Home > Cultură > Istorie > Primul mare trădător din istoria SUA
Cultură Istorie

Primul mare trădător din istoria SUA

Primul mare trădător din istoria SUA
Credit imagine: https://connecticuthistory.org/

A devenit unul dintre cei mai infami trădători din istoria SUA, după ce a schimbat tabăra și a luptat pentru britanici.

La izbucnirea Războiului de Independență, Benedict Arnold a participat la capturarea garnizoanei britanice din Fort Ticonderoga.

În 1776, a împiedicat o invazie britanică a New York-ului în bătălia de la Lacul Champlain.

În anul următor, a jucat un rol crucial în predarea armatei generalului britanic John Burgoyne, la Saratoga.

Într-un omagiu neobișnuit adus unui fost erou, o statuie de lângă câmpul de luptă din Saratoga comemorează și astăzi piciorul rănit al lui Benedict Arnold. Statuia nu arată nimic din corpul lui Arnold, în afară de piciorul său, și nu îi menționează numele.

Foto: nps.gov

Foto: nps.gov

Însă, Arnold nu a primit recunoașterea pe care credea că o merită. În 1779, a intrat în negocieri secrete cu britanicii, acceptând să predea fortul american de la West Point în schimbul banilor și a unei funcții de conducere în armata britanică.

Complotul a fost descoperit, dar Arnold a reușit să treacă la britanici. Numele său a devenit de atunci sinonim cu cuvântul „trădător”.

Tinerețea lui Benedict Arnold

Benedict Arnold s-a născut pe 14 ianuarie 1741, în Norwich, Connecticut. Mama lui provenea dintr-o familie bogată, dar tatăl său a pierdut moșia.

Tânărul Arnold a fost ucenic la o farmacie și a slujit în miliție în timpul războiului francezo-indian din 1754-1763.

În 1767, Arnold, devenit un comerciant prosper, s-a căsătorit cu Margaret Mansfield. Cuplul a avut trei copii înainte de moartea lui Margaret în 1775.

Erou al Revoluției Americane

Când a izbucnit Războiul de Independență între Marea Britanie și cele 13 colonii americane, în aprilie 1775, Arnold s-a alăturat Armatei Continentale.

În toamna aceluiași an, el a condus o expediție nefastă într-o călătorie chinuitoare din Maine până în Quebec. Scopul expediției a fost de a aduna locuitorii Canadei în spatele cauzei americane și de a priva guvernul britanic de o bază nordică din care să poată organiza lovituri în cele 13 colonii.

Întrucât contractele de înrolare a multor dintre oamenii săi expirau în ziua de Anul Nou, Arnold nu a avut de ales decât să lanseze un atac disperat împotriva orașului bine fortificat Quebec, pe un viscol puternic, la 31 decembrie 1775.

La începutul bătăliei, Arnold a fost rănit la picior și a fost dus în spatele câmpului de luptă. Atacul a continuat, dar a eșuat lamentabil. Sute de soldați americani au fost uciși, răniți sau capturați, iar Canada a rămas în mâinile britanicilor.

Până la sfârșitul anului 1776, rana s-a vindecat și a reluat lupta. El a jucat un rol crucial în împiedicarea unei invazii britanice din Canada în New York în toamna acelui an. Prevăzând în mod corect că generalul britanic Guy Carleton (1724-1808) va naviga cu o forță invadatoare pe lacul Champlain, Arnold a supravegheat construcția grăbită a unei flotile americane pe acel lac pentru a înfrunta flota lui Carleton.

La 11 octombrie 1776, flota americană și-a surprins inamicul lângă golful Valcour. Deși flotila lui Carleton i-a alungat pe americani, acțiunea lui Arnold a întârziat apropierea britanicilor suficient de mult încât, până când generalul britanic a ajuns la New York, iarna i-a obligat pe britanicii să se întoarcă în Canada.

În ciuda eroismului său, Arnold a simțit că nu a primit recunoașterea pe care o merita. El a demisionat din armata continentală în 1777, după ce Congresul a promovat cinci ofițeri înaintea lui.

Generalul George Washington (1732-1799), comandantul șef al Armatei Continentale, l-a îndemnat pe Arnold să-și reconsidere poziția.

S-a alăturat armatei la timp pentru a participa la apărarea centrului New York-ului de o forță britanică invadatoare sub comanda generalului John Burgoyne, în toamna anului 1777.

În luptele împotriva lui Burgoyne, Arnold a servit sub generalul Horatio Gates (1728-1806), un ofițer pe care Arnold a ajuns să-l disprețuiască. Antipatia era reciprocă, iar Gates i-a luat, la un moment dat, comanda.

Cu toate acestea, la Bătălia principală de la Bemis Heights din 7 octombrie 1777, Arnold a sfidat autoritatea lui Gates și a preluat comanda unui grup de soldați americani pe care i-a condus într-un asalt împotriva liniei britanice.

Atacul a aruncat inamicul în dezordine și a contribuit foarte mult la victoria americană. Zece zile mai târziu, Burgoyne și-a predat întreaga armată la Saratoga. Vestea capitulării a convins Franța să intre în război de partea americanilor.

Încă o dată, Arnold își adusese țara cu un pas mai aproape de independență. Cu toate acestea, Gates a minimizat contribuțiile lui Arnold în rapoartele sale oficiale și și-a revendicat cea mai mare parte a meritului.

Între timp, Arnold, rănit grav la același picior ca la Quebec, a fost temporar incapabil să comande trupele pe front și a acceptat poziția de guvernator militar al Philadelphiei, în 1778. Pe când era acolo, loialitățile sale au început să se schimbe.

Complotul perfid al lui Benedict Arnold

În timpul mandatului său de guvernator, prin Philadelphia au circulat zvonuri, deloc neîntemeiate, că Arnold a abuzat de poziția sa pentru profitul personal. Au fost ridicate, de asemenea, întrebări legate de căsătoria sa cu tânăra Peggy Shippen (1760-1804), fiica unui bărbat suspectat de simpatii britanice.

Arnold și a doua lui soție au trăit pe picior mare în Philadelphia, acumulând datorii substanțiale. Datoriile și resentimentele pe care Arnold le-a simțit pentru că nu a fost promovat mai repede au fost factori motivatori în alegerea sa de a deveni un trădător.

A concluzionat că personal i-ar fi fost mult mai bine dacă îi ajuta pe britanici decât dacă continua să sufere pentru o armată americană pe care o considera ingrată.Până la sfârșitul anului 1779, Arnold începuse negocieri secrete cu britanicii pentru a preda fortul american de la West Point, New York.

Intermediarul principal al lui Arnold a fost maiorul britanic John André (1750-1780). André a fost capturat în septembrie 1780, în timp ce trecea între liniile britanice și cele americane, deghizat în haine civile. Hârtiile găsite la André l-au incriminat pe Arnold pentru trădare.

Aflând despre capturarea lui André, Arnold a fugit peste liniile britanice înainte ca Patrioții să-l poată aresta. West Point a rămas în mâinile americanilor, iar Arnold a primit doar o parte din recompensa promisă. André a fost spânzurat ca spion în octombrie 1780.

Arnold a devenit în curând una dintre cele mai insultate figuri din istoria Statelor Unite. În mod ironic, trădarea sa a devenit ultimul serviciu pe care l-a făcut pentru cauza americană.

Până în 1780, americanii au devenit frustrați de progresul lent către independență și de numeroasele lor înfrângeri pe câmpul de luptă. Cu toate acestea, vestea despre trădarea lui Arnold a reenergizat moralul slăbit al Patrioților.

Viața și moartea lui Benedict Arnold

După ce a fugit în tabăra inamică, Arnold a servit în mai multe lupte minore împotriva americanilor. După război, care s-a încheiat cu o victorie pentru americani prin Tratatul de la Paris din 1783, Arnold a locuit în Anglia.

A murit la Londra pe 14 iunie 1801, la vârsta de 60 de ani. Britanicii îl priveau cu condescendență, în timp ce foștii săi compatrioți îl disprețuiau. După moartea sa, numele lui Arnold a devenit sinonim cu cuvântul „trădător”.