Istorie

Femeile fascinante din Roma Antică pe care ar trebui să le cunoașteți

Femeile fascinante din Roma Antică pe care ar trebui să le cunoașteți
Femeile care au făcut Roma Imperială Guy de la Bédoyère. Sursa: newstatesman.com

Femeile din Roma antică sunt rareori titlurile istoriei romane. Dar atunci când o fac, este o descriere prezentată în mare parte prin ochii bărbaților, care este adesea predispusă la idealizare și senzaționalism. Femeile romane sunt lăudate pentru frumusețea și virtutea, viclenia și necinstea lor în egală măsură, cu un punct de echilibru, de mijloc foarte mic.

Perspectiva masculină romană s-a concentrat pe trei arhetipuri principale: soția, matroana domestică și obiectul sexual. Cele șapte femei prezentate aici acoperă întreaga gamă socială, de la împărăteasa romană Livia, până la femeia liberă Regina și mama Agrippina cea Tânără. La suprafață, fiecare se încadrează în cel puțin una dintre categoriile arhetipale. Dar săpatul mai adânc în detaliile vieții lor dezvăluie adesea un personaj mai complex și cu mai multe fațete. Iată șapte femei din Roma antică care au întruchipat toate aceste trăsături.

Rolul femeilor în Roma antică

Femeile din Roma antică aveau statutul juridic de „minori în drept”. Acest lucru i-a pus la egalitate cu copiii și marginal mai presus de sclavi. Majoritatea femeilor libere născute erau sub controlul legal al unui bărbat, în mod normal o rudă de sex masculin. Această putere a fost cunoscută sub numele de patria potestas, care se traduce aproximativ ca „putere părintească”. Singurele excepții reale de la aceasta au fost preotese, cum ar fi Fecioarele Vestale.

În epoca republicană, această putere s-ar putea transfera soțului, adesea însoțită de o sumă financiară. Femeile romane aveau puțină libertate economică sau practică. În schimb, rolul lor fundamental, în ochii societății romane, a fost de a oferi moștenitori legali soților lor. De asemenea, erau așteptați să conducă viața de zi cu zi a gospodăriei lor și să gestioneze totul, de la sclavi până la confecționarea hainelor. În epoca imperială, femeile puteau moșteni proprietăți, ceea ce, în special dacă soții lor ar fi murit, le permitea o mai mare libertate financiară.

Agrippina cea mai tânără: Mama nemiloasă a Romei

Dintre toate femeile imperiale din Roma antică, Agrippina cea Tânără (15-59 d.Hr.) este probabil cea mai notorie. Agrippina avea un genealogie regală impresionantă. Era sora împăratului Caligula, nepoata și soția împăratului Claudius și mama împăratului Nero. La frageda vârstă de 13 ani, Agrippina cea Tânără s-a căsătorit cu Gnaius Domitius Ahenobarbus și i-a născut un fiu, Nero, în 37 d.Hr. Ea era foarte ambițioasă încă de la o vârstă fragedă. La 24 de ani a fost condamnată pentru implicare într-o conspirație politică și alungată în exil. Unchiul ei, împăratul Claudius, a scos-o din exil și s-a căsătorit cu ea în 49 d.Hr.

Agrippina cea Tânără era acum împărăteasă romană, cunoscută și sub numele de „Augusta”, titlu de care era deosebit de mândră. Cu toate acestea, atât Claudius, cât și moștenitorul său, Britannicus, au murit curând, la un an unul de celălalt. Sursele istorice sugerează că Nero și Agrippina aranjaseră să le otrăvească.

Nero, în vârstă de 16 ani, era acum liber să domnească ca împărat. Dar, inițial, Agrippina cea Tânără a preluat controlul asupra deciziilor politice și militare importante. Dar, pe măsură ce Nero a crescut, a devenit iritat de interferența mamei sale. După dezaprobarea Agrippinei față de ultima sa amantă, el a decis să o asasineze. Cu voință puternică până la capăt, ea a supraviețuit unei încercări de înec înotând la țărm. Dar libertatul lui Nero, Anticetus, a înjunghiat-o cu moare în martie 59 d.Hr.

Majoritatea a ceea ce știm despre această infamă împărăteasă romană provine de la istoricii Tacitus și Suetonius. Tacit o descrie ca o femeie de „furie feminină” și „lăcomie naturală”, în timp ce Suetonius se referă chiar la ea drept „incestuoasă”. Cu toate acestea, acești bărbați aveau propriile agende literare și politice. Este destul de probabil ca o mare parte din ceea ce știm despre Agrippina cea Tânără astăzi să fie o relatare extrem de exagerată a unei mame ambițioase cu idealuri deplasate.

Livia Drusilla: Prima împărăteasă romană

În 39 î.Hr., Livia Drusilla (58 î.Hr. – 29 d.Hr.) s-a căsătorit cu Gaius Octavius. În 27 î.Hr., Octavius ​​va deveni împăratul Augustus, primul conducător al dinastiei iulio-claudiene și fondatorul principatului roman. Livia Drusilla a devenit prima împărăteasă romană. Ea și Augustus erau devotați unul altuia și au rămas căsătoriți până la moartea lui Augustus în 14 d.Hr.

Augustus a ridicat-o pe Livia la un statut rar văzut la împărații de mai târziu. Ea a fost soția sa, dar și consilierul și confidentul său. Ajutat de Livia, Augustus a pus în aplicare o serie de reforme conservatoare ale societății romane. El a lansat un ambițios program de construcție pentru temple din Roma și a introdus legislația care promovează valorile familiei. Livia pare să fi fost exemplul suprem al soției ideale în Roma imperială timpurie. Era frumoasă, inteligentă și loială, cu principii morale puternice.

Unele surse o văd pe Livia ca fiind manipulatoare și dominatoare. Aceste opinii au fost probabil alimentate în mare măsură de faptul că ea ajunsese la o poziție de putere relativă. Mulți bărbați credeau că puterea era periculoasă pentru femeile din Roma antică.

La câțiva ani după moartea ei în 29 d.Hr., Livia a fost îndumnezeită ca soțul ei înaintea ei. Ea a devenit un simbol al univira. Acest termen echivalează aproximativ cu „o femeie cu un singur bărbat”. A fost un ideal la care se aștepta ca toate femeile romane să aspire. Ea nu s-a recăsătorit niciodată după moartea lui Augustus și a fost strâns implicată în administrarea cultului său postum.

Livia a lăsat o moștenire impresionantă în urma ei. Nu a fost doar prima împărăteasă romană, ci a fost și prima femeie din istoria occidentală care a fost comemorată oficial pe o perioadă îndelungată de timp. Imaginea ei poate fi găsită astăzi pe numeroase monede, statui și picturi sancționate de stat.

Iulia Mare: Fiică imperială rebelă

Femeile fascinante din Roma Antică pe care ar trebui să le cunoașteți

Cap de portret din marmură al Iuliei Bătrâne, secolul I î.Hr., în Muzeul Altes Berlin

Iulia cea Bătrână (39 î.Hr. – 14 d.Hr.), a fost singura fiică a împăratului August și fiica vitregă a împărătesei romane Livia. Primii săi ani au trăit în conformitate cu valorile stricte și conservatoare ale lui Augustus și Livia. Această perioadă a semănat probabil sămânța pentru natura rebelă a vieții ei de adult. Iulia a fost căsătorită de trei ori. Cea de-a treia căsătorie cu fratele ei vitreg, Tiberiu, viitorul împărat, a fost o uniune foarte nefericită și se spune că a avut mai multe afaceri. Multe dintre sursele istorice se concentrează pe promiscuitatea ei. Seneca susține chiar că s-a comportat ca o prostituată pe străzi, luând mulți „clienți” într-o noapte.

În 2 î.Hr., Iulia a fost arestată pentru trădare și adulter într-un scandal care a zguduit gospodăria imperială. Cercul social al Iuliei îi includea pe cei care credeau că Tiberiu este un succesor nepotrivit al lui Augustus. A fost condamnată pentru că a fost un conspirator într-un complot pentru asasinarea lui.

Clodia: Medeea Palatului și a poetei Muse

Clodia Pulchra este o altă dintre numeroasele femei din Roma antică, care au fost ușor condamnate de scandal. Născută în jurul anului 96 î.Hr. într-o familie nobilă străveche, s-a căsătorit într-o altă familie de lungă descendență în uniunea sa cu Metellus Celer. De asemenea, a fost sora celebrului Publius Clodius Pulcher, care a devenit tribun al plebei în 58 î.Hr. Clodius a fost un violent care a făcut mulți dușmani în timpul mandatului său, în special oratorul și omul politic Cicero.

Femeile fascinante din Roma Antică pe care ar trebui să le cunoașteți

Lesbia și vrabia ei de Sir Edward John Poynter, 1907, via Bonhams

În 56 î.Hr., Cicero a acționat în apărarea lui Marcus Caelius Rufus. Caelius Rufus a purtat o aventură deschisă cu Clodia în timp ce era căsătorită. După ce s-a încheiat, Clodia l-a acuzat că a încercat să o otrăvească. În timpul procesului, Cicero a lansat un atac dur asupra lui Clodia, probabil în mare parte datorită luptei sale personale cu fratele ei. Se spune că a poreclit-o Medea Palatinului și a acuzat-o de incest cu fratele ei.

Un zvon s-a răspândit prin înalta societate romană, susținând că Clodia s-a culcat cu jumătate din Roma în timpul căsătoriei sale cu Metellus Celer. Una dintre cele mai faimoase legături ale sale se crede că a fost cu poetul Catul. Nu știm sigur, dar Clodia este cel mai probabil candidat din spatele pseudonimului „Lesbia” din poezia lui Catullus. Acest lucru a creat o legătură poetică între Clodia și poetul grec din Lesbos, Sappho, care a fost o mare inspirație pentru Catullus.

Catullus prezintă cursul relației sale cu Clodia, de la primele flăcări ale pasiunii până la furia și disperarea de la despărțirea lor. Poeziile sale sunt unul dintre primele exemple latine de poezie lirică personală, unde poetul își examinează cele mai profunde gânduri despre dragoste. Această lucrare a continuat să inspire nenumărați poeți, de la Virgil la W. B. Yeats. Prin urmare, Clodia se află în centrul uneia dintre cele mai mari inovații din poezia occidentală.

Boudicca: Regina Icenilor și dușmanului Romei

Boudicca era soția lui Prasutagus și regina Icenilor. Icenii erau un trib aparținând unui regat client al Angliei de Est din Marea Britanie. Regatele clienți au fost înființate în diferite provincii romane din jurul Imperiului. Erau semi-autonome, dar aveau și obligații față de Roma. Prasutagus a murit în 60/61 d.Hr., în testamentul său și-a părăsit regatul împreună fiicelor sale și împăratului Nero. Nu după mult timp, oficialii romani au vizitat Iceni, au ignorat voința și au încercat să ia puterea pentru ei înșiși. L-au bătut pe Boudicca și și-au violat fiicele. Odată ce bărbații au plecat, Boudicca și-a complotat răzbunarea.

Ea a așteptat până când guvernatorul roman, Gaius Suetonius Paulinus, și legiunile sale au fost ocupate în vestul Marii Britanii. Apoi, cu ajutorul trinovantenilor, un trib local, icenii și-au lansat revolta împotriva romanilor sub comanda lui Boudicca. Spre deosebire de femeile din Roma antică, femeile din Marea Britanie romană erau îmbrățișate ca lideri în război.

La început, Boudicca și forțele ei au avut un mare succes și au invadat Camulodunum (Colchester), Londinium (Londra) și Verulamium (St. Albans). Istoricul Tacitus sugerează că peste 70.000 de oameni au fost uciși în timpul atacurilor. Oficialii romani au fost tratați în mod deosebit de aspru și mulți au fost torturați până la moarte. Guvernatorul roman Paulinus a auzit în curând despre revoltă și a mărșăluit spre est cu un număr mare de soldați legionari pricepuți. Oamenii săi au depășit numărul Icenilor și i-au învins rapid. În loc să se predea, se spune că Boudicca a băut o fiolă de otravă. A preferat să moară de mâna ei, decât să devină o sclavă romană.

Povestea curajoasă a lui Boudicca a capturat imaginația multor artiști și scriitori de-a lungul secolelor. Se pare că a fost chiar o sursă de inspirație pentru regina britanică Elisabeta I. Este un simbol al libertății și al forței feminine și ca o persoană care a îndrăznit să sfideze puterea Romei.

Regina: Liberă a Britaniei Romane

În 1878, în nord-estul Angliei, arheologii au excavat una dintre cele mai fascinante pietre funerare romane descoperite vreodată în Marea Britanie. Piatra funerară, ilustrată mai sus, are o sculptură în relief detaliată, dar foarte uzată, a unei femei așezate, cu o inscripție epitaf mai jos. Această inscripție este în două limbi: latină și, neobișnuit, siriană aramaică. Ce făcea mai exact o inscripție aramaică în nordul Angliei?

Textul ne răspunde la câteva întrebări. Femeia descrisă este Regina din tribul Catuvellauni, o femeie liberă și soție care avea 30 de ani când a murit. Dedicatorul pietrei funerare este soțul ei, Barates din Palmyra, Siria. Barates a ales să-și onoreze soția atât în ​​latină, limba oficială a Marii Britanii, cât și în Palmama Aramaică, limba sa maternă. Este probabil ca Barates să fi fost un negustor sau un oficial al armatei care s-a mutat în Marea Britanie unde a întâlnit-o sau a cumpărat-o pe Regina.

Detalii exacte despre viața femeilor din secțiunile non-elite ale societății romane sunt greu de găsit. Această piatră funerară este un exemplu excelent de ce este asta.
Imaginile din jurul Reginei combină elemente romane și siriene. Accentul pus pe bijuteriile ei este un motiv sirian. Regina poartă brățări și un colier, iar mâna se sprijină pe o cutie de bijuterii încuiată. Elementele din jurul ei au conotații romane. În poala ei este un fus pentru filarea lânii, iar la picioarele ei se află un coș de lână pe care să se lucreze. Această imagine a lânii care se filează este o reprezentare idealizată a matronei romane. Dar nu este nimic care să reprezinte tribul natal al Reginei, Catuvellauni, de la care probabil a fost vândută în sclavie în tinerețe. Piatra ei funerară este, prin urmare, un exemplu izbitor al modului în care femeile din Roma antică au avut identități și idealuri impuse, cu puțin spațiu rămas pentru auto-reprezentare.

Cornelia: Fecioară vestală a Romei

Fecioarele vestale erau o categorie unică de femei în Roma antică. Statutul lor de preotese le-a acordat o anumită libertate, dar le-a impus și limitări stricte. Vestalele erau preotese ale lui Vesta, zeița vetrei. Prin urmare, una dintre principalele îndatoriri ale Vestalelor a fost să mențină vie flacăra lui Vesta, adăpostită în templul ei din Forum. Dacă flacăra s-a stins, era considerată a fi un presimț teribil pentru oraș.

Vestalele erau de așteptat să fie pur din punct de vedere sexual și, prin urmare, nu se căsătoreau sau nu aveau copii. Nu se aflau sub protecția unui bărbat care le permitea o libertate mai mare decât alte femei din Roma antică. Cu toate acestea, erau și mari sacrificii de făcut. Vestalele au fost selectate în copilărie și au plecat să locuiască în Casa Vestalelor de lângă Forum. Ar rămâne acolo 30 de ani. În tot acest timp, era de așteptat să respecte jurământul lor de castitate.

În jurul anului 90 d.Hr., în timpul împăratului Domițian, Cornelia, vestala șefă la acea vreme, a fost condamnată pentru încălcarea acestui jurământ. Pliniu cel Tânăr ne spune că Domițian, în calitate de împărat și preot șef, a găsit-o pe Cornelia vinovată în absența ei. I s-a refuzat dreptul de a-și demonstra nevinovăția și a fost condamnată la moarte. Domițian a decis să restabilească una dintre cele mai barbare forme de execuție din lumea romană – urma să fie îngropată în viață. „Iubitul” ei, numit Celer de Pliniu, urma să fie biciuit public până la moarte.

Pliniu susține că Cornelia a fost probabil nevinovată de „crimele” ei și a fost victima dorinței violente a lui Domițian de a readuce valorile morale tradiționale. Obsesiile și cruzimea sa au dus la eliminarea ulterioară a acestuia din evidența oficială a statului într-un proces cunoscut sub numele de damnatio memoriae.

În ziua execuției, Cornelia a fost dusă la Campus Sceleratus, o cameră subterană în afara zidurilor orașului. Chiar înainte de a intra, se spune că și-a prins rochia pe o piatră. În timp ce preoții s-au mutat pentru a o ajuta, ea a refuzat ajutorul lor și a intrat calm în cameră pentru a-și întâlni moartea nedreaptă cu demnitate și grație.

Înțelegerea femeilor în Roma Antică

Detaliile vieții acestor șapte femei ne pot spune multe despre experiențele femeilor din Roma antică. În multe privințe, aceste femei duceau vieți destul de diferite între ele. Dar ceea ce îi unește este că toate erau femei care trăiau în lumea unui bărbat. Trebuie să ne amintim că imaginile și reprezentările istorice ale acestor femei pe care le avem astăzi sunt modelate de bărbații care le-au creat. Au fost impuse identități, idealuri sociale și nedreptăți, ceea ce le-a ascuns, fără îndoială, adevăratul sine. Cu toate acestea, cu toate acestea, aceste șapte femei fascinante din trecut au continuat să-și strălucească propriile lumini aproximativ două mii de ani mai târziu.