Istorie

Taj Mahal. Mausoleul construit de regele Shah Jahan pentru soția sa

Taj Mahal. Mausoleul construit de regele Shah Jahan pentru soția sa

Taj Mahal este un mausoleu comandat în 1632 de împăratul Shah Jahan pentru a găzdui rămășițele iubitei sale soții. Construit pe o perioadă de 20 de ani pe malul sudic al râului Yamuna, în Agra, India, celebrul complex este unul dintre cele mai remarcabile exemple de arhitectură Mughal, care a combinat influențe indiene, persane și islamice. În centrul său este Taj Mahal, construit din marmură albă strălucitoare, care pare să-și schimbe culoarea în funcție de lumina zilei. Desemnat patrimoniu mondial UNESCO în 1983, acesta rămâne una dintre cele mai renumite structuri din lume și un simbol uimitor al istoriei bogate a Indiei.

Shah Jahan

Shah Jahan a fost un membru al dinastiei Mughal care a condus cea mai mare parte a nordului Indiei de la începutul secolului al XVI-lea până la mijlocul secolului al XVIII-lea. După moartea tatălui său, regele Jahangir, în 1627, Shah Jahan a ieșit învingătorul unei lupte de putere cu frații săi și s-a încoronat împărat la Agra în 1628. Alături de el a fost Arjumand Banu Begum, mai bine cunoscută sub numele de Mumtaz Mahal („Aleasa unuia dintre Palate”), cu care s-a căsătorit în 1612 și pe care a prețuit-o ca favorită printre cele trei regine ale sale.

Shah Jahan

În 1631, Mumtaz Mahal a murit după ce a născut al 14-lea copil al cuplului. Doliul Shah Jahan, cunoscut pentru punerea în funcțiune a unui număr de structuri impresionante de-a lungul domniei sale, a ordonat construirea unui mausoleu magnific peste râul Yamuna de la propriul său palat din Agra.

Construcția a început în jurul anului 1632 și va continua pentru următoarele două decenii. Arhitectul-șef a fost probabil Ustad Ahmad Lahouri, un indian de origine persană care mai târziu va fi cunoscut pentru proiectarea Fortului Roșu de la Delhi. În total, peste 20.000 de muncitori din India, Persia, Europa și Imperiul Otoman, împreună cu aproximativ 1.000 de elefanți, au fost aduși pentru a construi complexul mausoleului.

Mumtaz Mahal

Proiectarea și construcția Taj Mahal

Numit Taj Mahal în onoarea lui Mumtaz Mahal, mausoleul a fost construit din marmură albă încrustat cu pietre semiprețioase (inclusiv jad, cristal, lapis lazuli, ametist și turcoaz) formând modele complicate într-o tehnică cunoscută sub numele de pietra dura. Cupola sa centrală atinge o înălțime de 73 de metri și este înconjurată de patru cupole mai mici; patru turnuri subțiri, sau minarete, stau în colțuri. În conformitate cu tradițiile Islamului, versetele din Coran au fost înscrise în caligrafie pe intrările în mausoleu.

În interiorul mausoleului, o cameră octogonală de marmură împodobită cu sculpturi și pietre semiprețioase adăpostea cenotaful, sau mormântul fals, al lui Mumtaz Mahal. Adevăratul sarcofag care conține rămășițele ei reale se afla sub nivelul grădinii. Restul complexului Taj Mahal a inclus o poartă principală de gresie roșie și o grădină pătrată împărțită în sferturi de bazine lungi de apă, precum și o moschee de gresie roșie și o clădire identică numită jawab (sau „oglindă”) direct vizavi de moschee. Practica tradițională de construcție Mughal nu permite o modificare viitoare a complexului.

După cum spune povestea, Shah Jahan intenționa să construiască un al doilea mausoleu mai mic peste râul Yamuna de la Taj Mahal, unde propriile sale rămășițe să fie îngropate când va muri; cele două structuri ar fi trebuit să fie conectate printr-un pod. De fapt, Aurangzeb (al treilea fiu al lui Shah Jahan cu Mumtaz Mahal) și-a detronat tatăl bolnav în 1658 și a preluat el însuși puterea. Shah Jahan a trăit ultimii ani din viața sa în arest la domiciliu într-un turn al Fortului Roșu din Agra, cu vedere la locul de odihnă maiestuos pe care l-a construit pentru soția sa; când a murit în 1666, a fost îngropat lângă ea.

Taj Mahal de-a lungul anilor

Sub conducerea lungă a lui Aurangzeb (1658-1707), imperiul Mughal a atins apogeul puterii sale. Cu toate acestea, politicile sale musulmane militante, inclusiv distrugerea multor temple și altare hinduse, au subminat puterea durabilă a imperiului și au dus la dispariția acestuia până la mijlocul secolului al XVIII-lea.

Puterea s-a năruit iar Taj Mahal a suferit din cauza neglijenței și a derăpănirii în cele două secole de la moartea lui Shah Jahan. Aproape de începutul secolului al XIX-lea, Lordul Curzon, pe atunci vicerege britanic al Indiei, a ordonat o restaurare majoră a mausoleului ca parte a unui efort colonial de conservare a patrimoniului artistic și cultural al Indiei. Astăzi, aproximativ 3 milioane de oameni (sau în jur de 45.000 pe zi în timpul sezonului turistic de vârf) vizitează Taj Mahal.

Lordul Curzon

Poluarea aerului de la fabricile și automobilele din apropiere reprezintă o amenințare continuă la adresa fațadei strălucitoare din marmură albă a mausoleului, iar în 1998, Curtea Supremă a Indiei a ordonat o serie de măsuri antipoluare pentru a proteja clădirea de deteriorare. Unele fabrici au fost închise, în timp ce traficul auto a fost interzis în imediata vecinătate a complexului.