Istorie

Sistrumul, un vechi instrument egiptean folosit în cultul zeiței Hathor

Sistrumul, un vechi instrument egiptean folosit în cultul zeiței Hathor

Sistrumul a fost unul dintre cele mai sacre instrumente muzicale din Egiptul antic și se credea că deține proprietăți magice puternice. Acesta a fost folosit în cultul zeiței Hathor, caracterul mitologic al bucuriei, festivității, fertilității, erotismului și dansului. Acesta a fost folosit, de asemenea, pentru a evita secarea Nilului și pentru a-l speria pe Seth, zeul deșertului, furtunilor, dezordinii și al violenței.

Isis, în rolul ei de mamă și creator, a fost adesea descrisă ca ținând o găleată simbolizând apele Nilului într-o mână, iar sistrumul în cealaltă mână. Acesta a fost conceput pentru a produce sunetul brizei prin lovire și prin suflare, dar valoarea simbolică a sistrumului a depășit cu mult importanța sa de instrument muzical.

Istoricul grec antic, Plutarh, vorbește despre rolul puternic al sistrumului în eseul său, „On Isis & Osiris”:

„Sistrumul ne arată clar că toate lucrurile existente trebuie să fie zdruncinate, într-o continuă mișcare, să fie trezite și agitate atunci când devin lente. Ei spun că-l evită și îl resping pe Typhon prin intermediul sistrumului, indicând astfel că, atunci când distrugerea constrânge Natura, generarea eliberează și o trezește prin intermediul mișcării.” (Plutarh, Moralia, Cartea 5, „Despre Isis & Osiris”, secțiunea 63)

Forma sa de bază seamăna cu ankh, simbolul egiptean al vieții

Sistrumul constă dintr-un mâner și un cadru din alamă, bronz, lemn, sau lut. Atunci când sunt atinse buclele de metal subțire pe barele sale transversale mobile, produce un sunet care a variază de la un zgomot moale la unul mai puternic. Forma sa de bază seamăna cu ankh, simbolul egiptean al vieții, și poartă sensul hieroglifelor. Înregistrările arheologice au scos la iveală două tipuri distincte de sistrum.

Cel mai vechi tip de sistrum are formă de naos (camera interioară a unui templu care găzduiește figura cultului respectiv). Capul lui Hathor a fost adesea descris pe mâner, iar coarnele unei vaci au fost încorporate în mod obișnuit în design (Hathor este descris în mod obișnuit ca o zeiță a vacilor). Acest sistrum, cunoscut sub numele de „naos sistrum” sau „sesheshet” (un cuvânt onomatopeic), datează cel puțin din Vechiul Regat (mileniul 3 î.Hr.). În arta egipteană antică, sistrumul sesheshet a fost adesea descris fiind purtat de o femeie de rang înalt.

În perioada greco-romană, un al doilea tip de sistrum a devenit popular. Cunoscut sub numele de sekhem sau sekham, acest sistrum avea un cadru simplu, de obicei realizat din metal. Sekhem semăna cu o potcoavă închisă, cu un mâner lung și bare de metal deasupra capului lui Hathor.

Cultul zeiței Hathor

În Egiptul antic, în timp ce sistrumul a fost folosit în cultul muzical al mai multor zeități egiptene, inclusiv Amon, Bastet și Isis), a fost asociat în special cu Hathor. Sistrumul a fost folosit în ritualuri și ceremonii, dansuri și sărbători, care o venerau pe Hathor. De asemenea, pare să fi purtat conotații erotice sau de fertilitate, care, probabil, derivă din calitățile mitologice ale lui Hathor. Datorită asocierii sale cu Hathor, sistrumul a devenit un simbol al fiului ei, Ihy, care a fost adesea descris ca un arhetip.

Sistrumul a continuat să fie folosit în Egipt mult după domnia faraonilor. Cucerirea Egiptului de către Roma în 30 î.Hr., după moartea Cleopatrei și a lui Marc Antoniu, a contribuit la răspândirea cultului zeiței în întreaga Mediterană și în restul lumii române. Capetele lui Hathor au fost reinterpretate ca Isis și Nephthys, care simbolizau viața și moartea. Venerarea zeiței Isis a devenit extrem de populară în perioada greco-romană și, în acest timp, sistrumul a fost legat de Isis. Templele lui Isis au fost construite în fiecare oraș important, probabil cel mai mare și mai bogat fiind în Roma, în apropiere de Panteon. Templul și porticurile din jur au fost decorate cu picturi minunate, dintre care unele arată preoți sau însoțitori ai lui Isis care poartă un sistrum.

În cultură greacă, nu toate sistrumurile erau destinate cântatului. Mai degrabă, ele au preluat o funcție pur simbolică și au fost folosite în sacrificii, festivaluri și contexte funerare.  Versiunile din argilă ale sistrumurilor puteau fi, de asemenea, folosite ca jucării pentru copii.