Monden > Diverse > Istorie > Al Capone. Cel mai mare gangster din istoria Americii
Istorie

Al Capone. Cel mai mare gangster din istoria Americii

Al Capone. Cel mai mare gangster din istoria Americii

Născut în 1899 în Brooklyn, New York, din părinți săraci imigranți, Al Capone a devenit cel mai infam gangster din istoria Americii. În 1920, în timpul interdicției alcoolului, operațiunea de milioane de dolari a lui Capone care se baza pe contrabandă, prostituție și jocuri de noroc, a dominat scena crimei organizate. Capone a fost responsabil pentru multe acte brutale de violență, în principal împotriva altor gangsteri.

Cel mai faimos dintre acestea a fost Masacrul de Sf. Valentin din 1929, în care a ordonat asasinarea a șapte rivali. Capone nu a fost niciodată inculpat pentru escrocheria sa, dar a fost în cele din urmă adus în fața justiției pentru evaziune fiscală în 1931. După ce a servit șase ani și jumătate, Capone a fost eliberat. A murit în 1947 în Miami. Viața lui Capone a captat imaginația publică, iar personalitatea sa de gangster a fost imortalizată în numeroasele filme și cărți inspirate de faptele sale.

Primii ani în New York

Alphonse Capone (1899–1947) s-a născut în Brooklyn, New York, fiind fiul imigranților italieni Gabriele și Teresina Capone. O familie săracă care a venit în America căutând o viață mai bună, familia Capone și cei opt copii ai lor au trăit un stil de viață tipic imigrant într-un apartament din New York. Tatăl lui Capone era frizer, iar mama lui era croitoreasă. Nu era ceva în copilăria sau în viața de familie a lui Capone care să -i prezis ascensiunea în infamie.

Știai? Capone câștiga 60 de milioane de dolari anual vânzând ilegal băuturi.

Capone a fost un elev bun în școala elementară din Brooklyn, dar a rămas repetent și a trebuit să repete clasa a șasea. Într-o zi, profesorul lui Capone l-a lovit pentru insolență și a ripostat. Directorul l-a bătut, iar Capone nu s-a mai întors la școală. În acest timp, Capones s-au mutat din apartament într-o casă mai bună la periferia cartierului Park Slope din Brooklyn. Aici, Capone o va întâlni atât pe viitoarea sa soție, Mary Coughlin, cât și pe mentorul său mafiot, Johnny Torrio.

Capone îl întâlnește pe Johnny Torrio

Torrio a avut un număr de operațiuni de jocuri de noroc în apropierea casei lui Capone, atunci când Capone a început să ruleze comisioane mici pentru el. Deși Torrio a părăsit Brooklyn-ul pentru Chicago în 1909, cei doi au rămas apropiați. La început, Capone a rămas la un loc de muncă legitim, lucrând într-o fabrică de muniție și ca tăietor de hârtie. El a petrecut ceva timp printre bandele de stradă din Brooklyn, dar în afară de zgârieturi ocazionale, activitățile bandei erau lipsite de mari evenimente.

De unde vine porecla “Scarface”?

În 1917, Torrio l-a prezentat pe Capone gangsterului Frankie Yale, care l-a angajat pe Capone ca barman și bouncer la Harvard Inn din Coney Island. Acolo, Capone și-a câștigat porecla de „Scarface”. Într-o noapte, a făcut o remarcă indecentă unei femei de la bar. Fratele ei l-a lovit pe Capone, apoi l-a tăiat pe față, lăsând trei cicatrici de neșters care i-au inspirat porecla.

Capone în Chicago

Când Capone avea 19 ani, s-a căsătorit cu Mae Coughlin la doar câteva săptămâni după nașterea copilului lor, Albert Francis. Fostul său șef și prieten Johnny Torrio a fost nașul băiatului. Acum soț și tată, Capone a vrut să facă ce trebuie pentru familia sa, așa că s-a mutat în Baltimore, unde a acceptat o slujbă cinstită de contabil pentru o companie de construcții. Dar când tatăl lui Capone a murit de un atac de cord în 1920, Torrio l-a invitat să vină la Chicago. Capone a profitat de ocazie.

În Chicago, Torrio avea o afacere în plină expansiune de jocuri de noroc și prostituție, dar odată cu adoptarea în 1920 a celui de-al 18-lea Amendament care interzicea vânzarea și consumul de alcool, Torrio s-a concentrat pe un domeniu nou, mai profitabil: contrabandă. Ca un fost asasin mărunt și contabil, Capone și-a adus atât inteligența de stradă, cât și experiența cu numere la operațiunile din Chicago ale lui Torrio. Torrio a recunoscut abilitățile lui Capone și l-a promovat rapid că partener. Dar, spre deosebire de Torrio, Capone a început să-și dezvolte o reputație de băutor. După ce a lovit un taxi parcat în timp ce conducea beat, el a fost arestat pentru prima dată. Torrio s-a folosit rapid de legăturile sale cu guvernul orașului pentru a-l scoate. Soția și fiul său, împreună cu mama sa, frații mai mici și sora s-au mutat la Chicago. Capone a cumpărat o casă modestă în clasa de mijloc South Side.

În 1923, când Chicago a ales un primar reformist și a anunțat că intenționează să scape orașul de corupție, Torrio și Capone și-au mutat baza dincolo de limitele orașului în suburbanul Cicero. Dar alegerile pentru primărie din 1924 din Cicero le-au amenințat operațiunile. Pentru a se asigura că pot continua să facă afaceri, Torrio și Capone au inițiat o operațiune de intimidare în ziua alegerilor, 31 martie 1924, pentru a garanta că candidatul lor va fi ales. Unii alegători au fost chiar împușcați și uciși. Chicago a trimis poliția să răspundă și l-au împușcat brutal pe fratele lui Capone, Frank, pe stradă.

Reputația lui Capone

După ce mafioții rivali au atentat la viața lui în 1925, Torrio a decis să părăsească afacerea și să se întoarcă în Italia, dându-i întreaga operațiune lui Capone. Scarface a ignorat din nou sfatul mentorului său de a menține un profil scăzut și, în schimb, și-a mutat sediul într-un apartament de lux din Hotelul Metropole, în centrul orașului Chicago. De acolo, el a început să trăiască un stil de viață luxos și public, cheltuind bani generos, deși întotdeauna în numerar pentru a evita urmele. Ziarele de la acea vreme estimează că operațiunile lui Capone au generat venituri de 100 de milioane de dolari anual.

Presa a urmărit cu aviditate fiecare mișcare a lui Capone, care a reușit să câștige simpatia publicului cu personalitatea să generoasă. Din cauza resentimentelor provocate de interzicerea alcoolului, unii chiar l-au considerat un fel de Robin Hood, un om care a luptat de partea poporului. Cu toate acestea, în anii următori, pe măsură ce numele lui Capone a devenit din ce în ce mai legat de violența brutală, popularitatea sa a scăzut.

În 1926, când doi dintre inamicii lui Capone au fost văzuți în Cicero, Capone a ordonat oamenilor săi să-i împuște. Fără știrea lui Capone, William McSwiggin, cunoscut sub numele de „Procurorul Suspendat”, care a încercat să-l acuze pentru o crimă anterioară, a fost cu cei doi bărbați și toți trei au fost uciși. Sătul de nelegiuirea dominată de bandele din Chicago, publicul a cerut dreptate. Poliția nu avea dovezi pentru crime, așa că în schimb au percheziționat afacerile lui Capone, au adunat documente care vor fi folosite mai târziu pentru a susține acuzațiile de evaziune fiscală. Ca răspuns, Capone a cerut o „Conferință de Pace” în rândul criminalilor orașului și s-a ajuns la un acord pentru a opri violențele. A durat doar două luni.

Masacrul de Sf. Valentin

La începutul anului 1929, Capone domină comerțul ilegal cu băuturi alcoolice din Chicago. Un alt rival al lui Capone a apărut în scenă. Moran a încercat anterior să-l asasineze atât pe Torrio, cât și pe Capone, iar acum îl urmărea pe cel mai bun asasin al lui Capone, „Mitralieră” Jack McGurn. Capone și McGurn au decis să-l ucidă pe Moran. Pe 14 februarie 1929, dându-se drept polițisti, atacatorii lui McGurn au asasinat cu sânge rece șapte dintre oamenii lui Moran într-un garaj din North Side. Alertat de pericol în timp ce se apropia de garaj, Bugs Moran a scăpat de măcel. Deși Capone stătea la casa sa din Miami în acel moment, publicul și presa l-au acuzat imediat de masacru. A fost numit „Inamicul Public Numărul Unu”.

Închisoarea

Ca răspuns la reacția publicului cu privire la Masacrul de Sf. Valentin, președintele Herbert Hoover a ordonat guvernului federal să intensifice eforturile pentru a-l acuza pe Capone de evaziune. Curtea Supremă a decis în 1927 că veniturile obținute din activități ilegale erau impozabile, ceea ce a dat guvernului un caz solid pentru urmărirea penală a lui Capone. Pe 5 iunie 1931, guvernul SUA l-a pus sub acuzare pe Capone pentru 22 de capete de acuzare de evaziune fiscală.

Deși guvernul avea dovezi solide împotriva sa, Capone a rămas încrezător că va scăpa cu o pedeapsă minimă și a încheiat un acord de recunoaștere a vinovăției în schimbul unei pedepse de doi ani și jumătate. Când judecătorul din acest caz a declarat că nu va onora acordul, Capone și-a retras rapid pledoaria de vinovăție, iar cazul a ajuns în fața instanței. În timpul procesului, Capone a folosit cea mai bună armă din arsenalul său: mita și intimidarea. Dar în ultimul moment, judecătorul a trecut la un juriu complet nou. Capone a fost găsit vinovat și trimis la închisoare pentru 11 ani.

Ultimele zile

Capone și-a petrecut primii doi ani de încarcerare într-o închisoare federală din Atlanta. După ce a fost prins mituind gardienii, Capone a fost trimis la celebra închisoare insulară Alcatraz în 1934. Izolat acolo de lumea exterioară, el nu-simai putea exercita influența. Mai mult decât atât, el a început să sufere de o sănătate precară. Capone a contractat sifilis când era tânăr, iar acum suferea de neurosifilis, care provoacă demență. După ce a stat șase ani și jumătate, Capone a fost eliberat în 1939 într-un spital de boli mintale din Baltimore, unde a rămas timp de trei ani. Starea sa de sănătate s-a deteriorat rapid iar Capone și-a trăit ultimele zile în Miami cu soția sa. A murit în urma unui stop cardiac pe 25 ianuarie 1947.

Când Capone a murit, un titlu din New York Times a sunat în trompetă, „Sfârșitul unui vis malefic.” Capone a fost uneori atât iubit și alteori atât de urât de către mass-media și de către public. Când interdicția a fost abrogată în 1933, unii din public au considerat că implicarea lui Capone și a altora în vânzarea de băuturi alcoolice a fost justificată. Dar Capone a fost un gangster nemilos responsabil pentru uciderea sau ordonarea asasinatelor a zeci de oameni, iar actele sale de violență rămân în centrul moștenirii sale. Imaginea lui Capone de mafiot și criminal cu sânge rece a supraviețuit și după moartea sa, în multe filme și cărți care îl prezintă drept cel mai notoriu gangster din istoria Americii.