Diverse

Secretul murdar al modei: modul în care agresiunea sexuală a luat amploare în fabricile de blugi

Secretul murdar al modei: modul în care agresiunea sexuală a luat amploare în fabricile de blugi
Sursa: Google

La una dintre cele mai mari fabrici de confecții din Maseru, capitala Lesotho, managerii nu au angajat niciodată suficienți muncitori obișnuiți pentru a finaliza comenzile de îmbrăcăminte care au inundat din Europa și SUA. În schimb, în ​​fiecare dimineață, la câteva ore după ce mașinile de cusut începuseră să se agite, un supraveghetor de sex masculin ieșea la poarta fabricii unde așteptau zeci de femei. În timp ce se apropia, aveau să urce înainte, apăsându-se de balustrade și strigându-și numele.

Aceste femei erau cunoscute sub numele de „cotidiene” – tăietori și mașiniști șomeri care mergeau din fabrică în fabrică în căutarea a câteva ore de muncă obișnuită. Toată lumea știa ce trebuie să facă femeile pentru a fi alese din mulțime. Mulți ar suporta hărțuire și agresiuni sexuale repetate pentru a-și asigura un salariu zilnic de puțin peste 6 GBP (lire sterline) pe zi.

„O femeie ai cărei bebeluși le este foame va face orice pentru a pune mâncare pe masă”, a spus Thebelang Mohapi, care lucra în departamentul de salarizare. Îi privea pe femeile din afara porții cu milă și teamă: înțelegea că linia invizibilă dintre ea și „cotidianele” poate dispărea la cel mai mic pas greșit. Supraveghetorii știau că dețin toată puterea. „Nimeni nu i-a oprit vreodată. Au făcut tot ce au vrut să facă. ”

Mohapi, în vârstă de 23 de ani, știa că lucrătorii obișnuiți erau, de asemenea, obligați să întrețină relații sexuale cu managerii lor pentru a-și păstra slujbele, dar a crezut că, dacă va munci din greu și va ține capul în jos, va trece neobservată. Când a trecut perioada de probă și supraveghetorul ei a recomandat-o pentru o slujbă cu normă întreagă, a simțit că ani de stres i se ridică de pe umeri.

Apoi, câteva săptămâni mai târziu, chiar înainte de încheierea schimbului ei, supraveghetorul ei a venit să o caute. El i-a spus să-l urmărească până la biroul său și ea a privit-o mut, cum închidea jaluzelele și i-a cerut să închidă ușa.

„La început a încercat să spună că s-a îndrăgostit de mine și a vrut să avem o relație. Când am spus nu, el a spus că trebuie să-i arăt o oarecare recunoștință ”, a spus ea.

A devenit supărat și agresiv, strigând și înaintând spre ea în întuneric. Mohapi a fugit din biroul său și, tremurând, s-a dus direct la șeful resurselor umane din fabrică pentru a se plânge că este hărțuită. La sfârșitul zilei, ea fusese concediată.

„Totul s-a schimbat într-o clipă. Am crezut că această slujbă este începutul a ceva bun pentru noi. Știam de lucrurile rele care se întâmplă la fabrică, dar am fost destul de prost ca să cred că nu mi se va întâmpla ”, a spus ea.

Ea și soțul ei tocmai au închiriat o mică casă cu un dormitor și a visat să economisească pentru a merge la facultatea de asistență medicală. Soțul ei se chinuia să o susțină pe ea și pe fiica lor; lucrase în fabrica de confecții, frecând găuri în genunchii noilor perechi de blugi pentru a-i face să pară necăjiți, dar a trebuit să renunțe după ce s-a îmbolnăvit din inhalarea fibrelor din denim.

Când l-am întâlnit pe Mohapi în Maseru la sfârșitul anului trecut, ea nu mai lucrase din ziua în care a fost concediată, cu aproape 12 luni mai devreme. Directorul de resurse umane al fabricii pusese o scrisoare în dosarul ei spunând că este insolentă și insubordonată și că munca ei este nesatisfăcătoare.

„Această scrisoare”, a spus ea, „m-a urmărit din loc în loc. Mă simt furioasă în fiecare zi că am fost pedepsit și acest om este încă acolo, ducând un salariu acasă. Nimănui nu-i pasă ce se întâmplă cu noi, femeile de acolo. ”

Anul trecut, un raport al unui ONG, Workers Rights Consortium (WRC), a dezvăluit o incidență larg răspândită de viol, agresiune sexuală și hărțuire la mai multe fabrici de confecții din Maseru. Peste 120 de femei din trei fabrici diferite au mărturisit că au fost forțate să întrețină relații sexuale cu supraveghetori de sex masculin pentru a-și păstra locul de muncă. Unii au pretins că au fost violați în incinta fabricii. Unii au spus că au contractat HIV de la supraveghetori care și-au reținut salariile până când au fost de acord să întrețină relații sexuale neprotejate. Cei care s-au plâns au fost demiși.

Aceste fabrici din Lesotho furnizează unele dintre cele mai renumite mărci de denim din lume. Compania taiwaneză Nien Hsing, care deține fabricile anchetate de WRC, este un furnizor important pentru Levi Strauss, Wrangler și retailerul american The Children’s Place. Toate mărcile au efectuat audituri sociale și inspecții de fabrică, care ar trebui să detecteze încălcările drepturilor omului și ale muncii, dar niciunul nu a preluat condițiile degradante și abuzive pe care le suportau lucrătoarele.

Raportul WRC a fost primul care a legat direct marile mari de violența sexuală din Lesotho, dar lucrătorii din industria confecțiilor din India, Brazilia, Mexic, Sri Lanka, Turcia, China, Bangladesh și Vietnam au raportat, de asemenea, că au fost agresați, urmăriți, bâjbați, hărțuiți și violați în fabricile de confecții pentru mărci internaționale. Un raport ActionAid din 2019 a estimat că 80% dintre toți lucrătorii din Bangladesh au confruntat cu violență sexuală la locul de muncă.

„Hărțuirea sexuală este secretul murdar al industriei modei. Mărcile sunt rareori chemate să dea seama de ceea ce se întâmplă femeilor care își fac hainele ”, a declarat Aruna Kashyap, militant și avocat legal pentru Human Rights Watch.

Levi’s a spus inițial WRC că aceasta este o problemă pe care Nien Hsing trebuie să o rezolve. Dar, în fața unor dovezi atât de clare ale unei culturi de viol și hărțuire sexuală în lanțul lor de aprovizionare, au decis că nu o pot ignora. Aceștia au negociat un acord obligatoriu din punct de vedere juridic cu Nien Hsing, proprietarii a cinci mari fabrici, sindicate și grupuri de femei pentru a pune în aplicare măsuri de protecție a lucrătorilor, inclusiv oprirea utilizării „cotidianelor” și crearea unui organism independent care să investigheze acuzațiile de hărțuire.

Dar aceste câștiguri sunt acum în pericol. „La începutul acestui an ne-am simțit cu adevărat optimisti că ceea ce s-a întâmplat în Lesotho va crea schimbări reale pentru femeile din industria mondială a modei”, a declarat Scott Nova, directorul executiv al WRC. „Dar acum lumea se simte ca un loc foarte diferit.”

Covid-19 a lovit puternic industria confecțiilor la nivel mondial. Întrucât virusul i-a ținut pe consumatori acasă și a închis străzile comerciale, brandurile de modă au răspuns prin utilizarea unor clauze de „forță majoră” în contractele lor cu furnizorii pentru a anula aproximativ 8 miliarde de lire sterline de comenzi. Mulți au refuzat să accepte transporturi de haine finite pe care nu le vor mai putea vinde.

Efectul knock-on a fost rapid și brutal: peste 1 milion de lucrători și-au pierdut deja locurile de muncă în Bangladesh. Mulți se confruntă deja cu lipsa. Pe măsură ce salariile sunt reduse și fabricile închise, a existat un val de atacuri împotriva militanților pentru drepturile muncii și a lucrătorilor vulnerabili, inclusiv a femeilor însărcinate din Bangladesh, Cambodgia și Myanmar. Deja, abuzul sexual al femeilor care lucrează în confecții care au nevoie disperată de locuri de muncă este în creștere.

„Ceea ce ne confruntăm acum este doar o catastrofă a drepturilor omului pentru milioane de femei”, a spus Nova. „Când am lansat raportul Lesotho, ne-am simțit cu adevărat că am găsit cel mai rău din ceea ce s-ar putea întâmpla lucrătorilor din partea de jos a lanțurilor noastre de aprovizionare. Acum, pe măsură ce lucrătorii devin mai disperați să-și păstreze locul de muncă, vor fi mai puțin capabili să vorbească. ”

Comparativ cu centrele de îmbrăcăminte de peste miliarde de lire sterline din Bangladesh și China, țara mică, fără ieșire la mare, Lesotho, o enclavă din Africa de Sud, este o mină din industrie, exportând doar 90 de milioane de piese de îmbrăcăminte pe an, comparativ cu cele 10 miliarde de piese de îmbrăcăminte exportate de către Bangladesh în fiecare an. Cu toate acestea, un lucru pe care Lesotho îl specializează este denimul. Peste 26 de milioane de perechi de blugi sunt fabricate aici în fiecare an, multe dintre ele pentru Levi’s, iar acesta a devenit combustibilul care menține economia șovăitoare a țării.

„Fără industria confecțiilor, economia s-ar defecta”, a spus Sam Mokhele, de la sindicatul Național al Muncitorilor din Îmbrăcăminte și Textile (NACTWU) din Lesotho. Industria confecțiilor de export reprezintă mai mult de 20% din PIB-ul țării. „Companiile de îmbrăcăminte din Taiwan sunt acum cel mai mare angajator al nostru. Există 46.000 de oameni care lucrează în fabrici, majoritatea femei ale căror familii nu ar putea mânca dacă ar închide ”.

Industria de îmbrăcăminte gata de purtat din Lesotho a început în anii 90, când companiile de îmbrăcăminte din Taiwan și China au fost atrase de apropierea geografică a țării de drumurile și porturile din Africa de Sud și de acordurile comerciale favorabile oferite de guvern. Grupul Nien Hsing este unul dintre furnizorii majori ai Levi.

Marea majoritate – aproximativ 80% – a lucrătorilor de confecții din Lesotho sunt femei. Femeile sunt principalele întreținători pentru multe familii din Lesotho, de multe ori susținând familiile extinse. De când fabricile au venit la Maseru, numărul femeilor angajate în Lesotho s-a dublat. Cu toate acestea, industria confecțiilor nu a oferit femeilor emanciparea economică pe care a promis-o. Majoritatea femeilor pe care le-am intervievat în Lesotho anul trecut au fost plătite mai puțin pe lună decât costul unei singure perechi de blugi Levi’s – aproximativ 60 de lire sterline. Și totuși, pentru mulți, este fie acesta, fie nimic.