Istorie

Universitatea Nalanda: o instituție antică de ligă de iedera indiană

Nalanda, Templul 3 din Bihar, India, secolele VII-VIII, prin Metropolitan Museum of Art, New York

Unitățile occidentale precum Oxford, Yale, Cambridge, Harvard etc. au fost sfințite pentru educație și îndrumare în ultimele două secole. Cu toate acestea, cu o mie de ani înainte de colonizarea la nivel mondial a europenilor, centrele asiatice de învățare, cum ar fi Nalanda Mahavihara din Magadha, erau renumite pentru excelența lor academică. Arhitectura centrului monahal budist era similară cu orașele noastre universitare moderne, care oferă cazare și îmbarcare studenților lor.

Fondată în 427 e.n., Nalanda Mahavihara sau Universitatea Nalanda, a durat peste 700 de sute de ani. A supraviețuit valurilor politice, creșterii și căderii civilizațiilor, războaielor religioase și nașterii marilor intelectuali timp de aproape un mileniu înainte ca turcii să o distrugă.

Săpături arheologice la Universitatea Nalanda

Universitatea Nalanda o instituție antică de ligă de iedera indiană

Excavări Nalanda în Bihar, India, 1917-35, prin Google Arts and Culture

Într-un aviz din 1917 al Societății Regale Asiatice din Marea Britanie și Irlanda, arheologul David Spooner a detaliat descoperirea unui zid înalt de 24 de metri, 600 de mese de lut și 211 de panouri de piatră sculptate în mod unic care înconjurau templul Baladitya, situat în Biharul modern . Săpăturile efectuate în jurul unui kilometru pătrat din districtul Nalanda au fost considerate una dintre cele mai frumoase minuni ale timpului său.

Artefactele antichizate găsite pe site-ul Universității Nalanda sunt clasificate în obiecte de uz zilnic și materiale ritualice din bronz. Sute de alte bucăți arheologice de dovezi au fost dezgropate lângă Nalanda: sigilii de lut, ornamente din teracotă și figurine metalice ale icoanelor hinduse, jainiste și budiste. Simbolurile și panourile din perioada Pala, descoperite de Dr. Spooner în 1915, sunt conservate la Muzeul Nalanda.

Câteva manuscrise și inscripții au fost de asemenea găsite în timpul săpăturii. Călugării care fugeau au păstrat manuscrisele luându-le cu ele. Trei dintre acestea includ folii ale lui Dharanisamgraha (1075 d.Hr.) afișate la Muzeul de Artă al județului Los Angeles, Ashtasahasrika Prajnaparamita se află la centrul Asia Society și 139 de frunze și pagini din lemn pictate sunt disponibile la Muzeul Yarlung, Tibet.

Originea Universității Nalanda

Legenda spune că terenul Universității Nalanda a fost cumpărat pentru cinci kotis (formă de monedă veche) de piese de aur de cinci sute de comercianți. Aceștia au dăruit pământul Domnului Buddha, care a predicat sub o Pāvārikāmbavana (crângul de mango din Pavarika) timp de câțiva ani. Un alt cărturar scrie că universitatea a fost fondată de Kumaragupta I din dinastia Gupta (415-455 CE). Împărații Gupta care au urmat au investit prompt în creșterea religioasă și epistemică a universității. Sub domnia lor, clădirea avea opt mănăstiri, 11.000 de chilii, trei biblioteci și aproximativ 2000 de elevi. Călugării și studenții universității au supraviețuit din generozitatea și grația conducătorilor lor contemporani. Între anii 606-647 e.n., Nalanda deținea 200 de sate din apropiere cu grația multor generații de regi Pala. Terenul alocat mănăstirilor indiene a atras invaziile turcilor în secolele următoare.

Un centru monahal de învățare budistă

Universitatea Nalanda o instituție antică de ligă de iedera indiană

Nalanda, Stupa și Mănăstirea din Bihar, India, secolele VIII – X, prin Metropolitan Museum of Art, New York (stânga); cu Manasa, Figurina de bronz a zeiței șarpelui, produsă la Nalanda, 750, prin British Museum, Londra (dreapta)

Monahul chinez Hiuen Tsang remarcă faptul că fluxul intelectual de cunoaștere a înflorit în Nalanda după secolele al III-lea sau al IV-lea d.Hr. În timpul studenției, în campus au fost prezenți 1510 profesori și 10.000 de călugări. Indologii și arheologii din zilele noastre prezic că numărul variază între 1000 și 4000. Călugării de la universitate practicau un set de obiceiuri, ritualuri și tradiții budiste pentru a onora Domnul Buddha. Filosoful chinez I-Sing povestește lucrările: în fiecare dimineață, începeau cu bătăile unui gong, iar seara, călugării se adunau în jur pentru a interpreta chaityavandan.

Savantul tibetan Taranatha scrie în jurnalele sale de călătorie despre biblioteca cu trei clădiri, cu nouă etaje a Universității Nalanda, cu un volum de 9 milioane de manuscrise. Vechea universitate a născut mai mulți mari intelectuali din istorie. În cele din urmă, în opoziție cu înclinația ideologică a universității față de doctrinele tantrice și ritualurile magice ale budismului Mahayana, mai multe mahaviharas concurente au apărut în zonă. Pentru a reproduce moștenirea universității, conducătorii dinastici Pala au finanțat Vikramshila și Taxila, noile knockoffs din Nalanda, și au îndemnat călugării și potențialii mulțimi studențești să se transfere acolo.

Sacralitatea educației și a predării

Universitatea din Nalanda a acceptat studenți care ajung la naționalități, inclusiv din regiuni învecinate precum Coreea, Japonia, China, Indonezia și chiar țări mai îndepărtate, cum ar fi Iranul, Grecia, Mongolia. Centrul de învățare a oferit un amestec de cursuri de medicină, arte, filosofii și studii religioase; lista include specialități în literatură, astrologie, psihologie, drept, istoria astronomiei, matematică, economie și științe medicale.

Institutul avea standarde de învățământ mai ridicate decât în ​​prezent colegiile American Ivy League. Nu exista o valoare comercială asociată cu sfințenia cunoașterii. Studenții budiste au râvnit să obțină nirvana (mântuirea) prin învățăturile lor și studenții non-budisti instruiți pentru a înțelege necunoscutul. Se aștepta ca fiecare participant să fie atașat de șolduri la guru (profesorii) lor timp de opt ani și mai mult. Legătura dintre un profesor și elevul lor era sacră. Elevii erau „slujitori” în urma unei căutări nobile și Buddha însuși a comparat nivelul de dăruire al profesorului cu dragostea pe care un tată o are pentru fiul său.