Istorie

Rolul femeilor în civilizația egipteană antică

Rolul femeilor în civilizația egipteană antică
Statuia unui bărbat și a soției sale, Sursa: Wikimedia

Femeile au jucat atât roluri tradiționale, cât și proeminente în societatea egipteană antică, structurile de putere și religie. Știm la fel de multe despre viața lor ca despre bărbați din artă, rămășițe arheologice și texte. Femeile din Egiptul antic au jucat un rol important în multe aspecte ale vieții de zi cu zi și ale religiei. Aveau drepturi egale cu bărbații în ceea ce privește proprietatea și în cauzele judiciare, dar femeia obișnuită se concentra pe rolul tradițional de soție și mamă. Femeile din eșalonurile superioare ale societății ar putea atinge același nivel cu bărbații, uneori conducând țara și jucând un rol proeminent în cultele religioase. În acest articol, voi revizui rolul pe care l-au jucat femeile în civilizația egipteană antică.

Faraoni egipteni

În marea majoritate a istoriei egiptene, bărbații au condus țara. Dar, în anumite circumstanțe, femeile conduceau ca regi, mai ales când lipsea un candidat masculin potrivit la tron. Cel mai faimos dintre acești conducători egipteni a fost Hatshepsut. Ea a condus Egiptul când soțul ei Tuthmosis II a murit, iar fiul său vitreg Tuthmosis III era prea tânăr pentru a lua tronul. Ea a construit un templu memorial cunoscut sub numele de Deir el-Bahari și, uneori, s-a înfățișat în statuare cu barba regală.

Desigur, toată lumea este familiarizată cu Cleopatra VII, care era de origine greacă. Mass-media populară o înfățișează ca pe o femeie frumoasă care i-a sedus atât pe Iulius Cezar, cât și pe Marcu Antonio înainte de a se sinucide prin mușcătura unui asp. Cu toate acestea, statuile și monedele cu asemănarea ei dezvăluie că, în realitate, era destul de familiară. Farmecul și priceperea ei politică au fost probabil secretele succesului ei.

Femeile egiptene antice și rolul ei de soție

Cel mai important rol pentru o femeie obișnuită în Egiptul antic a fost de soție. Se aștepta ca un bărbat să se căsătorească în jurul vârstei de 20 de ani, dar nu este clar care ar fi fost vârsta miresei sale. Căsătoriile au fost sărbătorite cu o săptămână întreagă de sărbători.

Rolul femeilor în civilizația egipteană antică

Nefertiti și fiica ei, prin Misterele istorice

Regalii își luau de multe ori propriile surori sau fiice ca soții și uneori aveau mai multe soții. Ramses II a avut 8 soții și alte concubine care i-au născut peste 150 de copii. Egipteanul mediu avea o soție singură. Adulterul era văzut ca o crimă gravă care putea fi pedepsită cu moartea cel puțin pentru bărbat. Uneori căsătoriile s-au încheiat în divorț, iar recăsătorirea a fost posibilă după divorț sau moartea soțului. Uneori, contractul inițial de căsătorie conținea un acord pre-nupțial cu privire la condițiile unui eventual divorț viitor.

A fi mamă a fost scopul final al majorității femeilor din Egiptul antic. Când nu veneau copiii în viețile lor, se angajau în magie, ritualuri religioase sau luau poțiuni medicale pentru a depăși infertilitatea. Cei care au născut cu succes au avut de-a face cu o rată ridicată a mortalității infantile, precum și cu riscul de a muri în timpul nașterii. Un vechi text de înțelepciune egiptean îi îndemna pe cititori să aibă grijă de mama cuiva, pentru că făcuse același lucru și atunci când cititorul era tânăr. Textul descrie un rol foarte tradițional al maternității. Scria:

Când te-ai născut … ea a avut grijă de tine. Sânul ei a fost în gura ta timp de trei ani. Când ai crescut și excrementele tale erau dezgustătoare, ea te-a trimis la școală și ai învățat să scrii. Ea a continuat să aibă grijă de tine în fiecare zi cu pâine și bere în casă.

Femei muncitoare

Cel mai frecvent, femeile erau reprezentate în arta egipteană cu pielea galbenă și bărbații cu roșu. Acest lucru a indicat probabil că femeile petreceau mai mult timp în interior, în afara soarelui și aveau pielea mai palidă. Responsabilitățile maternității au împiedicat probabil majoritatea femeilor să își asume o muncă suplimentară.

Cu toate acestea, există dovezi că unele femei se angajează în muncă fizică în afara casei. Femeile din scene de mormânt sunt prezentate pe piața publică care comercializează bunuri alături de bărbați. Soțiile fermierilor i-ar fi ajutat cu recolta. Femeile au lucrat și în domenii pe care le considerăm mai tradiționale pentru femei. Statuetele din vechiul regat înfățișează femei care măcinau cereale pentru a face făină. Femeile însărcinate ar fi chemat moașele să-și livreze bebelușii în timp ce se ghemuiteră pe cărămizi. Femeile au servit, de asemenea, îndurerate profesionale la înmormântări, aruncându-și praf pe cap și plângând.

Rolul femeilor egiptene antice în religie

Femeile au jucat un rol important în cultele religioase, în special cel al zeiței Hathor. Au servit ca cântăreți, dansatori și muzicieni care distrează zeitățile. Cel mai proeminent rol de preoteasă a fost Soția lui Dumnezeu din Amon. Se spune că regii conducători erau fiul zeului Amon, iar femeile regale din Dinastia 18 purtau deseori acest titlu. A căzut în dezactivare înainte de a fi reînviat în dinastiile 25 și 26, când fiicele regilor nubieni care conduceau Egiptul purtau titlul. Aceste femei nubiene locuiau în Teba și conduceau administrația de zi cu zi a țării în numele tatălui lor.

Zeițe egiptene antice

Zeițele au jucat un rol important în religia egipteană. Rolurile lor reflectau de obicei pe cel al femeilor în societate. Adesea, zeitățile erau aranjate în triade sau familii. Printre cei mai renumiți dintre aceștia s-au numărat Osiris și soția sa Isis și fiul Horus. O altă triadă binecunoscută este Amun și soția sa Mut și fiul Khonsu. Complexele de temple, precum cele de la Karnak, aveau deseori temple dedicate tuturor celor trei membri ai unei triade.

Unele zeițe, în timp ce o parte din triade sunt bine cunoscute în sine. Printre acestea se număra zeița cu cap de vacă Hathor, care a fost abordată de pelerini care doreau să rămână însărcinată sau să găsească un soț potrivit. O altă zeiță de sex feminin a fost însetata de sânge Sekhmet, cu cap de leoaică. Ea era zeița războiului și a ciumei și Amenhotep al III-lea a ridicat sute de statui la templul său din Teba. Zeița Isis, care era văzută simbolic ca mama regelui conducător, era adesea descrisă alăptând fiului său Horus.