Istorie

Oamenii preistorici își găteau hrana în izvoarele termale

Oamenii preistorici își găteau hrana în izvoarele termale

Un studiu despre primii oameni din Cheile Olduvai din Tanzania a produs unele rezultate interesante. Studiul microbian al sedimentelor de acum 1,7-1,8 milioane de ani a dezvăluit detalii despre mediul în care au trăit strămoșii noștri. De asemenea, indică faptul că oamenii de atunci ar fi folosit izvoare termale pentru a găti hrana, o descoperire importantă atunci când vine vorba de înțelegerea evoluției umane.

O echipă condusă de Ainara Sistiaga, care lucrează la Universitatea din Copenhaga, a examinat sedimentele care au fost luate din Cheile Olduvai din Tanzania, fosile de oameni vechi de la 1,8 milioane de ani au fost descoperite. Colectate în 2016, când Sistiaga s-a alăturat unei expediții arheologice în Tanzania, sedimentele au fost luate dintr-un strat datând de 1,7 milioane de ani. Stratul geologic a intrigat experții, deoarece este vizibil mai întunecat decât alte straturi și acest lucru poate indica schimbări de mediu. Sistiaga spune: “Ceva s-a schimbat în mediul înconjurător, așa că am vrut să înțelegem ce s-a întâmplat și a afectat oamenii.”

Ainara Sisiagta

Mediul primilor oameni

Sedimentele au fost apoi studiate de o echipă multinațională de experți și unele lipide au fost găsite în material. În PNAS cercetătorii explică faptul că „biomarkerii din lipidele fosile, din plantele antice și din microbi, codifică informații despre mediu, prin structurile lor moleculare și prin compoziția lor.” Lipidele au oferit perspective asupra mediului din Cheile Olduvai, unde au fost găsite unele dintre cele mai vechi fosile umane, precum și dovezi ale uneltelor de piatră. Rezultatele au arătat că peisajul local a fost „un ecosistem mozaic cu biodiversitate mare, râuri, resurse comestibile, și caracteristici hidrotermale”, potrivit articolului din PNAS. Aceste schimbări de mediu au fost, eventual, un rezultat al unui climat mai uscat, care a devenit o savană.

Cheile Olduvai din Tanzania

Cercetătorii s-au concentrat pe dovezi ale prezenței caracteristicilor hidrotermale, cum ar fi izvoarele termale, în Valea Olduvai. Echipa a găsit dovezi pentru un tip de bacterii, cunoscut sub numele de Thermocrinis ruber , care trăiesc doar în ape foarte calde și pe care le-au studiat înainte, în contextul izvoarelor termale din Yellowstone Park, America de Nord. Aceasta a fost o dovadă clară că au existat caracteristici geotermale în valea antică atunci când a fost locuită de oamenii preistorici. Este cunoscut faptul că Olduvai este într-o regiune activă geologic, care a asistat la o mare activitate vulcanică în trecut iar acest lucru ar fi putut crea izvoare termale în vale.

Carnea vânatului, gătită în izvoare termale

Experții știu că valea a fost locuită de primii oameni, datorită înregistrării arheologice locale, și au spus că s-au stabilit în mod deliberat în zonă pentru a fi în apropierea acestor izvoare termale. Roger Summons, profesor de geobiologie, explică: „Apropierea acestor ape termale ridică posibilitatea ca primii oameni să fi folosit izvoarele termale ca metodă pentru gătit”. Ar fi putut pune carnea vânatului în apa fierbinte și spumoasă a izvoarelor pentru a o găti. Aceasta este o teorie importantă, deoarece arată că oamenii ar fi putut găti mâncarea cu mult înainte de a putea folosi focul.

Richard Pancost, care predă biogeochimia la Universitatea din Bristol, a declarat că proiectul de cercetare „introduce posibilitatea fascinantă ca astfel de izvoare să fi fost folosite de hominizii timpurii pentru a găti mâncarea „. Modul în care oamenii au gătit mâncarea nu este cunoscut. De asemenea, este posibil ca animalele care cădeau în apa fierbinte să fi fost recuperate de către primii oameni. „Dacă găsești un gnu care a căzut în apă și a fost gătit, de ce să nu-l mănânci?”

Alimente gătite, deci creiere mai mari

Astfel de dovezi sunt importante, deoarece indică faptul că hominizii timpurii au fost capabili de comportamente complexe și au fost capabili să utilizeze resursele din mediul lor. Mai mult decât atât, dacă primii oameni au consumat carne gătită, acest lucru ar putea avea implicații importante pentru evoluția umană. Carnea gătită a dus la creiere mai mari și la alte schimbări fiziologice care ne-au schimbat radical specia.