Divertisment

Plantele halucinogene și utilizarea lor în societățile tradiționale

La începutul acestui secol, Lewis Lewin, un pionier în studiul drogurilor psihoactive, descrie căutarea primară care a dus la descoperirea halucinogenelor de către om. Strict vorbind, un halucinogen este orice substanță chimică care denaturează simțurile și produce halucinații – percepții sau experiențe care se îndepărtează dramatic de realitatea obișnuită. Astăzi știm aceste substanțe ca psihotomimetice (induc psihoză), psihotaraxice (deranjează mintea) și psihedelice (exteriorizarea minții); termeni care descriu destul de inadecvat efectele remarcabile pe care le au asupra minții umane.

O experiență nepământeană

Aceste efecte sunt variate, dar ele includ frecvent o stare de vis marcată de modificări dramatice în sfera experienței, în percepția realității, schimbări chiar și de spațiu și timp în conștiința de sine. Ele induc invariabil o serie de halucinații vizuale, adesea în mișcare caleidoscopică, și, de obicei, în culori indescriptibil de strălucitoare și bogate, frecvent însoțite de halucinații auditive si de alt fel – tactile, olfactive și temporale. Într-adevăr, efectele sunt atât de nepământene, atât de ireale, încât majoritatea plantelor halucinogene au dobândit un loc sacru în culturile indigene. În cazuri rare, ei au fost venerați ca zei întrupați.

Cactusul Peyote, folosit în Mexic

Explorând vegetația ambientală pentru plante halucinogene, omul a dat dovadă de o ingeniozitate extraordinară, experimentând cu ele toate semnele geniului farmacologic. El si-a asumat, de asemenea, riscuri personale mari. Peyote (Lophophora williamsii), de exemplu, are mai mult de 30 de constituenți activi, cea mai mare parte alcaloizi, și este extrem de amar, precum cele mai multe plante otrăvitoare mortale. Cu toate acestea, Huichol, Tarahumara și numeroase alte popoare din Mexic și sud-vestul american, au descoperit că ingerarea maciuliilor acestui tip de cactus, produce efecte psihoactive spectaculoase.

Peru si utilizarea mescalinei în culte curative

Cu o tenacitate similară, tribul Mazatec din Oaxaca au descoperit o floră de ciuperci care conținea multe specii mortale, dintre care 10 erau halucinogene. Aceștia credeau că au călărit pe pământ peste fulgere și s-au adunat cu reverență în timpul lunii noi. În altă parte în Oaxaca, semințele gloriei dimineții (Rivea corymbosa) au fost zdrobite și preparate ca un decoct cunoscut la un moment dat ca ololiuqui – pregătirea sacră a aztecilor. În Peru, cactusul cel mai bogat în mescalină, Trichocereus pachanoi, a devenit baza cultelor curative San Pedro din nordul Anzilor. Aici, forma preferată de administrare este decoctul, un ceai servit la ceremoniile nocturne lungi, timp în care problemele pacienților au fost diagnosticate. În zori, ei vor fi trimiși în lungile pelerinaje din munți pentru a se scălda în apele tămăduitoare ale mai multor lacuri sacre.

America de Sud

America de Sud a furnizat mai multe preparate halucinogene extrem de importante din punct de vedere chimic:  yopo intoxicant (Anadenanthera peregrina), ebene (Virola calophylla) din Venezuela și Brazilia, și complexul ayahuasca-caapi-yagé (Banisteriopsis caapi). Ele sunt folosite frecvent printre popoarele din Amazonul de Nord-Vest. Yopo este preparat din semințele unui copac forestier înalt, care sunt prăjite ușor și apoi măcinate într-o pulbere fină, care este apoi amestecata cu o substanță alcalină, de multe ori cenușa anumitor frunze. Ebene este preparat din rășina roșie a anumitor copaci din familia nucșoarei.

Ayahuasca sau “liana morții”

Ayahuasca provine din scoarța unei liane forestiere care este încălzită cu grijă în apă, cu un amestec de alte plante, până când se obține un decoct gros. Toate cele trei produse sunt violent halucinogene și este de o anumită importanță faptul că toate conțin o serie de compuși care, în moduri care nu sunt încă pe deplin înțelese, intensifică sau prelungesc efectele psihoactive ale ingredientelor principale. Aceasta este o caracteristică importantă a multor preparate populare și se datorează în mare parte faptului că diferiți compuși chimici în concentrații relativ mici se pot potența în mod eficient si reciproc, producând efecte sinergice puternice – o versiune biochimică a întregului fiind mai mare decât suma părților sale. Conștientizarea acestor proprietăți este o dovadă a cunoștințelor chimice și botanice impresionante ale popoarelor tradiționale.

Amanita muscaria, ciuperca folosită în Siberia

În Lumea Veche pot fi găsite unele dintre cele mai noi mijloace de administrare a halucinogenelor. În Africa de Sud, Bushmen de Dobe, Botswana absorb constituenții activi ai plantei kwashi (Puncratium trianthum) prin incizarea scalpului și frecarea sucului de ceapa în rana deschisă. Amanita muscaria, o ciupercă psihoactivă folosită în Siberia, poate fi prăjită pe foc sau transformată într-un decoct cu lapte de ren și afine sălbatice. În acest caz rar, substantele active trec prin corp nealterate, iar urina psihoactivă a individului intoxicat poate fi consumată de ceilalți. Anumite halucinogene europene – în special belladonna solanacee (Atropa belladonna), henbane (Hyoscyamus niger), mandrake (Mandragora officinarum) și datura (Datura metel) – sunt active din punct de vedere local; adică principiile active sunt absorbite direct prin piele.

Vrăjitoarele medievale

Știm acum, de exemplu, că o mare parte din comportamentul asociat cu vrăjitoarele medievale, este la fel de ușor imputabil acestor medicamente ca oricărei comuniuni spirituale cu diabolicul. Vrăjitoarele își ungeau corpurile cu unguente halucinogene. Propria noastră imagine populară a femeii pe o coadă de mătură, vine de la credința medievală că vrăjitoarele călăreau mătura la fiecare miez de noapte la Sabat, adunarea de demoni și vrăjitori. Se pare că această călătorie nu a fost prin spațiu, ci prin peisajul halucinant al minților lor.

Goya – Sabatul vrăjitoarelor (1798)

Utilizarea de halucinogene se află în inima vieții tradiționale

În timp ce amerindianul a explorat cu succes pădurea pentru a găsi halucinogene, africanul nu a făcut-o. Acest lucru sugerează că utilizarea oricărei plante farmacologice active – amintind că diferența dintre halucinogen, medicament și otravă este adesea o chestiune de dozare – este ferm înrădăcinată în cultură. În cazul în care popoarele din Africa nu au explorat mediul lor pentru a găsi droguri psihoactive, cu siguranță nu au simtit nevoia să o facă. În multe societăți amerindiene, utilizarea de halucinogene din plante se află în inima vieții tradiționale.

Liderul ceremoniei

Orice drog psihoactiv are în el un potențial ambivalent pentru bine sau rău, ordine sau haos. În mod similar, plantele halucinogene consumate de amerindieni induc o stimulare puternică, dar neutră a imaginației; ele creează un șablon pe care credințele culturale îl amplifică de o mie de ori. Ceea ce vede individul în viziuni nu depinde de droguri, ci de alți factori – starea de spirit și stabilirea grupului, stările fizice și mentale ale participanților, propriile sale așteptări și, mai presus de toate, în societățile indiene, autoritatea, cunoștințele și experiența liderului ceremoniei. Rolul acestei figuri – fie că este vorba de bărbat sau femeie, șaman, curandero, paye, maestro sau brujo – este fundamental. El este cel care plasează mantia protectoare a ritualului. El este cel care abordează bombardamentul stimulilor vizuali și auditivi și le dă ordine. El este cel care trebuie să interpreteze un corp complex de credințe, citind puterea în frunze și sensul în pietre, el trebuie să echilibreze cu pricepere forțele universului și să ghideze jocul naturii. Utilizarea ceremonială a plantelor halucinogene de către amerindieni, este (cel mai adesea) o călătorie colectivă în inconștient.

Consumul este o nevoie colectivă

Amerindienii intră în tărâmul viziunilor halucinogene nu din plictiseală, sau pentru a calma anxietatea unui individ, ci mai degrabă pentru a îndeplini o anumită nevoie colectivă a grupului. În Amazon, de exemplu, halucinogenele sunt luate pentru a prezice viitorul, pentru a urmări căile dușmanilor, pentru a asigura fidelitatea femeilor, pentru a diagnostica și trata boala. Tribul Huichol din Mexic mananca peyote la finalizarea de pelerinaje lungi si dificile, în scopul de a putea experimenta în viață, călătoria sufletului morților în lumea de dincolo.

Scopul călătoriei halucinogene

Indienii Amahuaca din Peru beau vage pentru ca natura animalelor și plantelor să poată fi dezvăluite ucenicilor lor. În estul Americii de Nord, în timpul ritualurilor de pubertate, tribul Algonquin ține adolescenții într-o casă timp de două săptămâni și ii hrăneste cu o băutură bazată pe datura. În timpul intoxicației extinse și a amneziei ulterioare – o caracteristică farmacologică a acestui medicament – băieții tineri uită ce înseamnă să fii copil, astfel încât să poată învăța ce înseamnă să fii bărbat. Dar oricare ar fi scopul aparent al călătoriei halucinogene, ei știu cum să consume aceste plante, fapt care plasează un cadru ritualic de ordine în jurul utilizării lor. În plus, experiența este căutată în mod explicit în scopuri pozitive. Nu este un mijloc de a scăpa de o existență incertă; mai degrabă este percepută ca un mijloc de a contribui la bunăstarea tuturor oamenilor.