Monden > Diverse > Istorie > Infanticidul sau uciderea pruncilor. O practică normală în societățile antice
Istorie

Infanticidul sau uciderea pruncilor. O practică normală în societățile antice

Infanticidul sau uciderea pruncilor. O practică normală în societățile antice

Astăzi, gândul la infanticid – uciderea intenționată a sugarilor – ne umple de groază, dar în multe societăți antice, nu numai că această practică a fost permisă, dar a fost considerată un lucru normal din viață. De la a scăpa de profeții până la a evita rușinea, au existat nenumărate motive pentru care părinții din lumea antică au crezut că este necesar să-și ucidă urmașii sau să-i lase să moară de o moarte „naturală”.

Infanticidul în mitologie

Infanticidul este un motiv recurent în mitologia Greciei antice. În Teologia lui Hesiod, de exemplu, Titanul Cronus practică infanticidul devorându-și copiii imediat după ce s-au născut. Acest lucru a fost făcut pentru a împiedica profeția (că într-o zi va fi detronat de proprii săi copii) să se împlinească.

Asocierea dintre profeție și infanticid este, de asemenea, prezentă și în alte mituri grecești, de exemplu, în cele ale lui Oedip, ale regelui Tebei și ale eroului Perseu. În primul, tatăl lui Oedip, Laius, regele Tebei, a fost avertizat de un oracol că într-o zi va fi ucis de propriul său fiu, care se va căsători cu propria mamă. De aceea, când soția sa, Jocasta, i-a născut un fiu, pe Oedip, regele a dat copilul unui servitor pentru a fi abandonat pe un munte din apropiere. Oedip, cu toate acestea, a fost salvat de un păstor, și în cele din urmă, a împlinit profeția.

Un complot similar este văzut în povestea lui Perseu, în care bunicul său, Acrisius, regele Argosului, primește o profeție de la oracolul din Delphi că va fi ucis de fiul fiicei sale. Deși regele își închide fiica, ea a fost impregnată de Zeus și l-a născut pe Perseu. Acrisius își pune fiica și nepotul într-o cutie și îi aruncă în mare, sperând că vor fi uciși. Cutia, cu toate acestea, ajunge pe o insulă, iar Perseus și mama sa sunt salvați de un pescar. La fel cum s-a întâmplat în mitul lui Oedip, profeția primită de Acrisius a fost, de asemenea, împlinită.

Soarta tristă a bolnavilor din Sparta

Infanticidul nu se găsește doar în mitologia greacă, ci este practicat și de greci, dar din motive diferite. În “Viața lui Plutarh” de Lycurgus, scriitorul antic relatează că în Sparta, nou-născuții vor fi duși într-un loc numit Lesche, unde vor fi examinați de bătrânii tribului. În cazul în care copilul este găsit a fi sănătos, tatălui sau îi va fi permis să-l crească. Pe de altă parte, copiii declarați bolnavi sau deformați vor fi trimiși la Muntele Taygetos, unde vor fi aruncați într-o prăpastie numită Apotetae (care înseamnă „Depozite”). Prin aceste mijloace, spartanii se asigurau că doar indivizii sănătoși au un loc în societatea lor.

Romanii ii acuză pe cartaginezi de sacrificarea copiilor

Se presupune că infanticidul în scopul sacrificiului copiilor a fost practicat de cartaginezi. Potrivit scriitorilor romani, precum și a celor creștini timpurii, cartaginezii sacrificau în mod regulat pruncii zeilor lor, arzându-i de vii. Săpăturile arheologice au scos la iveală un cimitir special în situl Cartagina, cunoscut sub numele de Tophet, unde sunt ținute urnele care conțin rămășițele incinerate a mii de bebeluși. Interpretarea sitului, cu toate acestea, a divizat arheologii. În timp ce unii consideră că Tophet-ul este o dovadă că cartaginezii au practicat sacrificiul copiilor, alții susțin că cimitirul a fost folosit numai pentru înmormântarea sugarilor, a fetușilor și a persoanelor moarte. Faptul că cartaginezii chiar și-au sacrificat copiii, sau că aceasta a fost pur și simplu o propagandă romană, este încă în dezbatere.

Infanticidul în Asia

Infanticidul a fost practicat și în alte părți ale lumii antice. În cultura tradițională chineză, de exemplu, copiii de sex feminin erau priviți ca fiind mai puțin doriți, pentru că doar fiii puteau perpetua linia de familie. În vremuri de sărăcie și de foamete, bebelușii de sex feminin erau considerați a fi responsabilități nedorite, ducând astfel la practica infanticidului.

În cultura tradițională indiană, părinții fetelor erau  obligați să ofere o zestre adecvată atunci când ele se căsătoresc. Prin urmare, copiii de sex feminin au fost considerați a fi sarcini financiare, ceea ce le-a permis să justifice uciderea lor la naștere. Discriminarea sugarilor de sex feminin și-ar avea originile în Arabia pre-islamică. Era normal în acea vreme să fie îngropați copiii de sex feminin. Această practică a fost interzisă odată cu apariția Islamului.

În majoritatea societăților de astăzi, infanticidul este interzis și este aproape întotdeauna ilegal. Cu toate acestea, uciderea sugarilor încă este efectuată în unele părți ale lumii, în special în zonele mai sărace, unde o gură suplimentară de hrănit este considerată o povară severă pentru familie.