Istorie

Piatra Rosetta. Artefactul care a făcut posibilă descifrarea hieroglifelor

Piatra Rosetta este una dintre cele mai semnificative descoperiri din istoria arheologiei. Acest artefact a fost creat în timpul perioadei ptolemaice și a fost redescoperit la sfârșitul secolului al XVIII-lea. Datorită descoperirii Pietrei Rosetta, hieroglifele egiptene antice puteau fi descifrate, dezvăluind secrete ale civilizației antice.

Omul creditat cu această realizare este savantul francez Jean-François Champollion, deși povestea implică și alți savanți. Acești oameni, cu toate acestea, sunt adesea uitati, fiind umbriti de Champollion. Privind dintr-un alt unghi, povestea pietrei Rosetta este una despre rivalitatea franco-britanică din epoca napoleoniană. Ca urmare a acestei rivalități, chiar dacă artefactul a fost descoperit de francezi, a ajuns la British Museum.

Ce este Piatra Rosetta?

Piatra Rosetta este un bloc de granodiorit (rocă similară cu granitul) de culoare neagră, cu o formă neregulată. Piatra este considerată a fi un fragment dintr-o stea mai mare, care a fost ruptă în antichitate. Celelalte fragmente ale stelei, însă, nu au fost încă găsite. Piatra Rosetta măsoară aproximativ un metru în înălțime, și aproximativ 0,75 metri (aproximativ 2,5 ft.) în lățime.

Piatra conține trei tipuri de scriere diferite – hieroglife egiptene antice (sus), Demotic (mijloc) și greacă (jos). Toate cele trei texte spun aceeași poveste; prin urmare, înțelegerea unui scris ar permite unui savant să le descifreze și pe celelalte. Datorită acestui scenariu trilingv, Champollion a reușit să descifreze hieroglifele egiptene antice.

Cine a descoperit Piatra Rosetta?

Povestea redescoperirii Pietrei Rosetta începe în 1798, când Napoleon Bonaparte a invadat Egiptul. Francezii intenționau să cucerească Egiptul, care era atunci o provincie a Imperiului Otoman (deși era de fapt controlată de mameluci). Napoleon spera, de asemenea, să folosească Egiptul ca bază pentru a perturba accesul Marii Britanii în India.Francezii au luat cu ușurință Alexandria și Cairo de la Mameluci. În anul următor, francezii au lansat o expediție în Palestina și Siria, care a luat sfârșit atunci când nu au reușit să ia Acre. În acel an a fost dezgropată Piatra Rosetta.

Descoperirea Pietrei Rosetta

La mijlocul lunii iulie 1799, francezii reparau un fort dărăpănat (pe care l-au redenumit Fort Julien) în apropierea orașului-port Rashid, pe coasta de nord a Egiptului. Francezii se refereau la oraș ca Rosetta. În timpul renovărilor de pe fort, un inginer militar pe nume Pierre-François Bouchard a observat că o piatră găsită în fort era acoperită cu scris. Bouchard a fost convins de importanța artefactului, așa că a fost trimis la Institut d’Égypte (Institutul Științific Egiptean) din Cairo. Se spune că Napoleon a inspectat Piatra Rosetta înainte de întoarcerea sa în Franța, în luna august a acelui an.

De ce Piatra Rosetta a ajuns la British Museum?

Piatra Rosetta a fost privită de francezi ca un trofeu de război, dar nu a mai ajuns la Paris. Francezii nu au ocupat Egiptul mult timp, deoarece s-au predat forțelor britanice și otomane în 1801. Unul dintre obiectele confiscate de la francezi de către britanicii victorioși, a fost Piatra Rosetta. Artefactul a fost transportat înapoi în Anglia. Interesant, britanicii și-au lăsat amprenta sau au vandalizat(în funcție de punctul de vedere) Rosetta Stone.

Două inscripții în alb pot fi văzute pe marginile rupte ale pietrei, una pe stânga și alta pe dreapta. Prima dintre ele este: „capturat în Egipt de armata britanică în 1801”, iar a doua proclamă: „prezentat de regele George al III-lea”. Ulterior, Rosetta Stone a ajuns la British Museum din Londra. Artefactul a fost expus acolo de atunci, cu excepția perioadei primului război mondial, când a fost mutat temporar într-un loc subteran în afara locului, pentru păstrare. După ceva timp, creta albă a fost folosită pentru a colora inscripțiile, pentru a le face mai lizibile.

Dificultatea de a descifra hieroglifele

În afară de aceasta, au fost făcute copii și transcrieri ale scrierilor antice, astfel încât acestea să poată fi studiate de cercetători din întreaga lume. La acea vreme, scrierile hieroglifică și demotică ale Pietrei Rosetta erau încă nedescifate. Astfel, inscripția greacă a fost un punct de plecare pentru savanți. Deși greaca antică era deja cunoscută în rândul savanților occidentali din acea vreme, traducerea textului era încă o provocare, deoarece greaca pietrei Rosetta era de o varietate cu care oamenii de știință nu erau încă familiarizați. În orice caz, mai mulți cercetători au reușit să traducă porțiunea greacă a Pietrei Rosetta, fapt care a deschis calea pentru descifrarea celorlalte două scenarii.

Deși Champollion este creditat cu descifrarea hieroglifelor egiptene antice, eforturile de descifrare au fost întreprinse cu mult înainte de secolul al XIX-lea. Okasha El Daly, egiptolog la Institutul de Arheologie al UCL, prezintă interesul manifestat de arabii medievali pentru hieroglife, precum și eforturile lor de a descifra scenariul. Până atunci, atât hieroglifele, cât și scrisul Demotic au căzut din uz. De fapt, aceste două scrisuri au fost folosite ultima dată în timpul secolului al V-lea d.Hr. Ultimele inscripții în aceste tipuri de scriere provin din Philae, o insulă în apropiere de granița de sud a Egiptului.

Okasha El Daly

Un exemplu dat de El Daly pentru a sprijini cazul său este faptul că unele moschei au fost construite pe partea de sus a templelor egiptene antice abandonate, și că adoratorii ar fi fost curiosi despre simbolurile văzute pe ruinele antice. Interesul pentru hieroglife este, de asemenea, utilizarea lor ca motive decorative. Mai mult decât atât, după cum subliniază El Daly, Egiptul a fost renumit din cele mai vechi timpuri ca un teren al științei. Prin urmare, musulmanii care au cucerit Egiptul în secolul al VII-lea d.Hr. credeau că prin descifrarea hieroglifelor, vor putea accesa un depozit vast de cunoștințe științifice antice.

Alchimiștii erau preocupați de hieroglife

Acest lucru a fost deosebit de atractiv pentru alchimiști, care au fost în căutare de cunoștințe antice și pierdute. În Kitab al-Aqalim al-Irakian al abu al-Qasim, de exemplu, pot fi văzute simboluri alchimice inspirate de hieroglife. Unii alchimiști chiar au încercat să descifreze hieroglifele. Una dintre acestea, de exemplu, este Jabir ibn Hayan, care a trăit în timpul secolului al VIII-lea d.Hr. Potrivit cercetătorilor mai târziu, el a scris o lucrare enciclopedică privind descifrarea diferitelor scenarii antice, inclusiv hieroglife. Din păcate, această muncă nu a supraviețuit. Un alt alchimist musulman care a încercat să descifreze hieroglifele este Ibn Wahishiya din secolul al X-lea, care era originar din Irak. Deoarece cartea sa despre descifrarea hieroglifelor a supraviețuit, Ibn Wahishiya este considerat a fi primul savant care a descifrat parțial hieroglifele.

Simboluri în alchimia arabă medievală, inspirate de hieroglifele egiptene: Kitab al-Aqalim de Abu ‘l-Qasim al-‘Iraqi

Potrivit lui El Daly, lucrarea lui Ibn Wahishiya arată că alchimistul a înțeles că simbolurile hieroglifice au valoare fonetică, mai degrabă decât să funcționeze doar ca imagini sau simboluri. Această realizare, cu toate acestea, a fost deja făcută de către savanți musulmani înainte de Ibn Wahishiya. Cu toate acestea, Ibn Wahishiya a contribuit la cunoștințele existente subliniind că unele dintre simboluri au servit unei alte funcții (ca determinanți). Aceste simboluri au fost plasate la sfârșitul cuvintelor și au fost folosite pentru a defini semnificația lor exactă.

Chiar și în Europa, încercările de a descifra hieroglifele egiptene antice au precedat Piatra Rosetta. Egiptologul britanic E. A. Wallis Budge urmărește începutul studiului hieroglifelor în timpurile „moderne” până în 1556, când Giovanni Pierio Valeriano Bolzani a publicat “Hieroglifele”, un tratat despre scrierile sacre ale Egiptului antic și ale altor națiuni. În secolele care au urmat, diverși savanți europeni au încercat să descifreze scenariul antic, dar niciunul nu a reușit. Eșecul acestor savanți s-a datorat în primul rând faptului că nu puteau înțelege caracterul scenariului și modul în care simbolurile erau folosite. Prin urmare, a fost crucial pentru oamenii de știință să înțeleagă mai întâi natura scrierii hieroglifice, înainte de a putea începe să o descifreze.

De la greacă și demotică la hieroglife egiptene

Revenind la Piatra Rosetta, odată ce porțiunea greacă a fost tradusă, oamenii de știință au fost capabili să lucreze la hieroglife și Demotic . Unul dintre primii cercetători care au investigat scenariile artefactului a fost orientalistul francez Silvestre de Sacy. El a căutat să descifreze Demoticul folosind greaca în primii ani ai secolului al 19-lea și a încercat să-și dea seama de valoarea fonetică a semnelor. În afară de identificarea unor nume grecești propriu-zise, cu toate acestea, el a fost în imposibilitatea de a face progrese reale. Văzând că munca lui nu-l ducea nicăieri, de Sacy a renunțat în cele din urmă la Piatra Rosetta.

Silvestre de Sacy

Primul savant care a făcut un progres real în studiul Pietrei Rosetta a fost polimatul britanic Thomas Young. În 1814, Young a început studiul pietrei Rosetta. Deși s-a concentrat pe Demotic, precum de Sacy înaintea lui, el a investigat și hieroglifele. Patru ani mai târziu, el a publicat articole cu privire la constatările sale în Enciclopedia Britannica . În momentul în care Young făcea cercetarea sa, exista deja presupunerea că simbolurile hieroglifice închise în cartușuri (un oval cu o linie orizontală la un capăt) erau de fapt ortografia fonetică a numelor regale. Young și-a aplicat ipoteza la cartușele pietrei Rosetta și și-a dat seama că a funcționat. În plus, uitându-se la direcția în care se aflau animalele și păsările, Young și-a dat seama de direcția în care trebuie citit textul.

Thomas Young

În ciuda acestor descoperiri semnificative, hieroglifele de pe Piatra Rosetta erau încă nedescifrate. O parte a problemei a fost suspiciunea avută de Young cu privire la valoarea fonetică a simbolurilor. Deși știa că simbolurile pentru nume străine aveau valoare fonetică, el a fost reticent în a o aplica întregului scenariu. Această opinie, cu toate acestea, a fost contestată de Jean-François Champollion , care a studiat Piatra Rosetta în anii 1820. Între 1822 și 1824, Champollion a demonstrat că unele dintre simbolurile hieroglifice aveau valoare fonetică sau ideografică, și totuși altele au servit ca determinanți. Champollion a arătat, de asemenea, că scrierea hieroglifică a fost o traducere a celei grecești, mai degrabă decât opusul (așa se credea pe scară largă la acea vreme). Deși descifrarea hieroglifelor a fost acum realizată, ea nu era încă destul de completă, deoarece mai multe texte trebuiau studiate înainte ca lucrarea lui Champollion să se dovedească a fi corectă. Acest lucru s-a întâmplat în deceniile care au urmat, ceea ce i-a adus lui Champollion titlul de „Părinte al Egiptologiei”.

Ce spun inscripțiile Pietrei Rosetta?

În ceea ce privește textul de pe Piatra Rosetta, acesta este practic un decret care confirmă cultul lui Ptolemeu al V-lea. Pe baza textului, egiptologii au fost în măsură să determine că decretul a fost emis în 196 î.Hr., la prima aniversare a încoronării faraonului. Ptolemeu a moștenit tronul Egiptului în 205 î.Hr., când avea șase ani.

El a fost, cu toate acestea, încoronat mult mai târziu, deoarece au existat revolte în întregul regat. În orice caz, decretul a fost emis de preoții egipteni (se presupune că cei din Memphis) pentru a marca încoronarea faraonului și pentru a conferi lui Ptolemeu statutul de zeu în viață. În schimbul sprijinului lor, preoții au primit o serie de beneficii, inclusiv facilități fiscale pentru ei și pentru templele lor, și fiind eliberați de obligația de a se întâlni anual în Alexandria. Li s-a permis să se întâlnească în Memphis.

Povestea pietrei continuă…

Este posibil ca povestea Pietrei Rosetta să fi început în secolul al II-lea î.Hr., dar este în curs de desfășurare. Această poveste conține multe capitole, de la scopul său inițial de decret care confirmă legitimitatea domniei lui Ptolemeu (și beneficiile pe care faraonul a trebuit să le acorde preoților), până la redescoperirea sa, care evidențiază rivalitatea dintre Marea Britanie și Franța în timpul epocii napoleoniene și rolul pe care l-a jucat în descifrarea hieroglifelor egiptene antice. Astăzi, cu toate acestea, Piatra Rosetta trece printr-un alt capitol al istoriei sale.

Deși Piatra Rosetta este găzduită astăzi în British Museum, au existat apeluri din partea guvernului egiptean pentru repatrierea ei. În timp ce Piatra Rosetta ar fi considerată un artefact furat, în conformitate cu convențiile militare moderne și cu acordurile care interzic jefuirea pe timp de război și jafuri , aceste legi existau la timpul începutul secolului al 19-lea.

Cu toate acestea, guvernul egiptean crede că Piatra Rosetta (împreună cu multe alte artefacte care au fost scoase din țară) ar trebui să fie returnate. British Museum, pe de altă parte, este la fel de hotărât să păstreze acest artefact neprețuit. Aceasta este încă o problemă și numai timpul va dezvălui sfârșitul acestui capitol din povestea Pietrei Rosetta.