Divertisment

Femeia în Roma Antică. De la statut la agresiune sexuală

Femeia în Roma Antică. De la statut la agresiune sexuală

Istorici, poeți și oratori romani au documentat nenumărate cazuri de agresiuni sexuale dureroase asupra femeilor. Dovezile unor astfel de atacuri datează de la primele perioade ale istoriei romane până la cele mai recente. Acest lucru este probabil surprinzător într-o societate care atribuia femeilor un statut mult mai scăzut decât cel al bărbaților.

Femeile romane erau privite ca minore prin lege. Aceștia au deținut o poziție la fel cu cea a copiilor și doar marginal mai mare decât cea a sclavilor. Au fost sub controlul bărbaților pe tot parcursul vieții, de la tatăl lor în copilărie până la soțul lor în timpul căsătoriei. Prin urmare, femeile obișnuite au fost omise în mare parte din istoria romană. Dar, după cum vom vedea, atunci când sunt considerați demni de un rol, este adesea victima violenței sexuale.

Răpirea femeilor sabine

Violul femeilor sabine este privit ca un episod important din istoria romană timpurie. Prin urmare, a atras multă atenție din partea istoricilor, poeților și artiștilor antici și moderni. Cea mai notabilă sursă antică este Titus Livius, cunoscut de noi astăzi sub numele de Liviu. Interesant este că Livy prezintă violul femeilor sabine ca un act de necesitate mai degrabă decât ca un act de violență.

În primele zile ale domniei lui Romulus, succesul militar a venit rapid în noul oraș Roma. Cu toate acestea, viitorul orașului depindea de creșterea populației sale. Roma, în acest moment, era o așezare aproape în întregime populată de oameni. Prin urmare, Romulus a întrebat triburile vecine dacă își vor trimite femeile să locuiască cu bărbați romani. În mod surprinzător, fiecare trib a refuzat. Romulus a decis apoi să încerce o altă abordare. A ținut jocuri de festival în cinstea lui Neptun și a invitat toate triburile din jur, inclusiv sabinii.

Odată ce toată lumea a fost distrasă de spectacol, bărbații romani au lansat un atac asupra femeilor sabine. După cum o exprimă Livy, au fost apoi „duși”. Livy remarcă faptul că femeile sabine erau extrem de frumoase, ca și cum ar fi furnizat un motiv pentru nenorocirea lor specială. De asemenea, el încearcă să atenueze episodul adăugând detaliul că bărbații susțineau că au răpit femeile ca un act de dragoste și pasiune. Mai târziu, ni se spune, femeile sabine au intervenit aparent pentru a preveni vărsarea de sânge între părinții lor răzbunători și bărbații romani. La scurt timp după aceea, a urmat un armistițiu supărător. Liviu prezintă acest eveniment îngrozitor, nu ca o poveste moralizatoare despre violența sexuală, ci ca o piatră de temelie a domniei lui Romulus. El afirmă că, din cauza răpirii femeilor sabine, noul puternic oraș Roma a continuat să înflorească. Romulus s-ar putea proclama atunci pe sine primul rege al Romei.

Poetul roman Ovidiu ne oferă un unghi cu totul diferit asupra violului femeilor sabine. În cartea sa de poezie de dragoste, The Art of Love, el oferă sfaturi tinerilor iubitori de sex masculin. În Cartea 1, el explică diferite metode de flirt cu femeile în locuri publice. Femeile care participă la festivaluri de jocuri sunt aparent ținte deschise. Ovidiu sugerează că bărbații își selectează prada de departe și apoi se mută pentru ucidere, ca un vultur care vânează un porumbel.

Pentru a da autoritate sfaturilor sale, el compară această abordare cu cea luată de primii romani care au răpit sabinii. Comportamentul părinților fondatori ai Romei este prezentat ca o scuză pentru ca bărbații să urmărească dorința sexuală. Această dorință sexuală este urmărită indiferent dacă este reciprocă sau consensuală. Vocea feminină nu se aude nicăieri.

Violul Lucreției

În timp ce violul femeilor sabine a introdus începutul monarhiei la Roma, violul din Lucretia a semnalat sfârșitul acesteia. Povestea Lucretiei începe cu o cină alimentată cu vin și din nou cea mai proeminentă sursă antică a noastră este Livy.

În timp ce tabără pentru luptă, un grup de tineri ofițeri au luat masa într-o noapte. Printre ei se număra și Sextus Tarquinius, fiul regelui etrusc, Tarquinius Superbus. Bărbații au început să discute cine avea cea mai virtuoasă soție. Collatinus a declarat că soția sa, Lucretia, va câștiga cu siguranță. Deci, pentru a-i testa afirmația, bărbații s-au dus la casele lor, neanunțați, pentru a vedea ce fac soțiile lor în timp ce soții lor lipsesc. Fiecare bărbat și-a găsit soția luând masa cu prietenii ei și bucurându-se din plin. Cu toate acestea, când au ajuns la casa lui Collatinus, Lucretia filă cu lăudăros lână cu sclavele ei – întruchiparea virtuții feminine.

Mulțumit că s-a dovedit corect, Collatinus a invitat grupul să rămână noaptea la el acasă. Liviu ne spune că acesta a fost momentul în care Tarquinius a fost cuprins de o dorință pofticioasă pentru casta Lucretia. Câteva zile mai târziu, Tarquinius s-a întors singur la casa lui Collatinus. Lucretia, neștiind motivele sale, l-a întâmpinat cu politețe și ospitalitate. Lui Tarquinius i sa permis să se odihnească peste noapte înainte de călătoria sa de întoarcere.

În toiul nopții, el s-a strecurat în dormitorul Lucretiei și a atacat-o la cuțit. A rezistat cu forță, așa că Tarquinius a amenințat-o. El a spus că o va ucide pe ea și pe un sclav și le va lăsa trupurile goale în pat unul lângă altul. Gândul la o astfel de dezonoare a slăbit hotărârea Lucretiei și ea a cedat cu reticență. Mai târziu, când soțul și tatăl Lucretiei i-au venit în ajutor, ea a explicat ce făcuse Tarquinius. Apoi, consumată de rușine, s-a înjunghiat în inimă și a murit.

Tulburat, Collatinus a mers la Roma pentru a-l confrunta pe tatăl lui Tarquinius, regele Tarquinius Superbus. În călătorie, mulți oameni i s-au alăturat în dorința sa de a răzbuna onoarea Lucretiei. Până când a ajuns la Roma, o mică armată a urmat-o în urma sa, dornică să scape de regele lor corupt. Această mică armată a reușit în cele din urmă să-l răstoarne pe rege și să pună capăt celor 244 de ani ai monarhiei. Lucreția a devenit rapid un simbol al virtuții feminine, cunoscută sub numele de pudicitia. Exemplul ei s-a opus corupției și aroganței monarhiei. În zorii Republicii, ea a reprezentat speranța Romei pentru o nouă eră de integritate și dreptate.

Legile privind agresiunea sexuală în Roma imperială

În timpul Imperiului Roman, legile privind agresiunea sexuală fuseseră stabilite. Cu toate acestea, legalitățile referitoare la femei și la sex erau renumite cu standarde duble. Primul împărat, Augustus, a introdus o serie de legi privind activitatea sexuală criminală, cunoscute sub numele de stuprum. Acestea au afirmat că bărbaților li sa permis să întrețină relații sexuale cu prostituate, dar nu cu o femeie patriciană văduvă sau necăsătorită. Femeile, pe de altă parte, nu aveau voie să întrețină relații sexuale cu nimeni în afara căsătoriei.

Violul a fost urmărit în condițiile legii iniuriei (nedreptății penale) sau vis (violenței). O femeie încălcată nu a putut aduce singură acuzații. În schimb, aceasta a revenit bărbatului care avea autoritate legală asupra ei, cum ar fi tatăl sau soțul ei. Pedepsele pentru cei condamnați pentru viol au variat în funcție de circumstanțe. Violatorii ar putea fi condamnați la moarte sau la o amendă mare. În unele cazuri, au fost obligați să se căsătorească cu victima fără zestre.

Împăratul Constantin, care a domnit între 306 și 337 d.Hr., a făcut unele modificări notorii ale legilor cu privire la violul fecioarelor. În legile sale, el făcea o distincție între cei care aparent erau dispuși și nu doreau să fie violați. Dacă s-a găsit o fată dispusă, atunci a fost arsă până la moarte. Dacă s-a constatat că nu vrea, atunci a suferit o pedeapsă mai puțin severă. Cu toate acestea, s-a observat că chiar și cei care nu erau dispuși ar fi trebuit să strige mai tare pentru ajutor.

Din fericire, astfel de abordări draconice se schimbaseră pe vremea lui Iustinian I. Iustinian a condus Imperiul de Răsărit între 527 și 565 d.Hr. El și-a propus să reformeze sistemul juridic roman și a introdus o serie de noi legi, cunoscute sub numele de Codexul Iustinian. Una dintre aceste legi a afirmat că femeile care au fost încălcate cu forța și împotriva voinței lor nu vor fi considerate responsabile. Mai mult, legea prevedea în mod explicit că o astfel de femeie nu ar trebui să-și piardă reputația socială.

Prin urmare, o examinare a agresiunilor sexuale asupra femeilor din Roma antică relevă imensele inegalități prevalente în societatea sa. Experiența femeilor sau fetelor în cauză a fost considerată rar, chiar dacă vreodată, iar justiția a fost greu de realizat. Violența sexuală împotriva femeilor a fost utilizată ca un marker al schimbării istorice sau al dezvoltării, ca vehicul pentru idealizarea femeilor și chiar ca resursă educațională. După cum am văzut, sursele noastre antice pe această temă sunt create exclusiv de oameni. Ca urmare, vocea feminină nu este auzită niciodată.