Istorie

Zidul lui Hadrian: Frontiera de Nord a Imperiului Roman

Zidul lui Hadrian Frontiera de Nord a Imperiului Roman
Sursa: rand.org

Zidul lui Hadrian, situat în nordul Angliei, se desfășoară pe o distanță de aproximativ 118 km între Bowness-on-Solway în vest și Wallsend în est. Când a funcționat, a servit ca cea mai nordică frontieră a Imperiului Roman. Construcția a început în jurul anului 122 d.Hr., după o vizită în Marea Britanie a împăratului Hadrian (domnia 117-138 d.Hr.), un conducător hotărât să consolideze granițele Imperiului Roman.

Anglia și Țara Galilor au căzut amândouă sub controlul roman de către anul 61 d.Hr., când regina Iceni, Boudicca, a fost învinsă. Totuși, Scoția a rezistat cu succes încercărilor romane de cucerire, un popor numit „caledonienii” care a zădărnicit încercările legiunilor romane de a prelua controlul permanent asupra zonelor joase scoțiene. Zidul a fost încercarea lui Hadrian de a stabili o graniță apărabilă între sudul Marii Britanii și nordul neînvins. Construite folosind materiale locale de către soldații romani din legiunile II, VI și XX, fortificațiile inițiale ale zidului au fost finalizate în câțiva ani și erau conduse în principal de unități auxiliare (cetățene non-romane).

„Trebuie să ne gândim la o zonă a Marii Britanii în care nu exista atâta clădire din piatră, cu siguranță nici o zidărie monumentală. Deci ar fi fost un lucru total străin. Ar fi ca o vizită dintr-o altă lume, iar oamenii ar fi stupefiați [uimiți] de ea.” A spus profesorul Miranda Aldhouse-Green de la Universitatea Cardiff într-un documentar al BBC Timewatch.

Piatră și gazon

Cercetătorul Universității din Edinburgh, Nic Fields, observă că, atunci când a fost construită inițial, porțiunea estică a zidului a fost construită din piatră și a parcurs 65 de mile (41 mile), ajungând la Newcastle upon Tyne (în cele din urmă aceasta a fost extinsă mai la est până la Wallsend). Măsura aproximativ 3 metri lățime și, probabil, 4,4 metri înălțime. Porțiunea vestică a zidului, pe de altă parte, a fost făcută din gazon și s-a extins pe o distanță de 47 km, ajungând la Bowness-on-Solway. Lățimea sa era de aproximativ 5,9 metri.

„Terenul a fost un material de construcție care a fost încercat și testat și utilizarea acestuia în sectorul vestic ar putea indica o nevoie de viteză de construcție”, scrie Fields în cartea sa, „Hadrian’s Wall A.D. 122-410” (Osprey Publishing, 2003).

La nord de Zidul lui Hadrian era un șanț în formă de V, iar la sud era o altă linie de apărare numită „Vallum”, care a fost construită treptat. Vallum a constat dintr-un șanț flancat de „ziduri sau movile mari de pământ”, scrie cercetătorul Rob Collins din Newcastle University în cartea sa, „Zidul lui Hadrian și sfârșitul Imperiului” (Routledge, 2012). Aproximativ fiecare kilometru al zidului era echipat cu un milecastle, o mică poartă care putea adăposti câțiva soldați. Au existat două turele între fiecare milecastle. În plus, au fost construite cetăți mari la fiecare 11 km distanță. Collins scrie în cartea sa că aceste cetăți aveau o dimensiune de până la nouă acri, aveau forma unei „cărți de joc” și aveau toate facilitățile de sprijin necesare.

„În clădirea centrală s-au găsit clădiri importante, cum ar fi principia (clădirea sediului central), pretorium (casa ofițerului comandant) și horrea (grânele), cu zonele din față și din spate care conțin cazări în cazarmă și alte structuri.”

Textele dezvăluie că înalții comandanți militari de la Vindolanda aveau soții, iar tăblițele dezvăluie o corespondență între două femei, Sulpicia Lepidina și Claudia Severa. Cei doi au fost izolați după sexul și statutul lor social și s-ar putea să fi fost singuri.

„Scrisorile dintre ele se referă la lucruri mărunte, cum ar fi invitațiile de a veni și a le vizita: Claudia, de exemplu, o invită pe Sulpicia să o viziteze de ziua ei. Zidul lui Hadrian și oamenii săi. Vă fac o invitație călduroasă pentru a vă asigura că veniți la noi, pentru a face ziua mai plăcută pentru mine până la sosirea voastră…” Scrie cercetătorul Geraint Osborn în cartea sa.

Soțiile soldaților de rang inferior de pe cetățile zidului lui Hadrian trebuiau să fie mai discrete.

„Bărbaților de rang inferior li s-a interzis să se căsătorească; nu ar trebui să aibă legături cu zona, astfel încât să poată fi postate rapid în altă parte, Cu toate acestea, indiferent de interdicții, soldații obișnuiți contractau căsătorii ilegale, ținând adesea soții și copii în vicus (așezări civile adiacente cetăților)”. Scrie Osborn.

Zidul de-a lungul timpului

Pe măsură ce poziția militară a Romei în Marea Britanie s-a schimbat, zidul s-a schimbat. După moartea lui Hadrian în anul 138 d.Hr., succesorul său Antoninus Pius (domnia lui 138-161 d.Hr.) a adoptat o politică radical diferită în Marea Britanie. A abandonat Zidul lui Hadrian și a făcut un efort concertat pentru a cuceri câmpiile scoțiene. După un anumit succes, a construit o nouă linie de fortificații în Scoția cunoscută sub numele de Zidul lui Antonine.

Cucerirea lui Antonin s-a dovedit doar temporară și până la sfârșitul domniei sale, fortificațiile scoțiene fuseseră abandonate și Zidul lui Hadrian reocupat. O serie de modificări au fost apoi aduse zidului, inclusiv înlocuirea porțiunii de gazon în favoarea pietrei și construirea unui drum numit „calea militară” la sudul zidului. În plus, notează Collins, turelele par să fi fost scoase din funcțiune și porțile de trecere ale milecastelor îngustate. Odată cu trecerea timpului au apărut mai multe schimbări.

În secolul al IV-lea, pe măsură ce Imperiul Roman a fost supus unei presiuni militare mai mari, Collins remarcă faptul că porțile Milecastles-ului au fost îngustate în continuare și unele blocate cu totul. După prăbușirea Imperiului Roman din secolul al V-lea și începutul Evului Întunecat, peisajul politic al Marii Britanii s-a schimbat și zidul a devenit „redundant politic”, scrie Collins. Fortificațiile sale au fost extrase din piatră, unele dintre ele fiind folosite pentru a ajuta la construirea castelelor medievale din Anglia, noile fortificații de prim rang ale țării.