Istorie

Trista poveste a Muntelui Rushmore. Lupta dintre indienii Sioux și guvernul american

Creația Muntelui Rushmore este o poveste de luptă – și pentru unii, de profanare. Dealurile Negre sunt sacre pentru Lakota Sioux, ocupanții originali ai zonei care erau acolo când au ajuns coloniștii albi. Pentru unii, cei patru președinți ciopliți în munte nu sunt lipsiți de un simbolism negativ. Siouxii nu au avut niciodată prea mult noroc în relația cu oamenii albi.

Colonizarea zonei

În Tratatul din 1868, guvernul SUA a promis teritoriul Sioux care include Dealurile Negre. Asta a durat doar până când aurul a fost găsit în munți, iar prospectorii au migrat acolo în anii 1870. Guvernul federal i-a obligat apoi pe Sioux să renunțe la porțiunea Black Hills.

Lupta dintre indieni și guvernul american

Aceste evenimente se potrivesc tiparului de la sfârșitul secolului al XIX-lea, o perioadă de conflict aproape constant între guvernul american și indienii de câmpie. La a doua sa inaugurare prezidențială din 1873, Ulysses S. Grant a reflectat atitudinile multor albi atunci când a spus că este în favoarea unui curs uman pentru a-i aduce pe nativii americani „sub influențele benigne ale educației și civilizației. Este vorba fie de aceasta, fie de războiul de exterminare”. Mulți dintre ocupanții originali ai terenului au ales să nu-i asimileze; pentru ei, războiul a fost singura opțiune.

Bătălia genunchilor răniți 

În Dakota de Sud, Sitting Bull și Crazy Horse au condus diverse triburi Sioux împotriva armatei americane. Au avut un succes notabil împotriva generalului George Armstrong Custer și a trupelor sale, dar înfrângerea armatei la Bătălia Micului Bighorn din anul centenar al Americii,1876, a făcut ca guvernul federal să-și dubleze eforturile. O parte din zona în care se află Rushmore a fost în cele din urmă achiziționată de statul Dakota de Sud și dezvoltată ca Parcul de Stat Custer; restul a făcut parte din Pădurea Națională a Black Hills.) Dakota de Sud a fost, de asemenea, locul ultimei înfrângeri majore a nativilor – Battle of Wounded Knee, în 1890.(Bătălia genunchilor răniți)

Istoricul Dee Brown explică că „bătălia” a fost de fapt un masacru în care sute de femei Sioux neînarmate, copii și bărbați au fost împușcati și uciși de trupele S.U.A. Istoria genunchilor răniți va stimula activiștii mișcării indiene americane (A.I.M.) să ocupe zona în 1973. Au cerut guvernului federal să onoreze tratatele făcute cu diferite triburi.

Implicarea FBI

FBI s-a implicat în ceea ce a devenit cunoscut drept al doilea asediu la Wounded Knee, iar o criză tensionată a avut ca urmare moartea a doi indigeni americani și rănirea altora din ambele părți.  Violența a continuat să izbucnească timp de câțiva ani, inclusiv un incendiu din 26 iunie 1975 în rezervația Pine Ridge din Dakota de Sud, care s-a încheiat cu moartea a doi agenți FBI. Cazul continuă să stârnească controverse. Membrul miscarii indiene Leonard Peltier a fost condamnat pentru uciderea agenților FBI și condamnat la două pedepse consecutive pe viață.