Diverse

Pythia, preoteasa care prezicea viitorul în Grecia Antică

Poate că una dintre cele mai faimoase profeții rostite Pythia, Oracolul din Delphi, este cea a înfrângerii lui Croesus de către Imperiul Persan. Potrivit lui Herodot, Croesus, regele Lydiei a vrut să știe dacă ar trebui să poarte un război împotriva imperiului persan. Răspunsul pe care l-a primit a fost că ar distruge un mare imperiu dacă ar ataca Persia.

Mulțumit de acest răspuns, Croesus s-a pregătit să invadeze Persia. Nu știa Croesus că „marele imperiu” la care face referire Oracolul nu era cel al Persiei, ci al lui. Restul, se spune, este istorie. În timp ce autenticitatea acestei povești poate fi discutabilă, ceea ce este sigur este că Oracolul din Delphi a existat.

Oracolul din Delphi

Situat pe sud-vestul Muntelui Parnassus, în valea Phocis, Delphi a fost asociat cu zeul grec Apollo. Conform legendei, dealul era păzit de un șarpe uriaș numit Python. După ce l-a ucis pe Python, Apollo a revendicat Delphi și l-a făcut propriul său sanctuar.

Poate că această legendă a fost o reflectare a evenimentelor reale. În timpul perioadei miceniene (secolele XIV-XI î.Hr.), au existat mici așezări în Delphi dedicate Mamei Pământ. Ulterior, cultul lui Apollo a fost stabilit între secolele 11 și 9 î.Hr. Până în secolul al VIII-lea î.Hr., Delphi era deja renumit pe plan internațional pentru puterile profetice ale Pythiei. Cu toate acestea, numai în secolul următor, Oracolul a devenit o instituție, când sfatul lui Apollo a fost solicitat de orașele greceșți, cu privire la chestiuni importante de stat.

Cine a fost Pythia?

Pythia era numele dat oricărei preotese-oracol, de-a lungul istoriei Templului lui Apollo din Delphi. Preoteasa era o femeie de peste 50 de ani care locuia separat de soțul ei și era îmbrăcată în haine de fată. Potrivit lui Plutarh, care a slujit ca preot în Delphi, Pythia intra prima dată în camera interioară a templului (Adyton). Apoi, ea stătea pe un trepied și inhala gazele ușoare de hidrocarburi care ieseau dintr-o groapă. Acest fenomen a fost studiat de geologii moderni.

În 2001, geologul Jelle Z. de Boer a dat vina pe „etilena care iesea dintr-o intersecție a rocilor de sub templu” ca fiind vinovatul gazos al viziunilor Oracolului. Apoi, în 2006, profesorul Giuseppe Etiope de la Institutul Național de Geofizică și Vulcanologie din Roma a anunțat că „un simplu cocktail de dioxid de carbon amestecat cu metan ar fi putut invada transele psihice pe care Pythia le-a folosit pentru a capta zeii”. Etiope credea că este posibil ca „problemele de toxicitate să fi fost cauzate doar de un deficit de oxigen în camera Templului, unde ventilația aerului era slabă și eliberarea de gaz din sol era puternică.”

Emisiile de gaz metan ar fi produs transele profetice

Mai mult, Etiope și echipa sa au găsit metan în apele de izvor din jurul Delphiului. El a declarat în 2006: „Acest mediu este predispus la formarea de metan … singura explicație plauzibilă este că în trecut exista o emisie mai mare de metan (cu o cantitate mică de dioxid de carbon). Mirosul dulce pe care Pythia s-a spus că l-a inhalat, ar fi putut proveni din urme de benzen, o altă hidrocarbură toxică găsită în zonă.”

Cu toate acestea, omul de știință de Boer contestă afirmația lui Etiope, spunând: „Benzenul este o substanță periculoasă și, după o serie de sesiuni, Pythia s-ar fi îmbolnăvit și, eventual, ar fi murit.” Decese frecvente în rândul preoteselor nu au fost raportate de către oricare dintre scriitorii clasici. Dimpotrivă, se pare că au trăit o viață lungă și sănătoasă.

Starea de transă

După ce cădea în transă, Pythia murmura cuvinte despre care s-a spus că sunt de neînțeles pentru muritorii simpli. Aceste cuvinte erau apoi interpretate de preoții sanctuarului într-o limbă comună și livrate celor care le-au cerut. Cu toate acestea, profețiile au fost întotdeauna deschise interpretării și au avut adesea sensuri duale și opuse. Acest lucru poate fi văzut în mod clar în cazul lui Croesus. Există multe alte cazuri în care profețiile Pythiei au fost ambigue.

Pythia a furnizat adesea mesaje ambigue

De exemplu, în conformitate cu Herodot, una dintre Pythias a spus atenienilor în timpul invaziei persane din 480 î.Hr. a fost „Zeus vă oferă un zid de lemn, / Numai acest lucru va sta intact și te va ajuta pe tine și pe copiii tăi .” (Herodot, Istorii , 7.141). În timp ce unii atenieni au interpretat acest lucru literalmente și au concluzionat că profeția se referea la supraviețuirea Acropolei Ateniene (era înconjurată de un zid protector în vremurile trecute), alții considerau „zidul de lemn” ca fiind navele.

Interpretarea profeției era greu de făcut

Cu toate acestea, cea de-a doua interpretare nu a reușit să înțeleagă ultimele două rânduri ale profeției: „Binecuvântata Salamis, vei fi moartea fiilor mamelor / Fie când sămânța este împrăștiată, fie când este adunată în ea.” Conform interpretării oficiale, dacă atenienii i-ar înfruntă pe perși într-o bătălie navală, ei erau cei destinați să piardă.

În ciuda acestui aparent semn de rău augur, un comandant atenian numit Themistocles a decis să conteste oracolul argumentând că, dacă atenienii ar fi fost condamnați, tonul oracolului ar fi fost mai dur. Atenienii au fost convinși, poate nu de interpretarea lui Temistocle, ci de faptul că ar fi mai bine să lupte cu perșii, decât să nu facă nimic, așa se pare că le-a sugerat Pythia. După cum probabil ați ghicit, atenienii au obținut o victorie decisivă asupra perșilor.

Deci, data viitoare când ești tentat să crezi în profeții, amintește-ți povestea lui Croesus și „zidul de lemn” atenian. Interpretarea greșită a unei profeții a cauzat căderea lui Croesus și demonstrează provocările implicate în interpretarea declarațiilor profetice. Sfidând profeția Oracolului și luând soarta în propriile mâini, grecii au reușit să întoarcă valul împotriva perșilor și s-au salvat de la distrugere.