Home > Cultură > Istorie > Femeile fascinante din Roma Antică pe care ar trebui să le cunoașteți
Istorie Premium

Femeile fascinante din Roma Antică pe care ar trebui să le cunoașteți

Femeile fascinante din Roma Antică pe care ar trebui să le cunoașteți
Femeile care au făcut Roma Imperială Guy de la Bédoyère. Sursa: newstatesman.com

Femeile din Roma antică sunt rareori centrul evenimentelor istoriei romane. Dar atunci când sunt, descoperim expresii ce aparțin bărbaților. O perspectivă ce este adesea idealizată și scrisă dintr-un punct de vedere senzaționalism. Femeile romane sunt lăudate pentru frumusețea și virtutea, viclenia și necinstea lor în egală măsură, cu un segment de mijloc, de mijloc foarte mic.

Perspectiva masculină romană s-a concentrat pe trei arhetipuri principale, vorbind despre femeia în ipostaza de soție, femeie de casă și ființă sexuală. Cele șapte femei prezentate în articolul de față acoperă întreaga gamă socială. Urmărim feminitatea de la împărăteasa romană Livia, până la femeia liberă Regina și mama Agrippina cea Tânără. La suprafață, fiecare se încadrează în cel puțin una dintre aceste categorii arhetipale. Dar săpatul mai adânc în detaliile vieții lor dezvăluie adesea un personaj mai complex și cu mai multe fațete. Iată șapte femei din Roma antică care au întruchipat toate aceste trăsături.

Rolul femeilor în Roma antică

Femeile din Roma antică aveau statutul juridic de „minor” în drepturi. Acest lucru înseamnă că erau puse la nivel de egalitate cu al copiilor, se aflau la un nivel marginal, puțin mai sus de cel al sclavilor. Majoritatea femeilor născute libere se aflau sub controlul legal al unui bărbat. În mod normal era vorba despre o rudă de sex masculin. Această putere exercitată asupra unei femei de către un bprbat a fost cunoscută sub numele de patria potestas, care se traduce aproximativ ca „putere părintească”. Singurele excepții reale de la aceasta au fost preotesele, precum Vestalele virgine.

În epoca republicană, această putere putea fi transferată soțului, care era adesea însoțită de o sumă financiară. Femeile romane aveau puțină libertate economică și practică. În schimb, rolul lor fundamental, în ochii societății romane, a fost de a le oferi moștenitori legali soților lor. De asemenea, era de așteptat să se îngrijească  de gospodăria lor și să gestioneze totul, de la sclavi până la confecționarea hainelor. În epoca imperială, femeile puteau moșteni proprietăți, ceea ce, mai ales dacă soții lor ar fi murit, le conferea o mai mare libertate financiară.

Agrippina cea Tânără: Mama nemiloasă a Romei

Dintre toate femeile perioadei imperiale din Roma antică, Agrippina cea Tânără (15-59 d.Hr.) este probabil de-a dreptul notorie. Agrippina avea un arbore genealogic de sorginte regală impresionant. Era sora împăratului Caligula, nepoata și soția împăratului Claudius și mama împăratului Nero. La vârsta fragedă de 13 ani, Agrippina cea Tânără s-a căsătorit cu Gnaius Domitius Ahenobarbus și i-a născut un fiu, pe Nero, în 37 d.Hr. Era foarte ambițioasă încă de la o vârstă fragedă. La 24 de ani a fost condamnată pentru implicare într-o conspirație politică și alungată în exil. Unchiul ei, împăratul Claudius, a scos-o din exil și s-a căsătorit cu ea în 49 d.Hr.

Agrippina cea Tânără era acum împărăteasă romană, cunoscută și sub numele de „Augusta”, titlu de care era deosebit de mândră. Cu toate acestea, atât Claudius, cât și moștenitorul său, Britannicus, au murit curând, la un an unul de celălalt. Sursele istorice sugerează că Nero și Agrippina aranjaseră să îi otrăvească.

Nero, în vârstă de 16 ani, era acum liber să devină împărat. Dar, inițial, Agrippina cea Tânără preia controlul asupra deciziilor politice și militare importante. Dar, pe măsură ce Nero a crescut, a devenit iritat de interferența mamei sale. După dezaprobarea Agrippinei față de ultima sa amantă, a decis să o asasineze. Agrippina a supraviețuit unei încercări de înec înotând cu determinare până la țărm. Dar libertatul lui Nero, Anticetus, a înjunghiat-o mortal în martie 59 d.Hr.

Majoritatea a ceea ce știm despre această infamă împărăteasă romană provine de la istoricii Tacitus și Suetonius. Tacit o descrie ca o femeie de o incredibilă „furie feminină” și „lăcomie”. Pe când Suetonius spune despre ea că este incestuoasă. Cu toate acestea, acești bărbați aveau propriile convingeri literare și politice. Este destul de probabil ca o mare parte din ceea ce știm despre Agrippina cea Tânără astăzi să fie o relatare extrem de exagerată a unei mame ambițioase cu idealuri deplasate.

Livia Drusilla: Prima împărăteasă romană

În 39 î.Hr., Livia Drusilla (58 î.Hr. – 29 d.Hr.) s-a căsătorit cu Gaius Octavius. În 27 î.Hr., Octavius care ​​va deveni împăratul Augustus, primul conducător al dinastiei iulio-claudiene și fondatorul principatului roman. Livia Drusilla a devenit prima împărăteasă romană. Ea și Augustus erau devotați unul altuia și au rămas căsătoriți până la moartea lui Augustus în 14 d.Hr.

Augustus a ridicat-o pe Livia la un statut rar văzut la împărații de mai târziu. A fost soția sa, dar și consilierul și confidentul său. Ajutat de Livia, Augustus, a pus în aplicare o serie de reforme conservatoare ale societății romane. A lansat un ambițios program de construcție pentru templele din Roma și a introdus legislația care promovează valorile familiei. Livia pare să fi fost exemplul suprem al soției ideale în Roma imperială timpurie. Era frumoasă, inteligentă și loială, cu principii morale puternice.

Unele surse o prezintă pe Livia ca o femeie manipulatoare și dominatoare. Aceste opinii au fost probabil alimentate în mare măsură de faptul că ajunsese să dețină o relativă poziție de conducere. Mulți bărbați credeau că puterea era periculoasă pentru femeile din Roma antică.

La câțiva ani după moartea ei în 29 d.Hr., Livia a fost divinizată asemeni soțului ei.  A fost un ideal la care se aștepta ca toate femeile romane să aspire. Nu s-a recăsătorit niciodată după moartea lui Augustus și a fost strâns implicată în administrarea cultului său postum. Livia a lăsat o moștenire impresionantă în urma ei. Nu a fost doar prima împărăteasă romană, ci a fost și prima femeie din istoria occidentală care a fost comemorată oficial pe o perioadă îndelungată de timp. Imaginea ei poate fi găsită astăzi pe numeroase monede, statui și picturi.

Iulia cea Mare: Fiică imperială rebelă

Iulia cea Mare (39 î.Hr. – 14 d.Hr.), a fost singura fiică a împăratului Augustus și fiica vitregă a împărătesei romane Livia. Primii săi ani a trăit în conformitate cu valorile stricte și conservatoare ale părinților ei. Această perioadă a semănat probabil sămânța pentru natura rebelă a vieții sale de adult. Iulia a fost căsătorită de trei ori. Cea de-a treia căsătorie cu fratele ei vitreg, Tiberiu, viitorul împărat, a fost o uniune foarte nefericită și se spune că a avut mai multe scopuri. Multe dintre sursele istorice se concentrează pe promiscuitatea ei. Seneca susține chiar că s-a comportat ca o prostituată a străzilor, luând mulți „clienți” într-o noapte.

Femeile fascinante din Roma Antică pe care ar trebui să le cunoașteți

Cap de portret din marmură al Iuliei Bătrâne, secolul I î.Hr., în Muzeul Altes Berlin

În 2 î.Hr., Iulia a fost arestată pentru trădare și adulter într-un scandal ce a zguduit conducerea imperială. Cercul social al Iuliei îi includea pe cei care credeau că Tiberiu este un succesor nepotrivit al lui Augustus. A fost condamnată pentru că a conspirat într-un complot al asasinării lui.

Clodia: Medeea Palatului și a poetei Muse

Clodia Pulchra se numără printre femeile care în jurul cărora gravitează povești scandaloase. Născută în jurul anului 96 î.Hr. într-o familie nobilă străveche, s-a căsătorit cu un membru al altei familii cu o lungă descendență nobilă, Metellus Celer. De asemenea, a fost sora celebrului Publius Clodius Pulcher, care a devenit tribun al plebei în 58 î. Hr. Clodius a fost un membru violent care și-a făcut mulți dușmani în timpul mandatului său, în special pe oratorul și omul politic Cicero.

Femeile fascinante din Roma Antică pe care ar trebui să le cunoașteți

Lesbia și vrabia ei de Sir Edward John Poynter, 1907, via Bonhams

În 56 î.Hr., Cicero a acționat în apărarea lui Marcus Caelius Rufus. Caelius Rufus a avut o aventură cu Clodia, pe când era căsătorită. După ce s-a încheiat, Clodia l-a acuzat că a încercat să o otrăvească. În timpul procesului, Cicero a lansat un atac dur asupra Clodiei, probabil în mare parte datorită luptei sale personale cu fratele ei. Se spune că a poreclit-o Medea Palatinului și a acuzat-o de incest, ar fi avut o relație cu fratele ei.

Un zvon ce s-a răspândit rapid printre membrii înaltei societăți romane, în care se mai specula și un libertinism exagerat. Clodia s-ar fi culcat cu jumătate din bărbații Romei în timpul căsătoriei sale cu Metellus Celer. Una dintre cele mai faimoase legături ale sale se crede că a fost cu poetul Catullus. Nu știm sigur, dar Clodia este cel mai probabil cea care ar fi fost poreclită cu numele „Lesbia” din poezia lui Catullus. Acest lucru a creat o legătură poetică între Clodia și poetul grec din Lesbos, Sappho, care a fost o mare inspirație pentru Catullus.

Catullus prezintă cursul relației pe care a avut-o cu ea, de la primele scântei ale legăturii lor până la furia și disperarea despărțirii lor. Poeziile sale sunt unul dintre primele exemple latine de poezie lirică personală, unde poetul își examinează cele mai profunde gânduri despre dragoste. Această lucrare a continuat să inspire nenumărați poeți, de la Virgil la W. B. Yeats. Prin urmare, Clodia se află în centrul uneia dintre cele mai mari inovații din poezia occidentală.

Boudicca: Regina Icenilor și dușmanului Romei

Boudicca era soția lui Prasutagus și regina Icenilor. Icenii erau un trib ce aparținea unui regat al Angliei de Est din Marea Britanie. Regatele auxiliare au fost înființate în diferite provincii romane din jurul Imperiului. Erau semi-autonome, dar aveau și obligații față de Roma. Prasutagus a murit în 60/61 d.Hr., în testamentul său a lăsat moștenire regatul fiicelor sale și împăratului Nero. Nu după mult timp, oficialii romani au vizitat Iceni, i-au ignorat voința și au încercat să ia puterea doar pentru ei înșiși. L-au bătut pe Boudicca și i-au violat fiicele. Odată ce bărbații au plecat, Boudicca și-a plănuit răzbunarea.

A așteptat până când guvernatorul roman, Gaius Suetonius Paulinus, și legiunile sale s-au dus în vestul Marii Britanii. Apoi, cu ajutorul unui alt trib local, icenii au declanșat o revoltă împotriva romanilor sub comanda lui Boudicca. Spre deosebire de femeile din Roma antică, femeile din Marea Britanie romană erau acceptate drept lideri în război.

La început, Boudicca și forțele ei au avut un mare succes și au invadat Camulodunum (Colchester), Londinium (Londra) și Verulamium (St. Albans). Istoricul Tacitus sugerează că peste 70.000 de oameni au fost uciși în timpul atacurilor. Oficialii romani au fost tratați în mod deosebit de aspru și mulți au fost torturați până la moarte. Guvernatorul roman Paulinus a auzit în curând despre revoltă și a mărșăluit spre est cu un număr mare de soldați legionari pricepuți. Oamenii săi au depășit numărul Icenilor și i-au învins rapid. În loc să se predea, se spune că Boudicca a băut o fiolă de otravă. A preferat să moară de mâna ei, decât să devină o sclavă romană.

Povestea curajoasă a lui Boudicca a capturat imaginația multor artiști și scriitori de-a lungul secolelor. Se pare că a fost chiar o sursă de inspirație pentru regina britanică Elisabeta I. Este un simbol al libertății și al forței feminine și ca o persoană care a îndrăznit să sfideze puterea Romei.

Regina: Liberă a Britaniei Romane

În anul 1878, în nord-estul Angliei, arheologii au excavat una dintre cele mai fascinante pietre funerare romane descoperite vreodată în Marea Britanie. Piatra funerară, ilustrată mai sus, are o sculptură în relief detaliată, dar foarte uzată, a unei femei așezate, cu o inscripție epitaf mai jos. Această inscripție este în două limbi: latină și, neobișnuit, siriană aramaică. Ce făcea mai exact o inscripție aramaică în nordul Angliei?

Textul ne răspunde la câteva întrebări. Femeia descrisă este Regina din tribul Catuvellauni, o femeie liberă și soție care avea 30 de ani când a murit. Cel care s-a ocupat de inscripția pietrei funerare este soțul ei, Barates din Palmyra, Siria. Barates a ales să-și onoreze soția atât în ​​latină, limba oficială a Marii Britanii, cât și în Palmama Aramaică, limba sa maternă. Este foarte probabil ca Barates să fi fost un negustor sau un oficial al armatei care s-a mutat în Marea Britanie unde a întâlnit-o sau a cumpărat-o pe Regina.

Detalii exacte despre viața femeilor din rândul non-elitei societății romane sunt greu de găsit. Această piatră funerară este un exemplu excelent prin care se explică acest fapt. Imaginile din jurul Reginei combină elemente romane și siriene. Accentul pus pe bijuteriile ei este un motiv sirian. Regina poartă brățări și un colier, iar mâna se sprijină pe o cutie de bijuterii încuiată.

Elementele din jurul ei au conotații romane. În poala ei este un fus pentru filarea lânii, iar la picioarele ei se află un coș de lână pe care să se lucreze. Această imagine a lânii care se filează este o reprezentare idealizată a matroanei romane. Dar nu este nimic care să reprezinte tribul natal al Reginei, Catuvellauni, de la care probabil a fost vândută ca sclavă în tinerețe. Piatra ei funerară este, prin urmare, un exemplu izbitor al modului în care femeile din Roma antică au avut identități și idealuri impuse, cu puțin spațiu rămas pentru auto-reprezentare.

Cornelia: Fecioară vestală a Romei

Fecioarele vestale erau o categorie unică de femei în Roma antică. Statutul lor de preotese le oferea o anumită libertate, dar le-a impus și reguli stricte. Vestalele erau preotese ale lui Vesta, zeița vetrei. Prin urmare, una dintre principalele îndatoriri ale Vestalelor a fost să mențină vie flacăra lui Vesta, adăpostită în templul ei din Forum. Dacă flacăra se stingea, era considerată a fi o premoniție teribilă pentru oraș.

Vestalele erau obligate să fie pure din punct de vedere sexual și, prin urmare, nu se căsătoreau și nu aveau copii. Nu se aflau sub protecția unui bărbat care le permitea o libertate mai mare decât alte femei din Roma antică. Cu toate acestea, erau și mari sacrificii de făcut. Vestalele erau selectate în copilărie și locuiau în Casa Vestalelor de lângă Forum. Stăteau acolo timp de 30 de ani. În tot acest timp, era de așteptat să respecte jurământul lor de castitate.

În jurul anului 90 d.Hr., în timpul împăratului Domițian, Cornelia, vestală la acea vreme, a fost condamnată pentru încălcarea acestui jurământ. Pliniu cel Tânăr ne spune că Domițian, în calitate de împărat și preot, a găsit-o pe Cornelia vinovată în absența ei. I s-a refuzat dreptul de a-și demonstra nevinovăția și a fost condamnată la moarte. Domițian a decis să restabilească una dintre cele mai barbare forme de execuție din lumea romană – urma să fie îngropată în viață. „Iubitul” ei, numit Celer de Pliniu, urma să fie biciuit public până la moarte.

Pliniu spunea despre Cornelia că a fost probabil acuzată pe nedrept de toate „crimele” atribuite. În opinia lui a fost victima dorinței aprige a lui Domițian de a readuce valorile morale tradiționale. Obsesiile și cruzimea lui au dus la eliminarea ulterioară a lui din evidența oficială a statului într-un proces cunoscut sub numele de damnatio memoriae.

În ziua execuției, Cornelia a fost dusă la Campus Sceleratus, o cameră subterană în afara zidurilor orașului. Chiar înainte de a intra, se spune că și-a prins rochia de o piatră. Chiar dacă preoții s-au oferit să a o ajute, a refuzat ajutorul lor și a intrat calm în cameră pentru a-și înfrunta moartea nedreaptă cu demnitate și grație.

Înțelegerea femeilor în Roma Antică

Detaliile vieții acestor șapte femei ne pot spune multe despre statutul femeilor în Roma antică. În multe privințe, aceste femei duceau vieți destul de diferite între ele. Dar ceea ce îi unește este că toate erau femei care trăiau în lumea unui bărbat. Trebuie să ne amintim că imaginile și reprezentările istorice ale acestor femei pe care le avem astăzi sunt modelate de bărbații care le-au creat. Au fost impuse identități, idealuri sociale și nedreptăți, ceea ce le-a ascuns, fără îndoială, adevăratul sine. Cu toate acestea, cu toate acestea, aceste șapte femei fascinante din trecut au continuat să-și strălucească propriile lumini aproximativ două mii de ani mai târziu.

Recomandări autor