Celebrități

Tennessee Williams cel mai pretabil dramaturg pentru cinematografie

Tennessee Williams cel mai pretabil dramaturg pentru cinematografie

Tennessee Williams (26 martie 1911 – 25 februarie 1983) a fost un dramaturg, eseist și nuvelist american cunoscut mai ales pentru piesele sale din sud. O mare parte din opera lui Williams a fost adaptată pentru cinematografie. Este un dramaturg care se bucură poate de cele mai multe ecranizări. Tennessee Williams s-a născut Thomas Lanier Williams la 26 martie 1911 în Columbus, Mississippi. Părinții săi erau Edwina Dakin și Cornelius Coffin „C.C.” Williams.

Era apropiat de bunicii săi pe filieră maternă, de Rose și de Reverendul Walter Dakin. Familia sa a trăit în parohia reverendului pentru o mare parte din copilăria sa. În anul 1918, C.C. a obținut o poziție managerială la Compania Internațională de Încălțăminte și familia s-a mutat la St. Louis, Missouri. Williams a început să scrie povești și poezii în anul 1924 folosind o mașină de scris la second hand, pe care o primise în dar de la mama lui. Se știa că aruncă o privire asupra fiului ei, în timp ce tatăl său se încruntă asupra presupusei efeminații din Tennessee.

Nuvelele sale au fost publicate în ziarul și anuarul școlii gimnaziale. În 1928, nuvela sa Răzbunarea lui Nitocris a fost publicată în Poveștile ciudate, o lucrare despre care a afirmat că a constituit punctul cheie pentru majoritatea opusului său. În același an, l-a însoțit pe bunicul său, Rev. Dakin, într-un tur al bisericii în Europa. În drum spre acolo, s-au oprit în New York, unde a văzut Show Boat pe Broadway. La întoarcere, jurnalele sale de călătorie au devenit baza unei serii de articole pentru ziarul său de liceu.

În 1929, Williams s-a înscris la Universitatea Missouri din Columbia, unde a scris prima sa piesă. Piesa, care tratează rebeliunea împotriva creșterii religioase, i-a adus o mențiune de onoare într-un concurs de scriere. În 1932 a fost scos de la școală de tatăl său, aparent pentru că nu a reușit ROTC și a început să lucreze la International Shoe Company. I-a displăcut rutina total, dar l-a determinat să scrie cel puțin o poveste pe săptămână. În 1935, a suferit o prăbușire din cauza epuizării și, în 1936, a menționat „jurnalul albastru”, un substitut pentru depresie, în jurnalul său pentru prima dată. Cu toate acestea, experiența sa la fabrică s-a dovedit a fi utilă, întrucât un coleg de serviciu a servit drept bază pentru Stanley Kowalski în Un tramvai numit dorință.

Drumul spre scris

În 1936, s-a înmatriculat la Universitatea din Washington și a început să scrie piese care vor fi produse de grupuri de teatru locale. În acel an, a văzut și o producție a Fantomelor lui Ibsen, pe care nu a putut să o suporte din cauza excesului de excitare. În 1937, sora sa Rose a fost diagnosticată cu demență praecox (schizofrenie) și a fost supusă terapiei electroconvulsive.

Poate din cauza acestei influențe, piesele lui Williams sunt pline de protagoniști feminine instabile din punct de vedere mental, precum Blanche DuBois în Un tramvai numit dorință și Cathy în Deodată, vara trecută. În același an, Williams s-a transferat la Universitatea din Iowa pentru a studia dramaturgia. A absolvit în 1938. La absolvire, și-a falsificat anul nașterii și a început să adopte numele Tennessee. Încă se chinuia să câștige tracțiune ca dramaturg și lucra cu locuri de muncă slabe, inclusiv ca îngrijitor la o fermă de pui din Laguna Beach.

În 1939, agentul Audrey Wood l-a abordat pentru reprezentare – iar el a reținut-o în următorii 32 de ani. El a petrecut acel an lucrând la Bătălia Îngerilor și a publicat povestea „Câmpul copiilor albaștri”, prima sa lucrare sub numele de Tennessee. După ce a primit 1.000 de dolari de la Fundația Rockefeller datorită ajutorului lui Audrey Wood, și-a planificat mutarea la New York.

În 1940, a studiat dramaturgia la New School sub conducerea lui John Gassner. Piesa sa Battle of Angels rescrisă în 1957 ca Orpheus Descending a avut premiera la Boston la sfârșitul lunii decembrie, dar planul de a-l transfera pe Broadway după prima sa perioadă de două săptămâni nu s-a stins. Între 1941 și 1942, a călătorit destul de frecvent prin Statele Unite și Mexic. În 1942, l-a întâlnit pe fondatorul New Directions, James Laughlin, care avea să devină editorul majorității cărților lui Williams. În 1943, datorită grantului Rockefeller, a lucrat ca scenarist de contract la MGM. Studioul i-a respins piesa The Gentleman Caller, care a fost prima versiune a ceea ce avea să devină Menajeria de sticlă. În acel an, sora lui Rose a fost, de asemenea, supusă unei lobotomii prefrontale, despre care Williams a aflat doar zile în urmă.

Tennessee Williams cel mai pretabil dramaturg pentru cinematografie

Margo Jones și Tennessee Williams la repetiția „Vară și fum”. Corbis prin intermediul Getty Images

Un noian de succes (1944-1955)

Menajeria de sticlă a avut premiera la Chicago la 26 decembrie 1944, primind ulterior Premiul Academiei în Literatură de la Academia Americană de Arte și Litere. A fost extinderea nuvelei sale „Portretul unei fete în sticlă”. În martie, piesa a fost transferată pe Broadway, care a primit apoi Premiul Cercului Criticilor de Teatru din New York și Premiul Donaldson. A fost apoi publicat în format carte de către Random House în vara respectivă. Williams a fost inundat de o „catastrofă a succesului” și a călătorit în Mexic și a lucrat la versiuni ale ceea ce avea să devină Un tramvai numit dorință și Vară și fum.

S-a mutat în New Orleans în 1946, locuind împreună cu iubitul său Pancho Rodriguez. Cei doi au călătorit frecvent la New York și Provincetown. În vara anului 1947, în Provincetown, l-a cunoscut pe Frank Merlo, care a devenit partenerul său până la moartea sa în 1963.

Regizat de Elia Kazan, tramvaiul s-a deschis în New Haven pe 30 octombrie 1947, cu o cursă în Boston și Philadelphia înainte de a se deschide pe Broadway pe 3 decembrie. A durat până în decembrie 1949 și a câștigat Premiul Pulitzer, Premiul Cercului Criticilor de Teatru din New York și Premiul Donaldson. Vară și fum s-a deschis pe Broadway pe 6 octombrie 1948.

Petrecând primăvara și vara anului 1948 la Roma, Williams s-a implicat într-un adolescent italian, cunoscut doar sub numele de „Rafaello”, pe care l-a susținut financiar mai mulți ani după aceea. Această perioadă romană a fost inspirația pentru romanul său Izvorul roman al doamnei Stone.

În 1949, Williams a început să dezvolte dependența de sedativul Seconal și alcool. Anul 1950 a lansat adaptarea filmului Menajerie de sticlă și premiera Trandafirului tatuat, pe 30 decembrie, la Chicago. În 1951, Trandafirul tatuat, după deschiderea sa pe Broadway, a câștigat Premiul Tony pentru cea mai bună piesă. În septembrie, a fost lansată adaptarea cinematografică a unui tramvai numit dorință. În 1952, a fost ales la Academia Americană de Arte și Litere. Noua sa piesă, Ten Blocks on the Camino Real, deschisă în 1953, nu a fost la fel de bine primită ca și lucrările sale anterioare. În 1955, piesa sa, Pisica pe acoperișul fierbinte, care a fost previzualizată în Philadelphia înainte de deschiderea sa pe Broadway, a câștigat Premiul Pulitzer, Premiul Cercului Criticilor de Dramă din New York și Premiul Donaldson și a rulat până în noiembrie 1956.

Greutate și succes nou descoperit (1957—1961)

În 1957, Williams a început să lucreze la Orpheus Descending, o refacere a primei sale piese de teatru produsă comercial Battle of Angels. S-a deschis pe Broadway în martie și s-a închis în mai, la recepție călduță. În același an, a început psihanaliza cu Dr. Lawrence S. Kubie, care l-a încurajat să ia o pauză de la scris, separat de iubitul său de multă vreme Frank Merlo și să ducă o viață heterosexuală. Garden District, care constă în piesele scurte Deodată, vara trecută și Something Unspoken, s-a deschis în circuitul off-Broadway pentru a fi apreciat de critici.

Piesa sa din 1959 Sweet Bird of Youth, ultima sa colaborare cu Elia Kazan, a fost slab primită. Perioada de ajustare, în 1960, a suferit o soartă similară, iar Williams s-a văzut pe sine „atât de demodat” încât era aproape înapoi. Evaluarea sa a fost corectă. De fapt, piesa sa din 1961, Noaptea iguanei, a primit recenzii pozitive și a primit premiul New York Drama Critics ’Circle Award. În 1962, a apărut pe coperta revistei Time ca „America’s Greatest Living Playwright”.

Lucrări ulterioare și tragedii personale (1962—1983)

În 1963, The Milk Doesn’t Stop Here Anymore s-a deschis pe Broadway, dar alergarea sa a fost de scurtă durată. În același an, Frank Merlo a fost diagnosticat cu cancer pulmonar și a murit în septembrie. Acest lucru a precipitat descendența lui Williams în droguri și alcool. În 1964, a devenit pacient al doctorului Max Jacobson, cunoscut sub numele de dr. Feelgood, care i-a prescris amfetamine injectabile, pe care le-a adăugat regimului său de barbiturice și alcool. Williams s-ar fi referit mai târziu la anii ’60 drept „vârsta cu pietre”. În același an, a angajat un însoțitor plătit, William Galvin.

În 1966, tragedia sa Slapstick, formată din cele două piese scurte The Gnadiges Fraulein și The Mutilated, s-a deschis și s-a închis aproape imediat. Williams a condamnat implicarea Americii în Vietnam. În 1969, s-a convertit la romano-catolicism, a primit un doctorat onorific la Universitatea Missouri din Columbia și a primit medalia de aur a Academiei Americane de Arte și Litere pentru dramă. De asemenea, s-a angajat în secția de psihiatrie a Spitalului Barnes din St. Louis, unde a suferit convulsii și două atacuri de cord legate de retragerea substanței. În anul următor, el a deschis despre televiziunea lui David Frost despre sexualitatea sa. „Nu vreau să fiu implicat într-un fel de scandal”, a spus el, „dar am acoperit malul mării”.

În 1971, după o relație de muncă de 39 de ani, a demis-o pe Audrey Wood, în urma unei ușoare percepute. În 1975, i s-a acordat Medalia de onoare a National Arts Club și i s-a oferit cheia pentru orașul New York. Al doilea său roman, Moise și lumea rațiunii, a fost publicat în luna mai. În noiembrie, el a publicat Memorii, care conținea o discuție sinceră despre sexualitate și consumul de droguri, care a șocat cititorii. În 1979, i s-a acordat medalia Kennedy Center Honors. Anul 1980 a văzut deschiderea ultimei piese de teatru produse în viața sa: Haine pentru un hotel de vară, care s-a deschis la 69 de ani și s-a închis după 15 spectacole. El și-a petrecut ultimii ani din viață lucrând la piese de teatru și ultima sa apariție publică a avut loc pe strada 92nd Y.

Stil literar și teme
Piesele din Tennessee Williams sunt conduse de personaje și sunt adesea suplimente pentru membrii familiei sale. După ce a fost profund afectat de boala și lobotomia surorii sale, el a bazat pe ea mai multe personaje feminine, precum Laura Wingfield în Menajeria de sticlă și Blanche DuBois în Un tramvai numit dorință. Spre deosebire de instabilitatea sa mentală, femeile cu sânge fierbinte sunt impunătoare figuri matronale, precum Laura Wingfield în Menajeria de sticlă și Violet Venable în Deodată, vara trecută, despre care se spune că ar fi modelate pe mama lui Williams Edwina, cu care a avut o relație iubitoare, dar conflictuală. Personaje homosexuale precum Sebastian în Deodată, vara trecută sunt o reprezentare a sa.

Și-a refăcut scrierea fără încetare, revenind la aceleași teme, personaje și linii argumentative libere de-a lungul anilor și deceniilor. Premisele Menajeriei de sticlă, de exemplu, se aflau într-o nuvelă intitulată „Portretul unei fete în sticlă”, un scenariu de film respins cu același nume și proiecte cu titluri de lucru diferite. Un tramvai numit dorință a fost dezvoltat din patru piese anterioare dintr-un singur act, iar Lauras, Roses și Blanches reapare periodic în povești, poezii și piese de lucru.

Moștenirea

Piesele lui Williams sunt cunoscute publicului larg datorită adaptărilor lor de succes, pe care Williams însuși le-a adaptat din piesele sale. Acestea includ Menajeria de sticlă (1950); Un tramvai numit dorință (1951), cu Vivien Leigh în rolul „Blanche DuBois”; Trandafirul tatuat (1955), cu Anna Magnani în rolul principal al femeii Serafina; Pisica pe acoperișul fierbinte (1958) și Deodată, Vara trecută (1959), ambele cu Elizabeth Taylor; Dulcea pasăre a tinereții (1962), cu Paul Newman în rol principal; Noaptea Iguanei (1964), cu Richard Burton și Elizabeth Taylor. La sfârșitul anului 2009, Williams a fost introdus în Poets ‘Corner la Catedrala Sfântul Ioan Divin din New York.

Arhiva Tennessee Williams este găzduită la Harry Ransom Center de la Universitatea Texas din Austin. La începutul anului 2018, Biblioteca Morgan din New York a găzduit o retrospectivă asupra eforturilor sale picturale și asupra obiectelor tangibile legate de practica sa de scriere, cum ar fi schițele adnotate și paginile jurnalului și amintirilor sale.

La momentul morții sale, Tennessee Williams lucra la o piesă intitulată În măști scandalos și auster, o încercare de a se împăca cu câteva fapte din viața sa personală. Gore Vidal a finalizat piesa în 2007 și, în timp ce Peter Bogdanovic a fost regizorul numit inițial să regizeze debutul pe scenă, când a avut premiera pe Broadway în aprilie 2012, a fost regizat de David Schweizer și a jucat-o pe Shirley Knight în rolul principal al femeii. În 2014, a fost printre premiile inaugurale ale Rainbow Color Walk din districtul San Francisco Castro, ca personalitate LGBTQ, care a adus o contribuție semnificativă în domeniul lor.