Istorie

Prin ochii cui privim noi spre Antichitate?

Prin ochii cui privim noi spre Antichitate
Herodot Sursa: Google

De cele mai multe istoria este folosită pe post de pretext. În contextul socio-politic istoria contează în măsura în care aceasta poate servi ca argument în nomenclatura și nevoințele conducerii. Mihai Eminescu a fost important în măsura în care servea ca exemplu naționalist pentru îndoctrinare, nu pentru valoarea sa istorică reală. În timpul antichității clasice, grecii antici au dezvoltat disciplina pe care astăzi o cunoaștem ca istorie. Istoricii greci antici și-au compus lucrările intervievând martori oculari, studiind documente și folosind cercetări istorice anterioare.

Unii istorici greci antici chiar au participat în mod activ sau au asistat la evenimentele pe care le-au descris ei înșiși. Odată cu trecerea timpului, scrierile multor istorici greci antici s-au pierdut; există doar ca fragmente, citate sau referințe în lucrări ulterioare. Indiferent dacă opera lor a supraviețuit sau nu în întregime, istoricii greci antici au modelat înțelegerea noastră despre Antichitatea clasică și studiul istoriei.

Istorici greci antici și părinții istoriei

Aproape nimic nu se știe despre Homer, legendarul autor al Iliadei și Odiseei. Poezii epice care povestesc războiul troian și consecințele acestuia. Identitatea lui Homer, perioada în care a trăit și circumstanțele în care a compus aceste poezii au fost dezbătute cu ardoare de secole. Unii chiar merg atât de departe încât să pună la îndoială însăși existența sa. Ceea ce nu poate fi pus la îndoială este influența pe care operele sale au avut-o asupra Historiografiei occidentale și dezvoltarea istoriei în Grecia Antică.

În timpul antichității, războiul troian a fost primul „eveniment istoric” înregistrat în Grecia Antică și a devenit fundamental. Lucrările lui Homer au fost citite pe scară largă și au fost încorporate în sistemele educaționale ale multor școli de filozofie. Drept urmare, numeroși istorici greci s-au inspirat din Homer atunci când și-au compus propriile istorii. Războiul troian a servit, de asemenea, ca punct de plecare pentru istoricii greci antici, deoarece a fost adesea primul eveniment despre care au avut cunoștință, iar eroii săi au fost legați de miturile și legendele fundamentale ale diferitelor triburi, dinastii, orașe, regiuni și regate. Unii, însă, l-au criticat pe Homer pentru modul în care a tratat zeii și s-au îndoit de versiunea sa despre evenimentele războiului troian. Deși toți aveau tendința să accepte că s-a întâmplat.

Herodot (c. 484-425 î.Hr.)

Herodot, așa-numitul „Tată al Istoriei”, s-a născut în orașul grecesc Halicarnassus, care făcea atunci parte din Imperiul Persan Achaemenid. Din motive neclare, dar care au fost probabil motivate de politica locală, Herodot a călătorit extensiv în Orientul Apropiat și în estul Mediteranei și se știe că a vizitat Samos, Egipt, Tir, Babilon, Atena, Magna Grecia și Macedonia. Marea sa operă, Istoriile, a fost concepută ca o încercare de a explica originile războaielor greco-persane. Această lucrare, care începe în perioada mitică, se concentrează pe anii 550-479 î.Hr. și se întinde pe 9 cărți.

Herodot a inclus o mulțime de informații în Istorii și are o tendință spre digresiuni îndelungate pe probleme antropologice și etnografice. Deși opera sa a inspirat mulți istorici de mai târziu, Herodot însuși rămâne controversat și a fost numit „Tatăl Minciunilor”.

Opera sa conține multe relatări legendare și fanteziste pe care istoricii ulteriori l-au acuzat că compensează valoarea divertismentului. Cu toate acestea, Herodot însuși afirmă că el doar raportează ceea ce i s-a spus și chiar notează atunci când nu își crede sursa. Astăzi, o serie de aspecte mai fanteziste ale Istoriilor, cum ar fi amazoanele, au fost confirmate prin arheologie.

Tucidide (c. 460-400 î.Hr.)

Un aristocrat atenian bine conectat, Tucidide deținea o mină de aur, a servit ca general în timpul războiului peloponeziac, a supraviețuit ciumei din Atena și a fost în cele din urmă exilat din Atena pentru eșecul unei campanii militare în Tracia. El este cunoscut mai ales pentru Istoria sa, care astăzi este redată în mod obișnuit ca Istoria războiului peloponeziac. Această lucrare se întinde pe 8 cărți și descrie evenimentele unei perioade care cuprinde aproximativ 438-411 î.Hr. Deoarece lucrarea se încheie destul de brusc, se crede că Tucidide a murit brusc și neașteptat.

Tucidide este, împreună cu Herodot, considerat „tatăl istoriei”. Abordarea sa mai științifică care nu a recunoscut intervenția divină, împreună cu stilul său fără judecată, care a încercat să raporteze evenimentele într-o manieră imparțială, l-au făcut să fie considerat și el primul „istoric adevărat”. Cu toate acestea, el recunoaște, de asemenea, în mod liber să formuleze discursuri adecvate pentru figurile din Istoria sa, pe baza a ceea ce el a considerat că ar fi trebuit să spună. Cu toate acestea, influența lui Tucidide asupra istoricilor greci antici și a istoriei occidentale a fost enormă.

Istoricii greci antici devin profesioniști

Xenofon (c. 430-354 î.Hr.)

Născut la Atena, Xenophon a fost un istoric, soldat și filozof grec antic care a făcut o armată de 10.000 de mercenari greci din Persia, asociați cu Socrate și Platon, și a avut legături strânse cu Sparta. Munca sa de istoric reflectă experiențele sale, deoarece include: Anabaza, care detaliază martia celor 10.000. Cyropaedia, care descrie viața timpurie a lui Cirus cel Mare. Agesilaus, o biografie a lui Agesilaus II, un puternic rege al Spartei.

Prin ochii cui privim noi spre Antichitate

Portretul lui Xenophon de John Chapman și J. Wilkes, 1807, prin British Museum, Londra (stânga); cu Hellenica lui Xenophon, secolul al XV-lea, prin British Library, Londra (dreapta)

Cea mai importantă lucrare a lui Xenophon a fost însă Hellenica sau „scrierile despre subiecte grecești”, care acoperă anii 411-362 î.Hr. și acoperă un total de 7 cărți. Această istorie s-a reluat de unde a rămas Tucidide și a fost menită să fie citită în primul rând de prietenii lui Xenophon, care participaseră la evenimentele descrise. Ca atare, Hellenica începe literalmente după propoziția finală a lui Tucidide. În general, Hellenica a fost pentru Xenophon un proiect profund personal și, deși îl urmărește stilistic pe Tucidide, se remarcă tendința sa pro-spartană și anti-democrație.

Ctesias (secolul V î.Hr.)

Ctesias era un grec care trăia în Cnidus, un oraș carian din Anatolia, acest vechi istoric grec trăia sub Imperiul Achemenid. Medic regal al regelui achemenid Artaxerxes al II-lea, el l-a însoțit pe rege în diferite expediții și și-a tratat rănile. Ctesias a avut acces la arhivele regale ale Imperiului Achemenid, pe care le-a folosit pentru a-și construi istoriile.

Este cunoscut pentru două lucrări, Persica și Indica. Indica reflectă cunoștințele și credințele achemenide despre India și este cunoscută doar ca fragmente și citate păstrate în operele altor istorici. Cealaltă lucrare a lui Ctesias, Persica, se întindea pe 23 de cărți și a fost scrisă inițial în opoziție cu Herodot și relatarea sa. Persica a fost foarte apreciată și larg citată în antichitate, deși chiar și atunci au existat îndoieli cu privire la fiabilitatea sa.

Theopompus (c. 380-318 î.Hr.)

Theopompus s-a născut pe insula Chios, acest vechi istoric grec a petrecut timp la Atena după ce tatăl său a fost exilat, unde a studiat retorica și a construit o rețea de contacte. Cu sprijinul lui Alexandru cel Mare, el a reușit să se întoarcă la Chios, dar a fost din nou exilat și a mers la curtea Egiptului ptolemeic. Cu pregătirea, contactele și bogăția sa relativă, Theopompus a fost bine echipat pentru a fi istoric.

Lucrările sale principale au fost Hellenica, care tratează istoria Greciei din 411-394 î.Hr., și Philippica, care descrie domnia lui Filip al II-lea. Ambele lucrări sunt cunoscute sub numele de fragmente, dar Philippica a fost larg citată de istoricii de mai târziu. Theopompus a fost, de asemenea, criticat pentru divergențele sale îndelungate, dragostea față de poveștile incredibile sau romantice și lungimile la care avea să meargă pentru a-și cenzura subiecții pentru ceea ce a perceput ca deficiențe ale acestora.

Cleitarchus (c. Mijlocul spre sfârșitul secolului al IV-lea î.Hr.)

Cleitarchus a fost unul dintre primii istorici greci antici ai lui Alexandru cel Mare, poate chiar a însoțit armata macedoneană în timpul campaniilor sale. Mai târziu a rămas activ la curtea lui Ptolemeu I Soter, fondatorul dinastiei ptolomeice din Egipt. Ca atare, el a fost capabil să asiste la prima mână sau să aibă acces la martori la evenimentele pe care le-a descris. Singura sa lucrare cunoscută, Istoria lui Alexandru, a supraviețuit sub forma a treizeci de fragmente.

Opera lui Cleitarchus, deși acum pierdută, a fost foarte populară în timpul Antichității și a fost citită pe scară largă. A fost cea mai faimoasă istorie a lui Alexandru cel Mare. Mulți istorici de mai târziu, precum Plutarh, Aelian, Strabon, Quintus Curtius și Justin îl citează în lucrările lor. Cu toate acestea, a primit și partea sa de critici pentru stilul de scriere exagerat al lui Cleitarch, care a afectat încrederea sa.

Deși au trăit cu mii de ani în urmă, istoricii greci antici au lăsat o amprentă de lungă durată în societatea occidentală modernă. Din epopeea homerică veche a venit călătoria modernă a eroului, iar din documentația războiului antic, istoricii au putut studia cuceririle militare ale Antichității și dezvolta tactici moderne de război. Documentarea istoriei judiciare, politice, militariste, culturale și artistice din Antichitate a avut un impact incalculabil asupra culturii occidentale moderne. Fără contribuțiile acestor istorici greci antici, lumea noastră ar arăta foarte diferit.