Diverse

Teoria impactului gigantic. Luna s-a format în urma coliziunii dintre Pământ și o altă planetă

Teoria impactului gigantic. Luna s-a format în urma coliziunii dintre Pământ și o altă planetă

De-a lungul anilor, oamenii de știință au prezentat o serie de ipoteze diferite pentru modul în care s-a format Luna. La sfârșitul anilor 1800, fiul lui Charles Darwin, George, a spus că o bucată s-ar fi rupt din Pământ pentru ca mai apoi să devină satelitul planetei noastre. Conform acestei teorii, luna s-a format în altă parte a sistemului solar și a fost adusă pe orbită de câmpul gravitațional al Pământului. Cu toate acestea, o altă teorie susține că Luna și Pământul s-au născut în același timp, încolțind dintr-un singur nor de material, în nebuloasa care a creat întregul sistem solar.

Teoria impactului gigantic

Cunoscută sub numele de teoria impactului gigantic, aceasta susține că luna s-a format atunci când Pământul s-a ciocnit cu o planetă care avea jumătate din dimensiunea sa – aproximativ la fel de mare ca Marte – cu aproximativ 4,5 miliarde de ani în urmă. (Oamenii de știință numesc această planetă Theia, după zeitatea care a dat naștere zeiței lunii în mitologia greacă antică). Coliziunea a făcut ca resturile ambelor corpuri cerești să orbiteze Pământul – și, în cele din urmă, să se unească pentru a crea luna.

Deși rămâne ipoteza predominantă, teoria impactului gigantic este departe de a fi un caz închis. În primul rând, cercetările au arătat că compoziția Lunii seamănă foarte mult cu cea a Pământului, sugerând că o altă planetă a avut o contribuție redusă sau nu a avut deloc. Oamenii de știință care analizează rocile lunare nu au reușit să găsească dovezi ale fracțiunii izotopice, un proces biochimic care ar însoți evaporarea extremă pe care o coliziune masivă ar provoca-o.

Cercetări

O echipă condusă de omul de știință Frédéric Moynier de la Universitatea Washington, descrie o nouă analiză a rocilor lunare adunate în timpul misiunilor Apollo. Oamenii de știință au stabilit că probele sunt epuizate în elemente volatile și conțin o concentrație mai mare de zinc greu decât rocile terestre. „Singura modalitate de a spune dacă epuizarea se datorează evaporării este prin măsurarea abundenței izotopice a diferitelor elemente volatile”, a explicat Moynier. „Singura modalitate de a modifica abundența relativă a acestor doi izotopi este prin evaporare severă.”

Frédéric Moynier

Pentru prima dată, Moynier și colegii săi au raportat urme fizice ale unui eveniment de impact major. „Cercetarea mea este prima dovadă că Luna a suferit o vaporizare foarte severă”, a spus el. „Acest lucru se potrivește destul de bine cu ideea că un corp planetar s-a ciocnit cu Pământul și a fost vaporizat.” El a menționat că rezultatele studiului nu fac lumină asupra naturii acelui corp planetar (planeta Theia).