Istorie

Peștera Theopetra și cea mai veche construcție umană din lume

Peștera Theopetra este un sit arheologic situat în Meteora, în regiunea centrală greacă Tesalia. Ca urmare a săpăturilor arheologice care au fost efectuate de-a lungul anilor, s-a descoperit că Peștera Teopetra a fost ocupată de ființe umane încă de acum 130.000 de ani. În plus, dovezile de locuire umană din Peștera Teopetra pot fi urmărite fără întrerupere de la Paleoliticul Mijlociu până la sfârșitul perioadei neolitice. Acest lucru este semnificativ, deoarece permite arheologilor să aibă o mai bună înțelegere a perioadei preistorice din Grecia.

Ocuparea peșterii Theopetra

Peștera Theopetra este situată pe versantul estic al unui deal de calcar, la aproximativ 100 m deasupra unei văi. Peștera are vedere la micul sat Theopetra, iar râul Lethaios, un afluent al râului Pineios, curge în apropiere. Potrivit geologilor, dealul calcaros s-a format între 137 și 65 de milioane de ani în urmă, ceea ce corespunde perioadei Cretacicului Superior. Pe baza dovezilor arheologice, ființele umane au început să ocupe peștera doar în perioada paleoliticului mijlociu, adică în urmă cu aproximativ 130.000 de ani în urmă. Peștera în sine a fost descrisă ca fiind în formă de patrulater care acoperă o suprafață de aproximativ 500 de metri pătrați. Peștera Theopetra are o intrare mare, care permite luminii să intre în interiorul peșterii.

Începerea anchetei

Săpăturile arheologice din Peștera Teopetra au început în 1987 și au continuat până în 2007. Acest proiect a fost regizat de dr. Nina Kyparissi-Apostolika, care a servit ca șef al Eforatului de Paleoantropologie și Speleografie, atunci când săpăturile au fost efectuate. Se poate menționa că, atunci când lucrările arheologice au fost efectuate pentru prima dată, Peștera Teopetra era folosită de păstorii locali ca un adăpost temporar în care își păstrau turmele.

Se poate adăuga că Peștera Teopetra a fost prima peșteră din Tesalia care a fost excavată arheologic și, de asemenea, singura din Grecia care a avut o secvență continuă de depozite din Paleoliticul Mijlociu până la sfârșitul perioadei neolitice. Acest lucru este semnificativ, deoarece a permis arheologilor să obțină o mai bună înțelegere a tranziției de la modul paleolitic la modul de viață neolitic în Grecia continentală.

Mai multe descoperiri interesante au fost făcute prin studiul arheologic al Peșterii Teopetra. Una dintre acestea, de exemplu, se referă la clima din zonă în momentul în care peștera era ocupată. Prin efectuarea analizei micromorfologice asupra probelor de sedimente colectate din fiecare strat arheologic, arheologii au putut determina că au existat perioade de caniculă și de frig în timpul ocuparii peșterii. Ca urmare a acestor schimbări climatice, populația peșterii a fluctuat.

Cel mai vechi zid din lume

O altă descoperire fascinantă din Peștera Teopetra – rămășițele unui zid din piatră care odată închidea parțial intrarea în peșteră. Aceste rămășițe au fost descoperite în 2010. Folosind o metodă relativ nouă de datare, cunoscut sub numele de “optic stimulate luminiscence”, oamenii de știință au fost capabili să dateze acest perete ca avand aproximativ 23.000 de ani. Epoca acestui zid, care coincide cu ultima eră glaciară, i-a determinat pe cercetători să sugereze că zidul a fost construit de locuitorii peșterii pentru a-i proteja de frigul de afară. S-a afirmat că aceasta este cea mai veche structură cunoscută din Grecia și, eventual, chiar din lume.

Urme de hominizi pe podeaua peșterii

Cu un an înainte de această descoperire incredibilă, s-a anunțat că a fost descoperite cel puțin trei urme de hominizi care au fost imprimate pe podeaua moale de pământ a peșterii. Pe baza formei și dimensiunii urmelor, s-a speculat că acestea au fost făcute de mai mulți copii neanderthalieni, cu vârste cuprinse între doi și patru ani, care au trăit în peșteră în perioada paleoliticului mijlociu.

În 2009, Peștera Theopetra a fost deschisă oficial publicului, deși a fost închisă temporar un an mai târziu, deoarece rămășițele zidului de piatră au fost descoperite în acel an. Deși situl arheologic a fost ulterior redeschis, acesta a fost închis din nou în 2016, rămanand astfel din motive de siguranță, pentru a preveni riscul apariției unor alunecări de teren.