Istorie

Sistemul educațional spartan. Reputația lui de temut a rămas în istorie

Datorită în mare parte bătăliei de la Termopile din 480 î.Hr., în care o mică forță de soldați spartani a rămas în urmă pentru a lupta până la moarte împotriva unei armate persane mult mai mari, războinicii Spartei au fost mult timp celebri pentru priceperea și tenacitatea lor militară. Chiar și astăzi, cuvântul „Spartan” evocă o imagine a unui luptător în formă, iscusit, indiferent la durere și la frică.

Agoge, sistemul educațional spartan

Cum au devenit spartanii atât de uimitori? Un factor a fost agoge, sistemul educațional și de formare al orașului grec, care a folosit metode dure, extreme și uneori crude pentru a pregăti băieții să fie cetățeni spartani și soldați.

Agoge-ul a avut ca scop insuflarea virtuților: putere, rezistență, solidaritate, după a scris regretatul istoric canadian Mark Golden. Dar a realizat toate acestea cu un mare preț, transformând copilăria băieților spartani în ceea ce astăzi este văzut ca o experiență traumatizantă.

Antrenamentul începea la o vârstă fragedă

Potrivit istoricului grec Plutarh, care a scris la câteva secole după perioada de glorie a Spartei din secolul al XIV-lea î.Hr., spartanii au început să dezvolte soldați la scurt timp după naștere, când sugarii de sex masculin erau evaluați de bătrânii spartani. Copiilor „bine construiți și puternici” li s-a permis să trăiască, iar cei care erau considerați nesănătoși sau deformați erau lăsați la să moară la poalele unui munte. La vârsta de șapte ani, băieții spartani erau predați de părinții lor statului, apoi erau organizați în campanii care trăiau, studiau și se antrenau împreună.

Pregătirea lor copilărească a fost o practică a supunerii

„Băiatul care a excelat în judecată și a fost cel mai curajos în luptă, a fost făcut căpitan al campaniei”, a scris Plutarh. „Restul au stat cu ochii pe el, supunându-se ordinelor sale și supunându-se pedepselor sale, astfel încât pregătirea lor copilărească a fost o practică a supunerii.”

Plutarh a portretizat băieții spartani ca primind puțina școlarizare. Dar Stephen Hodkinson, un profesor emerit de istorie antică de la Universitatea din Nottingham, Marea Britanie, spune că există indicii în alte surse că au primit „educația elementară greacă standard în lectură, scris, numere, cântec și dans.”

Pentru a-i înăspri și mai mult, băieții spartani au fost obligați să meargă desculți și rareori s-au scăldat sau au folosit unguente, astfel încât pielea lor să devină dură și uscată, a scris Plutarh. Pentru îmbrăcăminte, li s-a dat doar o mantie pe care să o poarte pe tot parcursul anului, pentru a-i face să învețe să îndure căldura și frigul, și și-au făcut propriile paturi din plante pe care trebuiau să le smulgă din pământ cu mâinile goale de pe malurile râurilor.

Potrivit lui Plutarh, pe măsură ce tinerii spartani creșteau, li s-a cerut să facă mai multe exerciții pentru a-și construi trupurile. După cum notează Donald G. Kyle în cartea sa, Sport și Spectacol în Lumea Antică, tinerii spartani trebuiau să se prezinte pentru inspecții regulate în nud, iar băieții care nu arătau suficient de în formă, erau biciuiți

Spartan Boys au îndurat concursuri brutale

În plus, pe langa cursele de picioare și lupte, sporturile lor au inclus un concurs deosebit de brutal în care două echipe încercau să se alunge reciproc de pe o insulă, împingând, lovind, mușcând adversarii lor, în conformitate cu cartea lui Kyle.

Pentru a le face viața și mai grea, băieții spartani erau hrăniți cu o dietă slabă. Xenophon, un filosof și istoric care a trăit de la sfârșitul anilor 400 până la mijlocul anilor 300 î.Hr., a remarcat că un scop a fost să-i mențină subțiri, lucru despre care Lycurgus, fondatorul sistemului spartan, credea că îi va face să crească mai înalți. Dar foamea băieților a fost, de asemenea, menită să-i încurajeze să fure mâncare din grădini și din alte locuri „pentru a-i face pe băieți mai inventivi în obținerea proviziilor”, a scris Xenophon. Dar ca să fie siguri că au învățat viclenia, băieții care erau prinși furând, erau apoi biciuiți.

O astfel de pedeapsă aspră a fost doar o parte proeminentă a sistemului de antrenament spartan. Spartanii chiar l-au transformat într-un ritual anual, în care băieții încercau să fure brânzeturi de pe altarul templului, ceea ce le cerea să scape de gardienii înarmați cu biciuri.

„Biciuirea a fost un test de curaj și stoicism”, spune Reiter. „Băieții așteptau cu nerăbdare afișarea publică a curajului lor.”

Spartanii erau luptători mai buni?

Adevărata sa preocupare a fost să pregătească masculii spartani să fie membri ai societății, care erau gata să sacrifice totul pentru Sparta. Spre deosebire de alte orașe-state grecești, Sparta „a fost excepțională în stabilitatea sa socio-politică”, spune Hodkinson. „O parte din motivul pentru aceasta, a fost că educația băieților a insuflat comportamente care au încurajat armonia și cooperarea.”

Adevăratul secret al spartanilor nu era fitness-ul fizic sau indiferența față de durere și suferință, ci o organizare superioară. Trupele spartane au luptat neîncetat, până când au putut executa tacticile cu perfecțiune. „A fost, probabil, formarea lor în manevrele tactice, care a dat într-adevăr soldați spartani foarte buni pe câmpul de luptă”, scrie J.F. Lazenby în cartea sa Armata Spartan. „Xenophon spune că o armată spartană putea efectua manevre pe care alții nu le puteau face, datorita pregătirii lor”, spune Cartledge.

Potrivit lui Plutarh, spartanii au continuat pregătirea militară regulată de-a lungul vieții lor de adult. Nici unui om nu i s-a permis să trăiască așa cum a vrut. In orașul lor, ca într-o tabără militară, au avut întotdeauna un regim strict, a scris el. După cum scrie Cartledge în Spartan Reflections, abia la vârsta de 60 de ani, spartanii au fost în cele din urmă lăsați să se retragă din armată – cu condiția să trăiască atât de mult.

Sparta nu era invincibilă

Stabilitatea pe care a încurajat-o agoge-ul a dus, de asemenea, la o anumită inflexibilitate”, spune Hodkinson. Pentru eficiența spartanilor, s-au bazat foarte mult pe un set limitat de manevre, iar când acestea au eșuat, nu au avut un plan B. În afara câmpului de luptă, acceptarea rigidă a status quo-ului impus de sistemul educațional spartan a făcut dificilă rezolvarea problemelor sociale din societatea lor, cum ar fi inegalitatea în proprietatea asupra terenurilor și scăderea populației.

„În cele din urmă a produs un fel de blocare conceptuală atunci când spartanii nu și-au putut imagina niciun alt fel de viață”, explică Reiter. „Acest lucru a făcut foarte dificil pentru spartani să accepte inovația în război sau in politică.”

În acest sens, regimul care i-a ajutat pe spartani sa fie atât de duri, a contribuit și la căderea supremă a Spartei. În 371 î.Hr., Teba, un stat oraș rival, a învins Sparta în bătălia de la Leuctra folosind manevre de cavalerie creative, iar spartanii erau prea inflexibili pentru a le contracara. Asta a pus capăt dominației militare a Spartei, deși reputația lor de temut a rămas în istorie.