Home > Diverse > Celebrități > Vasco da Gama – criminalul odios ascuns în spatele marelui explorator
Celebrități Premium

Vasco da Gama – criminalul odios ascuns în spatele marelui explorator

Vasco da Gama – criminalul odios ascuns în spatele marelui explorator

Vasco da Gama este un nume extrem de celebru în istorie. Un tânăr de viță nobilă, care a devenit erou național atunci când a reușit să navigheze din Europa direct spre India. Unul dintre marii exploratori ai omenirii despre care învățăm la școală. Pentru a ajunge atât de departe, portughezul nu a fost chiar ușă de biserică și s-a purtat cu mănuși cu cei care i-au stat în cale. A călcat peste cadavre și a făcut multe crime pentru a reuși să facă cele mai profitabile rute comerciale către India. Succesul său este recunoscut astăzi, însă a ucis multă lume pentru a-și îndeplini misiunea.

Cine a fost Vasco da Gama și cum a ajuns el cunoscut la Curtea Regală

Celebrul explorator s-a născut în jurul anului 1460 în Sines, Portugalia. Provenea dintr-o familie bine cotată a acelei vremi, fiind al treilea fiu al nobilului provincial Estêvão da Gama. Nu se cunosc foarte multe detalii legate de studiile și copilăria sa, însă, atunci când a fost suficient de mare, a intrat în marină, unde a învățat să navigheze și să facă toate treburile necesare pe o corabie. Era un tânăr curajos și a atras atenția regelui Ioan al II-lea al Portugaliei, care i-a dat o sarcină extrem de grea. Fiind în conflict cu Guvernul francez, regele l-a trimis pe Vasco da Gama să cucerească o parte din navele franceze. Această acțiune a fost mai mult o răzbunare deoarece autoritățile franceze au pus interdicții navelor portugheze care tranzitau teritoriul lor.

Junele marinar a reușit să ducă la îndeplinire misiunea dată de Ioan al II-lea, însă serviciile sale pentru Casa Regală nu se opresc aici. În 1495, regele Manuel urcă pe tron, iar Portugalia încearcă din răsputeri să câștige prestigiul unei țări puternice. Găsirea unei rute comerciale spre India era calea cea mai bună pentru a realiza acest lucru, iar diverși căpitani, care mai de care mai experimentați, au început să caute cel mai bun drum pentru a face comerț din țările mult mai dezvoltate. Henry Navigatorul se pare că este numele celui care a reușit să facă multe în găsirea unei rute. Acesta a luat o echipă de specialiști și a trimis mai multe nave în explorarea coastei de vest a Africii. Timp de 40 de ani Henry a exploatat partea de vest pentru a găsi cele mai bune rute pentru comerț, însă nu a reușit să facă același lucru și în partea sudică.

În 1487, Bartolomeu Diaz a făcut o mare descoperire, arătând tuturor faptul că oceanele Atlantic și Indian sunt unite între ele, iar navigarea putea fi făcută. El a trecut dincolo de Capul Bunei Speranțe, iar acest progres a stârnit un interes și mai mare pentru descoperirea unor noi rute comerciale extrem de profitabile pentru țările din Europa și nu numai. Regele Manuel nu căuta doar o rută pentru a dezvolta comerțul, ci își dorea ceva mult mai mult. Acesta voia o modalitate pentru a cuceri Islamul și a deveni rege al Ierusalimului.

Un explorator fără experiență pornește într-o misiune extrem de importantă

Diaz a făcut un pas extrem de important, însă el nu a reușit să ajungă în India. Corăbiile sale nu au putut înainta din cauza curenților de aer care se mișcau dintre nord-est către sud-vest. Exploratorul nu știa că aceste vânturi aveau să își schimbe traiectoria după jumătate de an și a considerat că navigarea spre India este imposibilă. Zece ani mai târziu, pe 8 iulie 1497, Vasco da Gama pleacă în căutarea celei mai bune rute. În ciuda faptului că era un explorator neexperimentat, acesta a luat patru vase cu 170 de marinari și a decis să plece spre partea de est. A făcut un plan bine pus la punct și a profitat de vânturile existente de-a lungul coastei. Nu a pornit direct spre India, ci a luat-o spre est.

Trecuseră deja câteva luni de când da Gama își începuse marea aventură. A înconjurat Capul Bunei Speranțe, însă echipajul său nu era chiar în cea mai bună condiție. Viața pe corabie nu era un lux, iar aceștia s-au îmbolnăvit rând pe rând de scorbut. Din această cauză, însă și degradarea vaselor, l-au făcut pe neexperimentatul explorator să acosteze timp de aproximativ o lună în ceea ce astăzi numim Mozambic. Aici a avut loc prima întâlnire a exploratorului cu musulmanii. Vasco da Gama a încercat să se împrietenească cu aceștia oferindu-le cadou bunuri nu tocmai valoroase. Mărgelele de sticlă și clopoțeii erau lucruri noi pentru locuitorii din această zonă, însă nu au fost mulțumiți de darurile primite. Au considerat acest gest o batjocură la adresa lor, așa că au atacat navele exploratorului.

După această experiență deloc fericită, protagonistul poveștii noastre nu renunță la călătoria sa, ci merge mai departe. Ajuns în Malindi, da Gama cere ajutorul unei navigator local pentru a-l ghida în apele Oceanului Indian. După o lungă călătorie, marinarii reușesc să ajungă la Calicut, în India. Au găsit o rută bună pentru comerț, însă au avut parte de o surpriză neplăcută atunci când au încercat să facă schimb de mărfuri. Musulmanii aveau mirodenii și voiau în schimbul lor mărfuri valoroase, aur mai exact. Eroul nostru nu a reușit să îi convingă să accepte bunurile sale, așa că a făcut cale întoarsă la Lisabona cu mâna goală. Călătoria a durat aproximativ doi ani, timp în care echipajul a parcurs 24.000 de mile. Din cei 170 de marinari, doar 54 au ajuns înapoi în Portugalia și au fost întâmpinați ca niște adevărați eroi. Nu au venit cu mirodenii, însă au reușit să descopere o rută perfectă pentru comerț.

A doua expediție a lui Vasco da Gama îl transformă într-un criminal odios

Exploratorul fără experiență s-a întors în Portugalia cu o mare reușită, iar regele a fost extrem de încântat. Noua rută trebuia exploatată cât mai curând, așa că este trimisă o altă echipă de nave, de data aceasta sub conducerea lui Pedro Álvares Cabral. Călătoria până în India a durat șase luni, iar pentru a reuși ceva în comerț a fost necesară o bătălie, unde portughezii au omorât peste 600 de musulmani. După o luptă însângerată, Cabral a reușit să înființeze un post comercial în India.

Vasco da Gama pleacă în anul 1502 în a doua sa călătorie către India, pentru a duce mai departe ceea ce Cabral a început. Expediția era compusă din 20 de nave, jumătate fiind conduse de celebrul explorator. Scopul călătoriilor era ca Portugalia să devină dominantă, așa că începe unul dintre cele mai groaznice masacre ale vremii. Eroul național voia să devină o legendă cu orice preț, așa că a devenit curând un criminal. Echipajul său a terorizat porturile musulmane din partea de est a Africii și au atacat o navă cu turiști care se întorcea din Mecca. Deși războiul se ducea între comercianți, portughezii nu au avut milă și au ucis toți oamenii care se aflau pe navă, inclusiv femei și copii. Au murit peste 400 de persoane în acest atentat, fiind arși de vii. Timp de câteva luni, da Gama și echipajul său au ucis cu sânge rece tot ceea ce au prins.

Crimele exploratorului începeau să devină din ce în ce mai odioase. Se pare că pentru acesta nu a fost suficient să ardă de vii oamenii de pe vasul care se întorcea de la Mecca. Ajuns în Calicut, acesta a luat prizonieri 30 de pescari, pe care i-a ucis și apoi a dezmembrat cadavrele. Rămășițele au fost aruncate peste bord, pentru a arăta musulmanilor puterea Portugaliei. Aceste acțiuni ale lui Vasco da Gama i-a îngrozit chiar și pe membrii echipajului, care îl descriau ca fiind un om periculos și temperamental. Pe 20 februarie 1503, navele portugheze pornesc spre casă, după ce au reușit să deschidă mai multe avanposturi.

Ultimii ani din viață și sfârșitul celebrului explorator

Timp de aproximativ șapte luni a durat întoarcerea navelor din bătălie. Cum au fost ei primiți înapoi în Portugalia nu se știe cu exactitate, însă da Gama nu a fost mulțumit de recompensa primită pentru munca sa. Acesta a stat o perioadă departe de familia și a recurs la gesturi extreme pentru a reuși în această misiune. A fost erou național, însă ulterior a pus o pată de sânge pe numele său, fiind în același timp și un criminal nemilos. Era un bărbat căsătorit acum, făcând acest pas după prima călătorie în India. A decis ca pentru o perioadă de timp să rămână alături de cei șapte copii ai săi, însă i-a rămas aproape și regelui Manuel.

Anul 1524 îl aduce pe Vasco da Gama din nou în India, fiind ales vicerege. Guvernanții portughezi deveniseră corupți, iar cineva trebuia să rezolve această problemă. Nu a reușit să ducă la îndeplinire această misiune deoarece se îmbolnăvește și moare în același an. În anul 1538, trupul fără viață a celebrului explorator ajunge din nou în Portugalia, unde este și înmormântat. Viața sa captivantă a devenit o filă din istorie. A primit omagiul de a fi erou național și toată lumea i-a lăudat și apreciat descoperirile. Din păcate, personajele legendare au și o parte întunecată pentru a reuși să schimbe ceva în această lume. Chiar dacă a comis o serie de crime oribile și greu de acceptat, Vasco da Gama rămâne în memoriile tuturor ca primul om care a călătorit din Europa până în India.