Istorie

Steve McCurry: Lumea vazută prin ochii unui fotograf

Steve McCurry: Lumea vazută prin ochii unui fotograf

Steve McCurry s-a născut în 1950 și a crescut în Philadelphia. McCurry a călătorit la Stockholm, Amsterdam și Orientul Mijlociu înainte de a aplica la Colegiul de Arte și Arhitectură de la Universitatea de Stat din Pennsylvania. În timp ce studia, a început să facă fotografii pentru ziarul colegiului, The Daily Collegian. Deși inițial intenționa să studieze cinematografia, McCurry a absolvit Artele Teatrale în 1974.

Cariera fotografică  

După absolvire, Steve McCurry a lucrat mai mulți ani ca fotograf al personalului la ziarul Philadelphia Today’s Post. Cu toate acestea, McCurry și-a părăsit slujba în 1978 și a cumpărat un bilet pentru India. După ce a petrecut luni de zile călătorind în India, a trecut granița în Pakistan și a întâlnit un grup de refugiați afgani în Chitral, unde a aflat de consecințele devastatoare ale războiului civil. În mai 1979, grupul de refugiați a reușit să îl introducă pe McCurry în Afganistan, exact în momentul în care invazia rusă închidea țara tuturor jurnaliștilor occidentali.

Călătorind cu mujahidinii, McCurry a adoptat rochia tradițională afgană și și-a lăsat barba să crească pentru a se amesteca în zonele controlate de rebeli din Afganistan. Documentându-se despre costul războiului afgano-sovietic, Mccurry a adus în lume imaginile conflictului purtând sulurile de film cusute în turbanul său și îndesate în lenjeria intimă.  Fotografiile sale despre conflict au fost printre primele care au prezentat adevărata brutalitate a invaziei ruse și au fost ulterior publicate în revista The New York Times și Time. Imaginile sale au atras atenția, câștigând în cele din urmă medalia de aur Robert Capa pentru cea mai bună raportare fotografică din străinătate, un premiu dedicat fotografilor care dau dovadă de curaj. 

Fata cu ochii verzi 

În 1984, McCurry a fost abordat de National Geographic pentru a fotografia lagărele de refugiați de-a lungul frontierei afgan-pakistaneze. În tabăra Nasir Bagh, McCurry a găsit un cort care fusese amenajat ca școală de fete. A observat o fată cu ochi verzi deosebit frumosi. El își amintește că:

„Avea o privire intensă, bântuită, o privire cu adevărat pătrunzătoare – și totuși avea doar doisprezece ani … Cred că era la fel de curioasă despre mine cum eram și eu despre ea. După câteva clipe s-a ridicat și s-a îndepărtat, dar pentru o clipă totul a fost perfect – lumina, fundalul, expresia din ochii ei. ”

Acest moment crucial a dus la surprinderea de către McCurry a ceea ce a devenit unul dintre cele mai recunoscute fotografii a secolului XX. A fost prima dată când tânăra fată a fost fotografiată, iar portretul ei a ajuns pe coperta National Geographic în iunie 1985. McCurry a devenit membru colaborator al Magnum Photos în 1986, o cooperativă fotografică internațională fondată de un grup de fotografi de vârf din secolul al XX-lea, inclusiv Robert Capa și Henri Cartier-Bresson.

Munca recentă

În următoarele trei decenii, Steve McCurry a călătorit în toată lumea, căutând cele mai importante locuri din care să adune povești ilustrate. Fotografia sa acoperă conflictele, tradițiile antice, culturile care dispar și cultura contemporană; păstrând elementul uman pe tot parcursul. El afirmă că majoritatea imaginilor sale sunt „întemeiate pe oameni”.

“Caut momentul nepăzit, sufletul care aruncă o privire, experiența gravată pe chipul unei persoane. Încerc să transmit cum este să fii acea persoană, o persoană prinsă într-un peisaj mai larg, pe care ai putea-o numi condiția umană „.

McCurry a acoperit multe zone ale conflictelor internaționale și civile, inclusiv Birmania, Sri Lanka, Liban, Cambodgia, Filipine, fosta Iugoslavie și războiul din Golf. Acoperirea sa asupra Afganistanului și Tibetului a continuat de-a lungul carierei sale. În loc să fotografieze lupta, McCurry tinde să se concentreze asupra costului uman al războiului. El se concentrează pe consecințele războiului, arătând cum este influențat peisajul dar și chipurile victimelor sale.

Sharbat Gula, femeia afgană

Opera lui McCurry a fost prezentată în fiecare revistă importantă din lume și apare frecvent în National Geographic cu articole recente despre Tibet, Afganistan, Irak, Yemen și templele din Angkor Wat, Cambodgia. Un moment culminant în cariera sa a fost redescoperirea fetei refugiate afgane neidentificate anterior. Identitatea ei a rămas necunoscută timp de 17 ani până când McCurry și echipa National Geographic au localizat-o pe femeie, pe nume Sharbat Gula.

„După aproape două decenii, pielea ei este degradată; acum există riduri, dar frumusețea ei este la fel de izbitoare ca atunci.”

Sharbat Gula s-a luptat inițial cu faima ei, fiind deportată înapoi în Afganistan după ce a executat o pedeapsă de 15 zile de închisoare pentru obținerea ilegală a actelor de identitate pakistaneze. Într-un interviu acordat de BBC, ea a recunoscut că a venit în cele din urmă să vadă fotografia și faima rezultată ca o onoare, deoarece veniturile generate au ajutat o mulțime de văduve și orfani. Ea intenționează să înființeze un ONG care să ofere tratament medical gratuit celor care au nevoie. McCurry a creat Fondul pentru fete afgane pentru a lucra cu organizații non-profit care ajută femeile tinere din Afganistan. În 2008, organizația și-a extins domeniul de aplicare pentru a include băieți și și-a schimbat numele în Fondul afgan pentru copii.

Fotografiile din 11 septembrie 2001

Implicarea lui McCurry privind atacurile din 11 septembrie 2001 a devenit de atunci un document cheie al evenimentelor și este o dovadă a eroismului și a implicării oamenilor din New York. Fotografiile lui McCurrry despre Ground Zero au fost publicate în New York pe 11 septembrie, de Magnum Photographers. Fotografia sa cu prăbușirea Turnului de Nord a fost folosită drept copertă frontală.

Expoziții și premii

Steve McCurry a primit numeroase premii, inclusiv Magazinul Fotograf al Anului, acordat de Asociația Națională a Fotografilor de Presă, în 1984. În același an, a câștigat patru premii fără precedent în cadrul World Press Photo Contest. De asemenea, a câștigat de două ori Premiul Memorial Olivier Rebbot. În 2014, a fost distins cu Medalia Centenarului de către Royal Photographic Society din Londra. Lucrările sale au fost expuse în galerii și muzee din întreaga lume, inclusiv Germania, Italia, Mexic și Statele Unite ale Americii. McCurry a publicat mai multe cărți, printre care Monsoon (1988), The Path to Buddha (2003), Portraits (1999), On Reading (2016), Steve McCurry: A Life in Pictures (2018) și, mai recent, In Search of Elsewhere ( 2020).