Istorie

Al Capone. Cel mai mare gangster din istoria Americii

Născut în 1899 în Brooklyn, New York, din părinți săraci imigranți, Al Capone a devenit cel mai infam gangster din istoria Americii. În 1920, în timpul interdicției alcoolului, operațiunea de milioane de dolari a lui Capone care se baza pe contrabandă, prostituție și jocuri de noroc, a dominat scena crimei organizate. Capone a fost responsabil pentru multe acte brutale de violență, în principal împotriva altor gangsteri.

Cel mai faimos dintre acestea a fost Masacrul de Sf. Valentin din 1929, în care a ordonat asasinarea a șapte rivali. Capone nu a fost niciodată inculpat pentru escrocheria sa, dar a fost în cele din urmă adus în fața justiției pentru evaziune fiscală în 1931. După ce a servit șase ani și jumătate, Capone a fost eliberat. A murit în 1947 în Miami. Viața lui Capone a captat imaginația publică, iar personalitatea sa de gangster a fost imortalizată în numeroasele filme și cărți inspirate de faptele sale.

Primii ani în New York

Alphonse Capone (1899–1947) s-a născut în Brooklyn, New York, fiind fiul imigranților italieni Gabriele și Teresina Capone. O familie săracă care a venit în America căutând o viață mai bună, familia Capone și cei opt copii ai lor au trăit un stil de viață tipic imigrant într-un apartament din New York. Tatăl lui Capone era frizer, iar mama lui era croitoreasă. Nu era ceva în copilăria sau în viața de familie a lui Capone care să -i prezis ascensiunea în infamie.

Știai? Capone câștiga 60 de milioane de dolari anual vânzând ilegal băuturi.

Capone a fost un elev bun în școala elementară din Brooklyn, dar a rămas repetent și a trebuit să repete clasa a șasea. Într-o zi, profesorul lui Capone l-a lovit pentru insolență și a ripostat. Directorul l-a bătut, iar Capone nu s-a mai întors la școală. În acest timp, Capones s-au mutat din apartament într-o casă mai bună la periferia cartierului Park Slope din Brooklyn. Aici, Capone o va întâlni atât pe viitoarea sa soție, Mary Coughlin, cât și pe mentorul său mafiot, Johnny Torrio.

Capone îl întâlnește pe Johnny Torrio

Torrio a avut un număr de operațiuni de jocuri de noroc în apropierea casei lui Capone, atunci când Capone a început să ruleze comisioane mici pentru el. Deși Torrio a părăsit Brooklyn-ul pentru Chicago în 1909, cei doi au rămas apropiați. La început, Capone a rămas la un loc de muncă legitim, lucrând într-o fabrică de muniție și ca tăietor de hârtie. El a petrecut ceva timp printre bandele de stradă din Brooklyn, dar în afară de zgârieturi ocazionale, activitățile bandei erau lipsite de mari evenimente.

De unde vine porecla “Scarface”?

În 1917, Torrio l-a prezentat pe Capone gangsterului Frankie Yale, care l-a angajat pe Capone ca barman și bouncer la Harvard Inn din Coney Island. Acolo, Capone și-a câștigat porecla de „Scarface”. Într-o noapte, a făcut o remarcă indecentă unei femei de la bar. Fratele ei l-a lovit pe Capone, apoi l-a tăiat pe față, lăsând trei cicatrici de neșters care i-au inspirat porecla.

Capone în Chicago

Când Capone avea 19 ani, s-a căsătorit cu Mae Coughlin la doar câteva săptămâni după nașterea copilului lor, Albert Francis. Fostul său șef și prieten Johnny Torrio a fost nașul băiatului. Acum soț și tată, Capone a vrut să facă ce trebuie pentru familia sa, așa că s-a mutat în Baltimore, unde a acceptat o slujbă cinstită de contabil pentru o companie de construcții. Dar când tatăl lui Capone a murit de un atac de cord în 1920, Torrio l-a invitat să vină la Chicago. Capone a profitat de ocazie.

În Chicago, Torrio avea o afacere în plină expansiune de jocuri de noroc și prostituție, dar odată cu adoptarea în 1920 a celui de-al 18-lea Amendament care interzicea vânzarea și consumul de alcool, Torrio s-a concentrat pe un domeniu nou, mai profitabil: contrabandă. Ca un fost asasin mărunt și contabil, Capone și-a adus atât inteligența de stradă, cât și experiența cu numere la operațiunile din Chicago ale lui Torrio. Torrio a recunoscut abilitățile lui Capone și l-a promovat rapid că partener. Dar, spre deosebire de Torrio, Capone a început să-și dezvolte o reputație de băutor. După ce a lovit un taxi parcat în timp ce conducea beat, el a fost arestat pentru prima dată. Torrio s-a folosit rapid de legăturile sale cu guvernul orașului pentru a-l scoate. Soția și fiul său, împreună cu mama sa, frații mai mici și sora s-au mutat la Chicago. Capone a cumpărat o casă modestă în clasa de mijloc South Side.

În 1923, când Chicago a ales un primar reformist și a anunțat că intenționează să scape orașul de corupție, Torrio și Capone și-au mutat baza dincolo de limitele orașului în suburbanul Cicero. Dar alegerile pentru primărie din 1924 din Cicero le-au amenințat operațiunile. Pentru a se asigura că pot continua să facă afaceri, Torrio și Capone au inițiat o operațiune de intimidare în ziua alegerilor, 31 martie 1924, pentru a garanta că candidatul lor va fi ales. Unii alegători au fost chiar împușcați și uciși. Chicago a trimis poliția să răspundă și l-au împușcat brutal pe fratele lui Capone, Frank, pe stradă.

Reputația lui Capone

După ce mafioții rivali au atentat la viața lui în 1925, Torrio a decis să părăsească afacerea și să se întoarcă în Italia, dându-i întreaga operațiune lui Capone. Scarface a ignorat din nou sfatul mentorului său de a menține un profil scăzut și, în schimb, și-a mutat sediul într-un apartament de lux din Hotelul Metropole, în centrul orașului Chicago. De acolo, el a început să trăiască un stil de viață luxos și public, cheltuind bani generos, deși întotdeauna în numerar pentru a evita urmele. Ziarele de la acea vreme estimează că operațiunile lui Capone au generat venituri de 100 de milioane de dolari anual.

Presa a urmărit cu aviditate fiecare mișcare a lui Capone, care a reușit să câștige simpatia publicului cu personalitatea să generoasă. Din cauza resentimentelor provocate de interzicerea alcoolului, unii chiar l-au considerat un fel de Robin Hood, un om care a luptat de partea poporului. Cu toate acestea, în anii următori, pe măsură ce numele lui Capone a devenit din ce în ce mai legat de violența brutală, popularitatea sa a scăzut.

În 1926, când doi dintre inamicii lui Capone au fost văzuți în Cicero, Capone a ordonat oamenilor săi să-i împuște. Fără știrea lui Capone, William McSwiggin, cunoscut sub numele de „Procurorul Suspendat”, care a încercat să-l acuze pentru o crimă anterioară, a fost cu cei doi bărbați și toți trei au fost uciși. Sătul de nelegiuirea dominată de bandele din Chicago, publicul a cerut dreptate. Poliția nu avea dovezi pentru crime, așa că în schimb au percheziționat afacerile lui Capone, au adunat documente care vor fi folosite mai târziu pentru a susține acuzațiile de evaziune fiscală. Ca răspuns, Capone a cerut o „Conferință de Pace” în rândul criminalilor orașului și s-a ajuns la un acord pentru a opri violențele. A durat doar două luni.

Masacrul de Sf. Valentin

La începutul anului 1929, Capone domină comerțul ilegal cu băuturi alcoolice din Chicago. Un alt rival al lui Capone a apărut în scenă. Moran a încercat anterior să-l asasineze atât pe Torrio, cât și pe Capone, iar acum îl urmărea pe cel mai bun asasin al lui Capone, „Mitralieră” Jack McGurn. Capone și McGurn au decis să-l ucidă pe Moran. Pe 14 februarie 1929, dându-se drept polițisti, atacatorii lui McGurn au asasinat cu sânge rece șapte dintre oamenii lui Moran într-un garaj din North Side. Alertat de pericol în timp ce se apropia de garaj, Bugs Moran a scăpat de măcel. Deși Capone stătea la casa sa din Miami în acel moment, publicul și presa l-au acuzat imediat de masacru. A fost numit „Inamicul Public Numărul Unu”.

Închisoarea

Ca răspuns la reacția publicului cu privire la Masacrul de Sf. Valentin, președintele Herbert Hoover a ordonat guvernului federal să intensifice eforturile pentru a-l acuza pe Capone de evaziune. Curtea Supremă a decis în 1927 că veniturile obținute din activități ilegale erau impozabile, ceea ce a dat guvernului un caz solid pentru urmărirea penală a lui Capone. Pe 5 iunie 1931, guvernul SUA l-a pus sub acuzare pe Capone pentru 22 de capete de acuzare de evaziune fiscală.

Deși guvernul avea dovezi solide împotriva sa, Capone a rămas încrezător că va scăpa cu o pedeapsă minimă și a încheiat un acord de recunoaștere a vinovăției în schimbul unei pedepse de doi ani și jumătate. Când judecătorul din acest caz a declarat că nu va onora acordul, Capone și-a retras rapid pledoaria de vinovăție, iar cazul a ajuns în fața instanței. În timpul procesului, Capone a folosit cea mai bună armă din arsenalul său: mita și intimidarea. Dar în ultimul moment, judecătorul a trecut la un juriu complet nou. Capone a fost găsit vinovat și trimis la închisoare pentru 11 ani.

Ultimele zile

Capone și-a petrecut primii doi ani de încarcerare într-o închisoare federală din Atlanta. După ce a fost prins mituind gardienii, Capone a fost trimis la celebra închisoare insulară Alcatraz în 1934. Izolat acolo de lumea exterioară, el nu-simai putea exercita influența. Mai mult decât atât, el a început să sufere de o sănătate precară. Capone a contractat sifilis când era tânăr, iar acum suferea de neurosifilis, care provoacă demență. După ce a stat șase ani și jumătate, Capone a fost eliberat în 1939 într-un spital de boli mintale din Baltimore, unde a rămas timp de trei ani. Starea sa de sănătate s-a deteriorat rapid iar Capone și-a trăit ultimele zile în Miami cu soția sa. A murit în urma unui stop cardiac pe 25 ianuarie 1947.

Când Capone a murit, un titlu din New York Times a sunat în trompetă, „Sfârșitul unui vis malefic.” Capone a fost uneori atât iubit și alteori atât de urât de către mass-media și de către public. Când interdicția a fost abrogată în 1933, unii din public au considerat că implicarea lui Capone și a altora în vânzarea de băuturi alcoolice a fost justificată. Dar Capone a fost un gangster nemilos responsabil pentru uciderea sau ordonarea asasinatelor a zeci de oameni, iar actele sale de violență rămân în centrul moștenirii sale. Imaginea lui Capone de mafiot și criminal cu sânge rece a supraviețuit și după moartea sa, în multe filme și cărți care îl prezintă drept cel mai notoriu gangster din istoria Americii.