Istorie

Ruinele scufundate ale așezării umane Atlit Yam din Marea Mediterană

Ruinele scufundate ale așezării umane Atlit Yam din Marea Mediterană

Nu departe de coasta satului Atlit din Marea Mediterană, în apropiere de Haifa, în Israel, se află ruinele scufundate ale sitului neolitic Atlit Yam. Așezarea preistorică, care datează din mileniul al VII-lea î.Hr., a fost atât de bine conservată pe fundul mării nisipoase, încât un cerc misterios de piatră a rămas așa cum a fost ridicat pentru prima dată. La momentul descoperirii, zeci de schelete umane zăceau nederanjate în mormintele lor. Atlit Yam este una dintre cele mai vechi și mai mari așezări scufundate găsite vreodată și aruncă o nouă lumină asupra vieții de zi cu zi a locuitorilor săi antici.

Așezare umană

Astăzi, Atlit Yam se află la 8 – 12 metri sub nivelul mării acoperă o suprafață de 40.000 de metri pătrați.  Situl a fost descoperit pentru prima dată în 1984 de arheologul marin Ehud Galili, iar de atunci săpăturile subacvatice au scos la iveală numeroase case, puțuri de apă construite din piatră, o serie de ziduri lungi neconectate, instalații rituale, zone pavate cu piatră, o structură megalitică, mii de rămășițe de floră și faună, zeci de rămășițe umane și numeroase artefacte din piatră lemn și os. În centrul așezării, șapte megaliți (1,0 – 2,1 metri înălțime) cu o greutate de până la 600 de kilograme, sunt aranjate într-un semicerc de piatră. Pietrele au urme de ceașcă sculptate în ele și au fost odată aranjate în jurul unui izvor de apă dulce, ceea ce sugerează că acestea ar fi putut fi folosite pentru un ritual de apă. O altă construcție constă din trei pietre ovale (1,6 – 1,8 metri), dintre care două formează figuri antropomorfe.

O altă caracteristică structurală a sitului este fântâna construită din piatră, care a fost excavată până la o adâncime de 5,5 metri. La baza fântânii, arheologii au găsit sedimente care conțineau oase de animale, piatră, lemn și artefacte osoase. Acest lucru sugerează că, în etapa sa finală, a încetat să funcționeze ca o fântână și a fost folosită în schimb ca groapă. Schimbarea funcției a fost probabil legată de salinizarea apei din cauza creșterii nivelului mării. Fântânile din Atlit-Yam au fost probabil săpate și construite în primele etape ale ocupației (sfârșitul mileniului al IX-lea î.Hr.) și au fost esențiale pentru menținerea unei așezări permanente în zonă.

Artefactele antice descoperite la Atlit Yam oferă indicii despre modul în care locuitorii preistorici au trăit odată. Cercetătorii au găsit urmele a peste 100 de specii de plante care au crescut acolo sau care au fost colectate din sălbăticie. Rămășițele animalelor au inclus atât oase de animale sălbatice, cât și oase de animale domestice, inclusiv ovine, caprine, porci, câini și bovine, sugerând că locuitorii au crescut și au vânat animale pentru hrană. În plus, au fost găsite peste 6.000 de oase de pește. Se pare că pescuitul a jucat un rol important în societatea lor. Materialul arheologic indică faptul că Atlit-Yam oferă cele mai vechi dovezi cunoscute pentru un sistem agro-pastoral-marin de subzistență. Locuitorii acestei zone au fost printre primii care au făcut tranziția de la vânători-culegători la fermieri mai stabili, iar așezarea conține dovezi pentru domesticirea vitelor.

Rămășițele umane dezvăluie cel mai vechi caz de tuberculoză

Au fost descoperite zece înmormântări în lut și acoperite de straturi groase de nisip, atât în interiorul caselor, cât și în vecinătatea orașului Atlit Yam, iar în total arheologii au descoperit 65 de seturi de rămășițe umane. Una dintre cele mai importante descoperiri este prezența tuberculozei (TB) în interiorul sitului. Scheletul unei femei și al unui copil, găsite în 2008, au dezvăluit cele mai vechi cazuri de tuberculoză din lume. Dimensiunea oaselor copilului, precum și gradul daunelor, sugerează că mama a transmis boala copilul ei la scurt timp după naștere.

De ce s-a scufundat?

Unul dintre cele mai mari mistere ale așezării Atlit Yam este modul în care s-a scufundat, o întrebare care a dus la dezbateri aprinse în cercurile academice. Un studiu italian condus de Maria Pareschi de la Institutul Național Italian de Geofizică și Vulcanologie din Pisa, indică faptul că o erupție vulcanică a Muntelui Etna, acum 8.500 de ani, ar fi cauzat un tsunami de 40 de metri înălțime. Valul a înghițit unele orașe mediteraneene de coastă în câteva ore.

Cu toate acestea, alți cercetători au spus că nu există dovezi solide care să sugereze că un tsunami a distrus așezarea. La urma urmei, cercul de piatră megalitică a rămas în picioare în locul în care a fost construit. O altă explicație – schimbările climatice au făcut ca ghețarii să se topească, provocând creșterea nivelului mării, iar așezarea a fost inundată de o creștere lentă a nivelului Mării Mediterane, care a dus la abandonarea treptată a satului. Oricare ar fi cauza, sedimentele argiloase și nisipoase din apa sărată, au permis acestei așezări să rămână atât de bine conservată de-a lungul a mii de ani.