianul solar Richard Morton de la Universitatea Northumbria din Marea Britanie.

Până în prezent, oamenii de știință au reușit să obțină măsurători regulate și precise ale câmpului magnetic solar la nivel fotosferic sau la suprafața solară. Această nouă cercetare se extinde până în atmosfera solară superioară, coroana. Cu alte cuvinte, este o imagine mult mai completă a câmpului magnetic al Soarelui, așa cum este reprezentată de observațiile acestor unde Alfvén. Acesta umple goluri în cunoștințele noastre științifice despre modul în care straturile de atmosferă din jurul Soarelui interacționează între ele.

„Cred că aceasta este o demonstrație minunată a modului în care putem exploata undele Alfvén pentru a testa proprietățile Soarelui. Procesul este similar cu modul în care seismologii folosesc cutremurele pentru a afla cum arată interiorul Pământului”. Spune Morton.

Pentru a pune ultimele atingeri măsurătorilor, datele de undă au fost combinate cu informații despre densitatea coroanei pentru a construi o imagine mult mai completă a câmpului magnetic al Soarelui decât am avut-o vreodată. Există încă o mulțime de lucruri pe care nu le știm cu siguranță despre modul în care Soarele – cum ar fi motivul pentru care coroana este mult mai fierbinte decât suprafața, pentru început – dar încetul cu încetul, din observațiile Soarelui și din experimentele de pe Pământ, învăț mai multe.

Echipa spune, de asemenea, că acesta este doar începutul: aceleași tehnici pe care le-au folosit pentru a face aceste măsurători inițiale ar putea fi aplicate în mod regulat pentru a construi o imagine actualizată constant a modului în care funcționează câmpul magnetic al coroanei.

„Metoda ar putea fi utilizată pentru a produce hărți de rutină ale câmpului magnetic pentru coroană, care sunt similare cu cele deja disponibile pentru suprafața Soarelui”, scriu cercetătorii în lucrarea lor.