Istorie

Opera artistului belgian James Ensor. Un observator entuziast al naturii și un maestru al fantasticului

Opera artistului belgian James Ensor. Un observator entuziast al naturii și un maestru al fantasticului
Sursa: widewalls.ch

James Ensor este un celebru artist belgian care a creat la începutul secolelor al XIX-lea și al XX-lea. S-a inspirat din magazinul său de suveniruri al familiei și din stațiunea de pe litoral Ostend pentru a produce tablouri colorate populate cu figuri mascate și schelete. Opera sa este unică și greu de clasificat. Înaintea timpului său, publicul a înțeles greșit opera lui, lăsându-l pe pictor să lupte mereu cu rănile sale, A fost marginal și chinuit. Astăzi, James Ensor este considerat un adevărat pionier al artei moderne.

Lucrările sale în care lumina și moartea merg mână în mână sunt în același timp obsedate de sine și autoironice, iar Ensor însuși este atât răscumpărător, cât și anarhist. Mascarada grotescă care prinde viață în picturile lui Ensor și interpretările sale adesea grosolane ale înșelăciunii și viciului uman în reprezentări întunecate și pline de umor au fost îndelung întâlnite cu indignare și dezgust și abia târziu a primit recunoaștere oficială.

Opera artistului belgian James Ensor. Un observator entuziast al naturii și un maestru al fantasticului

Masks Confronting Death de James Ensor, 1888, MoMA, New York

A avut o fascinație pentru artele din Orientul Îndepărtat

La fel ca mai mulți artiști europeni de la sfârșitul secolului al XIX-lea, James Ensor a avut o fascinație intensă pentru artele din Orientul Îndepărtat. A avut ocazia să se familiarizeze cu importurile japoneze comercializate în magazinul mamei sale. Aceste articole l-au inspirat să-și elibereze opera de convențiile artistice occidentale și de reprezentarea frumuseții. Alături de alte măști de carnaval, Ensor a pictat măști tradiționale japoneze din teatrul Noh.

Pictorul era mândru că este flamand și belgian

James Ensor a fost un mândru flamand care și-a petrecut aproape toată viața în Ostend. Vechii maeștri flamande precum Pieter Brueghel cel Bătrân și Hieronymous Bosch i-au inspirat în mare măsură opera. Există analogii între opera Maestrului, populată de fiare fantastice și demonice și figuri grotești, și picturile lui Ensor. Cu toate acestea, pictorul din secolul al XIX-lea a adus modernitate producției sale.

Rembrandt a inspirat, de asemenea, puternicul subdesen al gravorului. În timpul educației sale academice, Ensor a făcut numeroase copii după capodoperele Vechilor Maeștri, în special Rembrandt. El și-a admirat capacitatea de a echilibra întunericul și lumina (clarobscur). Ensor și-a inspirat și orașul natal de pe litoral. Îi plăceau peisajul maritim și vremea mohorâtă de pe coasta Mării Nordului și specialitățile culinare belgiene: stridii și cartofi prăjiți (frite).

Opera artistului belgian James Ensor. Un observator entuziast al naturii și un maestru al fantasticului

Scheleton Painter în studioul său de James Ensor, 1896, prin Muzeul Regal de Arte Frumoase din Anvers

Ensor și-a petrecut aproape toată viața în casa părinților săi

Pe lângă trei ani petrecuți la Bruxelles studiind la Academia de Arte Frumoase (1877-1880) și câteva călătorii la Paris, Londra și Olanda, Ensor nu a părăsit niciodată casa părinților săi din Ostend. Locuia în dormitorul său transformat într-un studio situat la etajul 4 al unei clădiri care locuia la parter magazinul de suveniruri al mamei sale. Dormitorul lui Ensor reflecta picturile sale: un bric-a-brac de măști japoneze, scoici folosite ca cerneluri, vaze chinezești, cranii purtând pălării și multe altele. Când avea 28 de ani, Ensor a cunoscut-o pe Augusta Boogaerts. „Sirena”, așa cum îi plăcea să o numească, a devenit cel mai apropiat confident și prieten pentru tot restul vieții sale. A avut alte prietene, dar nu s-a căsătorit niciodată. Nimeni nu știe de ce.

Măștile l-au înconjurat pe Ensor de-a lungul vieții sale

Maria Catherina Haegheman, mama lui James Ensor, a condus un magazin de suveniruri în Ostend pe etajul clădirii în care locuia familia. Magazinul a adunat nenumărate curiozități: scoici, corali, păpuși, chinoiserii, farfurii de porțelan și multe altele. Mama lui Ensor a vândut și măști de carnaval, folosite de participanții la celebrul carnaval al Ostendului. Pictorul s-a bucurat foarte mult participând la carnavalul Ostend, un eveniment anual plin de viață. Chiar și bunica lui obișnuia să se îmbrace pentru ocazie. De asemenea, obișnuia să participe la Mardi Gras de la Bruxelles.

Începând cu anii 1880, măștile au devenit un obiect distinctiv în picturile lui Ensor. Aceste reprezentări carnavalești au jucat un rol simbolic puternic în opera sa: El a folosit măști pentru a descrie relații sociale distorsionate pe care le-a criticat în societatea timpului său. Măștile desfigurate și grotești ale picturilor sale reprezentau, pentru Ensor, deformările și laturile întunecate ale omenirii. Figura Morții stă adesea alături de ceilalți pentru a le reaminti viitorul lor.

James Ensor a fost crescut într-o familie cu probleme

Născut în 1860 în Ostend, o stațiune de pe litoral din nord-vestul Belgiei, pictorul James Sidney Ensor a crescut într-o familie cu probleme. Tatăl său, James Frederic Ensor, era inginer britanic. În 1859 s-a căsătorit cu mama sa, Maria Catherina Haegheman, o femeie din Ostend. Tatăl lui Ensor a fost întotdeauna considerat un străin în Ostend. În plus, bărbatul era șomer, instabil mental și suferea de mai multe dependențe, în special alcool și heroină. Maria Catherina, o femeie comandantă, s-a străduit să îngrijească familia. Potrivit pictorului, membrii familiei Ensor aveau o stare de sănătate precară. A trebuit să aibă grijă de mama sa bolnavă de mai multe ori. James Ensor însuși a suferit de mai multe boli. Familia a fost cu greu una fericită.

În anii 1880, unele dintre lucrările pictorului afișau relațiile sale de familie supărătoare. Ensor și-a descris tatăl, mama, mătușa și sora în multe dintre lucrările sale.

În 1933, Ensor a fost poreclit „Prințul pictorilor și al artei” de către colegii săi artiști în timpul unui eveniment desfășurat la Bruxelles. Anatole de Monzie, ministrul francez al educației, i-a acordat artistului cravata Légion d’Honneur. Cu toate acestea, în timp ce faima a venit, a abandonat pictura pentru muzică. În 1906, prietenii săi, domnul și doamna Lambotte, i-au oferit un armoniu. Ensor a numit instrumentul „prețiosul meu tovarăș de singurătate”. James Ensor a murit la Ostend în 1949, la vârsta de 89 de ani. O mare procesiune funerară i-a urmat sicriul până la biserica Mariakerke.