Istorie

Primul pas pe Lună. Cum s-a desfășurat misiunea Apollo 11

Primul pas pe Lună. Cum s-a desfășurat misiunea Apollo 11

Pe 20 iulie 1969, astronauții americani Neil Armstrong (1930-2012) și Edwin „Buzz” Aldrin (1930-) au devenit primii oameni care au aterizat vreodată pe Lună. Aproximativ șase ore și jumătate mai târziu, Armstrong a devenit prima persoană care a mers pe Lună. În timp ce făcea primul său pas, Armstrong spunea: „Un pas mic pentru om, un salt uriaș pentru omenire”. Misiunea Apollo 11 a avut loc la opt ani după ce președintele John F. Kennedy (1917-1963) a anunțat un obiectiv național, de a trimite un om pe Lună până la sfârșitul anilor 1960. Apollo 17, ultima misiune lunară, a avut loc în 1972.

Apelul lui Kennedy

Efortul american de a trimite astronauți pe Lună își are originea într-un apel pe care președintele Kennedy l-a făcut la o sesiune specială a Congresului din 25 mai 1961:

„Cred că această națiune ar trebui să se angajeze în atingerea obiectivului, înainte de terminarea acestui deceniu, de a trimite un om pe lună și de a-l întoarce în siguranță pe Pământ.”

La acea vreme, Statele Unite urmăreau încă Uniunea Sovietică în acest domeniu, iar America din timpul Războiului Rece a salutat propunerea îndrăzneață a lui Kennedy. În 1966, după cinci ani de muncă cu o echipă internațională de oameni de știință și ingineri, Administrația Națională pentru Aeronautică și Spațiu (NASA) a condus prima misiune Apollo fără pilot, testând integritatea structurală a combinației de vehicule de lansare și nave spațiale propuse.

Probleme tehnice

Apoi, pe 27 ianuarie 1967, a avut loc o tragedie la Centrul Spațial Kennedy din Cape Canaveral, Florida, când a izbucnit un incendiu în timpul unui test de lansare a navei spațiale Apollo 1 și a rachetei Saturn. Trei astronauți au fost uciși în incendiu. În ciuda eșecului, NASA și mii de angajați ai săi au avansat, iar în octombrie 1968, Apollo 7, prima misiune pilotată Apollo, a orbitat Pământul și a testat cu succes multe dintre sistemele sofisticate necesare pentru a efectua o călătorie și o aterizare pe Lună.

Apolo 1. Chaffee, White și Grissom se pregătesc într-un simulator al modulului de comandă, 19 ianuarie 1967

În luna decembrie (același an), Apollo 8 a dus trei astronauți pe partea întunecată a lunii și înapoi, iar în martie 1969, Apollo 9 a testat modulul lunar pentru prima dată în timp ce se afla pe orbita Pământului. În luna mai, cei trei astronauți Apollo 10 au luat prima navă spațială Apollo într-o cursă pentru misiunea de aterizare programată în iulie.

Cum s-a desfășurat misiunea

La 9:32 a.m., pe 16 iulie, Apollo 11 a decolat de la Kennedy Space Center cu astronauții Neil Armstrong, Buzz Aldrin și Michael Collins (1930-) la bord. Armstrong, un pilot de cercetare civil în vârstă de 38 de ani, a fost comandantul misiunii.

După ce a parcurs 240.000 de mile în 76 de ore, Apollo 11 a intrat pe orbita lunară pe 19 iulie. A doua zi, la 13:46, modulul lunar Eagle, condus de Armstrong și Aldrin, s-a separat de modulul de comandă, unde a rămas Collins. Două ore mai târziu, Eagle și-a început coborârea către suprafața lunară. La 16:17, a atins marginea sud-vestică a Sea of Tranquility. Armstrong a transmis imediat la Mission Control din Houston, Texas, un mesaj acum celebru: „Vulturul a aterizat”.

La 22:39, cu cinci ore înaintea programului inițial, Armstrong a deschis trapa modulului lunar. În timp ce cobora pe scara modulului, o cameră de televiziune atașată la ambarcațiune a înregistrat progresul și a transmis semnalul înapoi pe Pământ, unde sute de milioane de oameni urmăreau aselenizarea cu mult entuziasm.

„Un pas mic pentru om, un salt uriaș pentru omenire.” 

La 22:56, când Armstrong a coborât de pe scară și și-a pus piciorul pe suprafața pudrată a lunii, el a rostit faimosul citat, despre care mai târziu a susținut că a fost ușor bruiat de microfonul său – „Un pas mic pentru om, un salt uriaș pentru omenire.”Aldrin i s-a alăturat pe suprafața lunii 19 minute mai târziu și împreună au făcut fotografii ale terenului, au plantat un steag SUA, au efectuat câteva teste științifice simple și au vorbit cu președintele Richard Nixon (1913-94) prin Houston.

Stiai? Președintele Richard Nixon a vorbit cu Armstrong și Aldrin printr-o transmisie radio telefonică la scurt timp după ce au plantat drapelul american pe suprafața lunară. Nixon l-a considerat „cel mai istoric apel telefonic efectuat vreodată de la Casa Albă”.  

Până la 1:11 a.m. pe 21 iulie, ambii astronauți s-au întors în modulul lunar, iar trapa a fost închisă. Cei doi bărbați au dormit în acea noapte pe suprafața lunii. La 13:54, Vulturul și-a început ascensiunea înapoi la modulul de comandă. Printre obiectele rămase pe suprafața lunii se numără o placă pe care scrie: „Aici, oamenii de pe planeta Pământ au făcut primul pas pe lună – iulie 1969 d.Hr. – Am venit în pace pentru întreaga omenire”. La 17:35, Armstrong și Aldrin s-au reunit cu Collins, iar la 12:56 a.m. pe 22 iulie, Apollo 11 și-a început călătoria spre casă, oprindu-se în siguranță în Oceanul Pacific la 12:50 p.m. pe 24 iulie.

De câte ori a aterizat SUA pe Lună?

Ar mai fi cinci misiuni de succes și o singură planificare. Apollo 13 a trebuit să-și abandoneze aterizarea pe lună din cauza dificultăților tehnice. Ultimii oameni care au mers pe Lună, astronauții Eugene Cernan (1934-2017) și Harrison Schmitt (1935-) din misiunea Apollo 17, au părăsit suprafața lunară pe 14 decembrie 1972.

Apollo 17

Programul Apollo a fost un efort costisitor și intens, implicând aproximativ 400.000 de ingineri, tehnicieni și oameni de știință și costând 24 de miliarde de dolari (aproape 100 de miliarde de dolari în dolari de astăzi). Cheltuiala a fost justificată de mandatul lui Kennedy din 1961. El își dorea să-i întreacă pe sovietici. După ce scopul a fost realizat, misiunile în curs de desfășurare și-au pierdut viabilitatea.